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Por qué debería mantenerse alejado del humo de tercera mano

El humo de tercera mano (THS, por sus siglas en inglés) es un término acuñado originalmente por los médicos del Hospital General de Niños de Massachusetts. Con el objetivo de describir los peligros asociados específicamente con las toxinas residuales que quedan en las superficies una vez que el humo de primera mano y de segunda mano se ha eliminado de una habitación, ahora también entendemos más sobre la composición de THS que permanece en el aire.

¿Qué es el humo de tercera mano?

¿Alguna vez se ha parado en una fila para pagar y se dio cuenta de que alguien en la fila había estado fumando, aunque no lo vio hacerlo?

¿O tal vez entró en una habitación con un olor inconfundible a humo de cigarrillo rancio, a pesar de que no había humo visible en la habitación?

O, si alguien fuma en su casa o automóvil, ¿qué tal esa suciedad amarilla que limpia de las ventanas?

Todos estos son ejemplos de lo que se conoce como THS, una mezcla nociva de gases y pequeñas partículas que permanecen en el aire durante horas después de fumar un cigarrillo y se depositan en todas las superficies con las que entran en contacto.

Desde el aire hasta el cabello, la ropa, la ropa de cama, los muebles, las alfombras, las superficies de las mesas y los juguetes, nada está exento de contaminación si se encuentra en una habitación u otro ambiente cerrado (como un vehículo) donde se fumaron cigarrillos.

Las diferencias entre el humo de primera, segunda y tercera mano

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el humo de primera mano, el humo de segunda mano y el humo de tercera mano?

El humo de primera mano es el humo del cigarrillo que una persona aspira a sus pulmones cuando inhala de un cigarrillo encendido.

El humo de segunda mano es una combinación de humo de primera mano exhalado y el humo que flota en el aire desde el extremo de un cigarrillo encendido.

El humo de tercera mano se puede dividir en tres partes distintas:

  1. Gases y pequeñas partículas que quedan suspendidas durante horas en el aire de habitaciones u otros espacios cerrados (humo pasivo envejecido).
  2. Diminutas partículas sólidas que se asientan y se adhieren a las superficies de un área cerrada.
  3. Toxinas en las superficies y en el aire que se combinan con otros contaminantes interiores comunes, creando nuevos compuestos químicos o formas más peligrosas de productos químicos en el proceso.

Humo de tercera mano en el aire

Los científicos han descubierto que el humo de segunda mano envejecido que cuelga en el aire de un espacio cerrado cambia con el tiempo de formas inesperadas.

Si bien la mayoría de las partículas sólidas en THS caen a las superficies en 20 minutos, algunas materias sólidas permanecen en el aire y pueden inhalarse hacia los pulmones.

Además, los niveles de algunas sustancias químicas en el humo de segunda mano en realidad aumentan durante un tiempo a medida que el humo cambia a THS, lo que hace que el aire respirable en una habitación sea más peligroso.

Tres sustancias químicas tóxicas de este tipo que se han identificado son la acroleína, la metacroleína y el acrilonitrilo. Los dos primeros son irritantes respiratorios y oculares, y el tercero, un compuesto cancerígeno altamente inflamable.

Humo de tercera mano en las superficies

La nicotina y otras toxinas del humo del cigarrillo cubren todo con lo que entra en contacto. Y lo que es peor, algunos de esos químicos se transforman cuando entran en contacto con otros contaminantes domésticos comunes. Por ejemplo, cuando la nicotina reacciona con el ácido nitroso en superficies interiores, crea TSNA, un grupo de sustancias químicas altamente cancerígenas.

Los productos químicos de THS también permanecen en el medio ambiente durante mucho tiempo. Las investigaciones han demostrado que las habitaciones en las que se fuma retienen THS en el polvo y en las superficies mucho tiempo después de que se ha dejado de fumar.Incluso persiste después de la limpieza y el repintado.

Humo de tercera mano en vapores químicos

Los investigadores han aprendido que algunas de las toxinas THS estacionadas en las superficies pueden liberar gases, lo que significa que las partículas sólidas en ese residuo liberan vapores químicos al aire.

Otros peligros

Los científicos han aprendido que cuando el ozono se mezcla con la nicotina residual en el aire y en las superficies, se transforma en partículas ultrafinas que pueden inhalarse profundamente en los pulmones.Estas partículas pueden ser difíciles de expulsar para el cuerpo y pueden causar problemas respiratorios adicionales para los que padecen asma.

Riesgos del humo de tercera mano para los niños

La lluvia química que se deposita en las superficies de los gases y las partículas pequeñas del humo del cigarrillo no es buena para que nadie se exponga, pero es especialmente dañina para los niños pequeños. Es mucho más probable que ingieran estas toxinas invisibles cuando tocan muebles, pisos y juguetes porque se llevan los dedos (y juguetes, etc.) a la boca con frecuencia.

También se debe tener en cuenta que el THS en el aire también es un mayor riesgo para los bebés y los niños pequeños, porque su frecuencia respiratoria es más rápida.Esto hace que inhalen más toxinas en la misma cantidad de tiempo que alguien mayor con una respiración más lenta.

Línea de fondo

Sabemos desde hace mucho tiempo que el humo del cigarrillo es un aire peligroso para respirar. Ahora también sabemos que el humo de segunda mano permanece, se asienta e incluso se transforma en otras sustancias químicas peligrosas conocidas como humo de tercera mano.

Es importante para su salud y la de sus seres queridos evitar las áreas interiores donde se permite fumar. Si tiene personas que fuman en su familia, establezca un límite estricto sobre fumar afuera.

Los investigadores han identificado más de 7000 compuestos químicos diferentes que están presentes en el humo del cigarrillo, incluidos al menos 250 gases venenosos, al menos 69 carcinógenos y varios metales pesados ​​y tóxicos.

Haga su parte para asegurarse de que los niños no sufran los peligros para la salud que plantea el tabaquismo. Prohíba fumar en su casa y automóvil, y si fuma, déjelo ahora

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