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Moonshine todavía puede causar problemas de salud

Moonshine, el licor destilado en casa de los bosques de los Apalaches, anteriormente secreto, todavía existe. De hecho, ahora es legítimo. El «rayo blanco», como se le llama, alguna vez fue una sustancia ilícita y prohibida por la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos,pero ahora su venta está permitida y regulada por el gobierno federal de los EE. UU. en algunos estados.

los primera destilería legal de alcohol ilegal en Tennessee abrió sus puertas en 2010 y le siguieron otros en Alabama, Georgia, Kentucky, Alabama, Georgia y Carolina del Sur.

Hay algunas estimaciones de que más de un millón de alambiques ilegales de alcohol ilegal están en funcionamiento en los Estados Unidos, lo que hace que la producción de este brebaje claro y de alta potencia sea más frecuente y generalizada ahora que nunca en la historia. Y es potencialmente muy peligroso hacerlo en casa debido a sus ingredientes, subproductos e inflamabilidad.

¿Qué es el alcohol ilegal?

Moonshine, también conocido como «hooch» o «homebrew», se elabora mediante la fermentación de una fuente de azúcar para producir etanol. Tradicionalmente, el alcohol ilegal está hecho de un puré de maíz y azúcar. El alcohol se separa del puré mediante un proceso de destilación.

Una gran diferencia entre el alcohol ilegal y otros licores como el whisky o el bourbon es que el alcohol ilegal no envejece. El resultado es un licor destilado que contiene un alto porcentaje de alcohol, muchas veces superior a 100 grados (50%) como un whisky blanco.

Moonshine puede evocar imágenes estereotipadas de «gente del campo» destilando y transportando sus potentes bebidas en jarras con la marca «XXX» durante la mitad de la noche para evitar ser detectados.

Lo que ha cambiado es que ahora, la capacidad de comprar alambiques de alcohol ilegal de cobre producidos comercialmente en Internet ha eliminado parte del peligro del proceso de destilación del alcohol ilegal. A pesar de esta mejora, eso no significa que todo el alcohol ilegal sea seguro para beber. Se sigue elaborando mucho alcohol ilegal en alambiques hechos con partes de radiadores de automóviles y otros materiales peligrosos.

Impacto de Moonshine

Moonshine alguna vez fue un aspecto financiero importante de la economía de los Apalaches, proporcionando una fuente de ingresos en tiempos económicos difíciles y en áreas donde la pobreza era rampante.

Como cualquier bien producido en los EE. UU., el alcohol ilegal experimentó sus altibajos en la cadena de oferta y demanda. Moonshine experimentó una profunda pausa cuando EE. UU. experimentó un aumento en el precio del azúcar a partir de la década de 1950. El espíritu pareció convertirse en una tradición que se desvanecía a medida que EE. UU. experimentó un aumento en el uso de marihuana y el uso de analgésicos recetados a niveles epidémicos en la región.

En los últimos años, el alcohol ilegal parece haber tenido un resurgimiento. Ahora, con la tendencia de precios más altos en la licorería, especialmente para los licores importados, el alcohol ilegal ha vuelto a ser el centro de atención.

En 2010, una investigación de la BBC sobre el alcohol ilegal en los Estados Unidos descubrió que hasta un millón de estadounidenses estaban infringiendo la ley al hacer alcohol ilegal. En el mismo año, Tennessee comenzó a vender licor legal en grandes tiendas como Walmart y Sam’s Club.

En Internet, varios sitios web ofrecen a la venta alambiques hechos completamente de cobre, que van desde modelos personales de 1 galón hasta conjuntos comerciales de 220 galones. Varían en precio desde $ 150 a $ 11,000 y en cualquier punto intermedio. Un vendedor afirmó que la demanda de sus alambiques de cobre se duplicó en los últimos años y que había enviado alambiques a todos los estados de EE. UU.

Peligros potenciales

El alcohol ilegal ilegal sigue siendo peligroso porque se elabora principalmente en alambiques improvisados. Puede ser peligroso a dos niveles, tanto durante el proceso de destilación como al consumirlo.

Proceso de destilación

El proceso de destilación en sí produce vapores de alcohol, que son altamente inflamables. Los vapores inflamables son una de las principales razones por las que los alambiques de alcohol ilegal casi siempre se encuentran en el exterior, aunque hace que sean más fáciles de detectar por las fuerzas del orden. La amenaza de explosiones de vapor es demasiado grande si se limita al interior.

En cuanto al consumo del líquido, si el producto final tiene más de 100 pruebas, el alcohol ilegal en sí también es extremadamente inflamable y puede ser muy peligroso.

Consumo

Si bien la inflamabilidad del proceso de destilación y el producto en sí es un peligro, más personas han muerto por beber alcohol ilegal que por explosiones de alambiques debido a las toxinas en la infusión. Aunque muchos de los alambiques en funcionamiento hoy en día son de la variedad de cobre, aún quedan muchos de los antiguos alambiques hechos a mano.

Los alambiques viejos usan radiadores de vehículos en el proceso de destilación y es probable que contengan soldadura de plomo, que puede contaminar el alcohol ilegal. Los radiadores viejos también podrían contener restos de productos de glicol anticongelante que también podrían agregar toxinas a la infusión.

En lotes más grandes de alcohol ilegal destilado, también puede ocurrir contaminación con metanol. Debido a que el metanol se vaporiza a una temperatura más baja que el alcohol, el primer líquido producido por el proceso de destilación puede contener metanol. Cuanto mayor sea el lote, más metanol. La mayoría de los fabricantes de alcohol ilegal de hoy en día saben cómo verter esos primeros goteos del condensador, también conocido como el trago, pero no todos saben o lo hacen.

El metanol es altamente venenoso y puede causar ceguera e incluso la muerte.

En un estudio de 2004, el Dr. Christopher Holstege, médico del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia, probó 48 muestras de alcohol ilegal obtenidas por la policía de diferentes alambiques. El médico encontró contaminación por plomo en 43 de las muestras.

Cómo probar la pureza

El folclore nos dice que una forma de probar la pureza del alcohol ilegal es verter un poco en una cuchara de metal y prenderle fuego. Si se quema con una llama azul, es seguro, pero si se quema con una llama amarilla o roja, contiene plomo, lo que lleva al viejo dicho: «El plomo se quema en rojo y te mata».

Pero el método de quemar cucharas no es del todo fiable. Esta prueba no detecta otras toxinas que puedan estar en la infusión, como el metanol, que arde con una llama azul claro que es difícil de ver.

Con millones de galones de alcohol ilegal que se producen cada año en los Estados Unidos, es probable que parte de ella esté contaminada. A los funcionarios de salud les preocupa que la toxicidad del alcohol ilegal en pacientes enfermos pueda pasarse por alto porque la mayoría de los proveedores de atención médica lo consideran una tradición del pasado.

Historia del alcohol ilegal

Por lo que los historiadores pueden decir, la elaboración de alcohol ha existido desde el comienzo de la humanidad. Se cree que Moonshine, específicamente, fue introducido en la región sur de los Apalaches de los EE. UU. por inmigrantes escoceses-irlandeses a fines del siglo XVIII.

Según los antropólogos de los Apalaches, los inmigrantes escoceses-irlandeses que emigraron a la región a fines del siglo XVIII y principios del XIX trajeron consigo su tradición de elaboración casera y su receta para la bebida alcohólica de alta potencia.

«El término proviene del hecho de que se hace de noche para que la gente no vea el humo del alambique. Por lo tanto, puede ocultarse de la policía o de los vecinos sedientos», según Jason Sumich, Departamento de Antropología de la Universidad Estatal de los Apalaches. .

Moonshine se empaquetó originalmente en jarras de arcilla, luego en tarros de albañil. Las viejas vasijas de barro a menudo estaban marcadas con «XXX» en el costado. Supuestamente, cada «X» representaba cuántas veces la infusión había pasado por el proceso de destilación.

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