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Por qué es importante diversificar tus amistades

Probablemente hayas escuchado el dicho «los pájaros del mismo plumaje vuelan juntos». Y cuando se trata de amistades, esta afirmación suele ser cierta. Las personas a menudo forman amistades con otros que son más como ellos.

Si bien es cómodo encontrar camaradería con personas como tú, existen algunos inconvenientes al no diversificar tu red social. Este artículo analiza esas trampas y brinda algunos consejos sobre cómo puede diversificar su círculo de amigos.

Círculos Sociales Homogéneos

Muchas personas buscan amistades con las personas con las que sienten que pueden relacionarse. Si eres blanco, puedes notar que muchos de tus amigos también son blancos. Si eres BIPOC, muchos de tus amigos pueden ser otras personas de color. También puede encontrar que se asocia con personas que comparten sus puntos de vista políticos o sociales y sus pasatiempos.

La sociedad que heredamos está muy segregada en líneas raciales y étnicas, y para que podamos comenzar a cerrar la brecha, tenemos que hacer esfuerzos activos para diversificar nuestras asociaciones.

homofilia

El artículo «Birds of a Feather: Homophily in Social Networks», escrito por el sociólogo de la Universidad de Arizona, Miller McPherson, analiza el concepto de homofilia: la afinidad natural de las personas para gravitar hacia otras personas que son como ellos.

McPherson señala que «la homofilia limita los mundos sociales de las personas de una manera que tiene poderosas implicaciones para la información que reciben, las actitudes que forman y las interacciones que experimentan».

En otras palabras, cuando no está expuesto a diferentes tipos de personas o puntos de vista, tiende a ser más cerrado y menos abierto a nuevas ideas y opiniones.

Cuando solo interactúa con personas similares a usted, genera creencias inexactas sobre otras personas.

Es probable que desarrolle estereotipos superficiales sobre ciertos grupos en lugar de ver a las personas como personas complejas y multifacéticas con diferentes creencias, valores y objetivos.

Homofilia en Raza y Etnicidad

Cuando se trata de raza y etnia, la homofilia puede crear algunas de las divisiones más fuertes en la vida personal de un individuo.

Sin relaciones genuinas con personas de diferentes orígenes, nuestro conocimiento de los demás puede ser informado por los medios y el sistema educativo, que tiende a tener una representación problemática de aquellos que no se ajustan a la cultura dominante en los Estados Unidos.

Mientras tanto, cuantas más experiencias interraciales e interétnicas tengas, menos probabilidades tendrás de hacer generalizaciones sobre otros grupos raciales y étnicos. De hecho, un estudio que combinó los resultados de 515 estudios diferentes encontró que cuanto más contacto tienen las personas con otras personas fuera de su grupo racial, menos prejuicios tienen.

Problemas con la división racial

Si las personas evitan a otros que son diferentes a ellos, esto solo perpetúa los miedos y los estereotipos sobre esos grupos. De hecho, a menudo recurren a lo que se conoce como «teoría de la categorización social», que indica que cuando las personas no tienen suficiente experiencia de primera mano o amistades con personas de todos los grupos raciales, recurren a generalizaciones y estereotipos.

Otro factor que contribuye a la división entre razas es lo que se conoce como el «efecto de falso consenso», que es un sesgo en el que las personas asumen que la realidad de todos es como la suya. Cuando esto ocurre, las personas que nunca han presenciado o experimentado el racismo a menudo asumen que nadie experimenta el racismo o que simplemente no existe.

Para evitar que este sesgo eche raíces en su vida, es importante ser intencional al escuchar lo que la gente tiene que decir sobre sus experiencias y hacer preguntas. Abstenerse de desestimar sus argumentos o tratar de desacreditarlos.

Trate de reconocer que al escuchar sus historias y empatizar con sus luchas, se está abriendo al aprendizaje y la comprensión. También está creando una oportunidad para que se desarrolle una verdadera amistad.

Tener relaciones con otras personas de diferentes antecedentes raciales/étnicos es la mejor manera de aprender sobre la experiencia de los demás, sin embargo, no es la única manera. También puede comenzar a aprender sobre los demás leyendo obras críticas o viendo películas/documentales de o sobre personas de diferentes orígenes raciales/étnicos o asistiendo a eventos culturales.

Diversificación de grupos de amigos

Según una encuesta de Reuters de 2013, casi el 40 % de los estadounidenses blancos y alrededor del 25 % de los estadounidenses no blancos están rodeados exclusivamente de amigos de su propia raza. Por lo tanto, es importante romper esas barreras y formar amistades genuinas con personas de diferentes razas y etnias.

Se de mente abierta

El primer paso es abordar la vida con mente abierta. Deja a un lado tus ideas preconcebidas sobre otras personas y abraza la individualidad de cada persona. Las personas son algo más que el color de su piel. Permítales el espacio para ser quienes son y es posible que se conecten de maneras que nunca creyeron posibles.

Las similitudes son normales

Debido a que las similitudes siempre harán que las personas se vinculen independientemente de su raza o etnia, concéntrese en las cosas que comparte con ellos en lugar de las cosas que los hacen diferentes entre sí.

Tal vez trabaje para la misma empresa, asista a la misma iglesia, haga ejercicio en el mismo gimnasio o tenga hijos en la misma escuela. Sea lo que sea que los une inicialmente, concéntrese en eso como la oportunidad de abrir una puerta a una posible nueva amistad.

Haz conexiones genuinas

Trate de no forzar las amistades con las personas con las que trabaja ni bombardear a los padres de diferentes razas en el equipo deportivo de su hijo. En lugar de eso, sé amable, abierto, accesible e inclusivo. Es posible que descubras que hay una amistad lista para hacerse entre las personas con las que interactúas a diario. Pero, requerirá un poco de esfuerzo de su parte.

Puedes hacer amigos saludando y conversando. La clave es que seas abierto y amistoso sin ser autoritario ni tratar de forzar una amistad con alguien que no tiene interés en conocerte.

Asegúrate de ser un buen amigo de las personas que conoces. Los amigos, incluso aquellos que recién comienzan a salir juntos, se invitan a hacer cosas. Escuchan, hacen preguntas y son de apoyo.

A medida que crece una amistad, las personas conocen a las familias de los demás, tienen conversaciones difíciles y se conocen a un nivel más profundo. Incluso se apoyan mutuamente cuando los tiempos se ponen difíciles. De hecho, una de las mejores maneras de formar una amistad con alguien es defenderlo o apoyarlo cuando está pasando por un momento difícil. Asegúrate de ser el tipo de persona que está dispuesta a estar ahí para otras personas.

Una palabra de Psyathome

En un momento en que las relaciones raciales están en la mente de todos, es importante que haga un esfuerzo para comunicarse con personas de otras razas y orígenes. Buscar y trabajar activamente para desarrollar amistades diversificadas es la forma más efectiva de expandir su círculo de amigos y enriquecer su vida. Después de todo, cuando tienes un grupo diverso de amigos, tienes una mejor visión de cómo es el mundo entero en lugar de solo tu pequeño rincón.

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