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Menos Afecto Mayor Soledad Durante COVID

Conclusiones clave

  • La falta de afecto fue consecuencia del distanciamiento social y el aislamiento durante la pandemia de COVID-19.
  • Las personas sufrían un aumento de la depresión, la soledad y el estrés como resultado de la falta de afecto.
  • Centrarse en otras áreas de bienestar, mantener conexiones virtuales y hablar con un profesional puede ayudar a las personas a sobrellevar la falta de comunicación afectiva.

Evitar las multitudes, permanecer a seis pies de distancia y permanecer aislado ha sido el grito de guerra en todo el mundo durante los últimos dos años. Si bien ayudaron a frenar la propagación de COVID-19, estas acciones han obstaculizado la interacción cara a cara. La pérdida del contacto humano en el nivel más básico nos privó de una necesidad esencial: la necesidad de afecto.

Según un nuevo estudio publicado en la Revista de Relaciones Sociales y Personalesesa falta de afecto está vinculada a un aumento de la depresión, el estrés y la soledad durante la pandemia de COVID-19.

“El afecto pasó del contacto físico a la interacción virtual impersonal. Las personas tenían que volverse creativas con la forma en que interactuaban con los demás y también estaban aquellos que optaron por aislarse y evitar la interacción”, explica Olivia Chante’ Frazier, LPC, directora ejecutiva de Transform You LLC.

Ahora que las restricciones de COVID-19 se están relajando en todo el mundo, las personas intentan volver a un sentido de normalidad. Hacer eso significa reconocer cómo el estar separados ha afectado nuestra salud mental y poner en marcha medidas para mejorarla. Al explorar la importancia del afecto, vemos el costo mental y emocional de estar sin él y aprendemos cómo podemos reintroducir la comunicación afectiva.

Detalles del estudio

Un equipo de investigadores utilizó las respuestas de la encuesta para comprender la salud mental de las personas que estaban aisladas. Distribuyeron tres conjuntos de encuestas durante mayo y junio de 2020. Cerca de 700 adultos en los Estados Unidos mayores de 18 años participaron en el estudio.

Una gran mayoría de los encuestados estaban bajo órdenes de quedarse en casa durante las primeras etapas de la pandemia cuando se realizaron las encuestas. Cada participante respondió preguntas sobre soledad, síntomas de depresión, estrés y satisfacción con la vida.

Podían notar si estaban de acuerdo o en desacuerdo con respuestas como “No recibo suficiente afecto en mi vida” y “Me sentí deprimido”. De manera abrumadora, las personas expresaron que les faltaba afecto en sus vidas y que estaban lidiando con la tristeza y la soledad.

Olivia Chante’ Frazier, LPC

El afecto pasó del contacto físico a la interacción virtual impersonal.

—Olivia Chante’ Frazier, LPC

El estudio también descubrió una diferencia en las reacciones de hombres y mujeres ante la falta de afecto, y señaló que las mujeres experimentaron más síntomas depresivos que los hombres.

“Las mujeres tienden a ser cuidadoras naturales y pueden estar más conectadas emocionalmente con los demás. No poder participar en estas tendencias naturales contribuyó a un aumento de los síntomas depresivos”, dice Frazier.

Los hallazgos hacen una declaración significativa sobre la necesidad de la interacción humana.

“Estos hallazgos sugieren que el afecto abierto y comunicado es esencial para la salud mental y el bienestar de todas las personas”, afirma Kyra Ross, MSEd, MHC-LP, psicoterapeuta.

Los investigadores dicen que la premisa del estudio provino de la comprensión de la Teoría del Intercambio de Afecto. Según la teoría, el afecto es una necesidad humana innata. Además, la comunicación afectuosa ayuda a las personas a prosperar. Las investigaciones muestran que cuando las personas carecían de afecto, luchaban contra el dolor físico y la mala calidad del sueño.

La importancia del afecto

Las personas comunican afecto con las palabras que pronuncian, así como con sus acciones. Afecta a las personas física, mental y emocionalmente.

Kyra Ross, MHC-LP

El afecto se puede vincular con el apoyo, los sentimientos de pertenencia o camaradería y el amor.

—Kyra Ross, MHC-LP

“El afecto se puede vincular con el apoyo, los sentimientos de pertenencia o camaradería y el amor. Biológicamente, ciertos tipos de afecto pueden ayudar en la liberación de oxitocina. La oxitocina es una hormona que permite que nuestro cuerpo experimente sentimientos de amor, confianza, empatía y compasión”, explica Ross.

El toque humano es una forma poderosa de comunicar afecto. Sin ese toque sensorial, los niños pueden experimentar retrasos en el desarrollo.

El tacto puede transmitir felicidad, gratitud y amor.

Pero cuando el tacto se elimina de la imagen, o se reduce severamente como en el caso de la pandemia de COVID-19, puede crear un vacío. Los expertos dicen que es importante tomar medidas para ayudar a cosechar los beneficios del afecto, incluso si no puede estar cerca de los demás.

«¡Animaría a la gente a mantenerse activa!» dice Frazier. También recomienda encontrar a alguien que pueda ayudarlo a procesar cualquier sentimiento desafiante. “Los profesionales han fortalecido sus habilidades para ayudar mejor a los clientes con los impactos emocionales de la pandemia, así que busque hablar con un profesional. Participe en formas más creativas de afecto pensando fuera de la caja”, agrega.

Esas formas pueden incluir centrarse en otras áreas de bienestar, como una dieta saludable, ejercicio y agua potable. Mantener conexiones sociales virtuales puede incluso ser beneficioso.

El afecto es un componente crítico de la interacción humana. Los expertos dicen que los resultados de estudios como este ayudan a resaltar la importancia de la salud total de cada persona a medida que navegamos por el impacto de COVID-19.

“Estos hallazgos son importantes para comprender los efectos locales, nacionales y globales de la pandemia. Esta información puede proporcionar una hoja de ruta de los recursos que se necesitan para tomar medidas adicionales para curarnos de la crisis mundial de salud mental a la que nos enfrentamos actualmente”, concluye Ross.

Lo que esto significa para su

La conexión y la interacción cara a cara son formas vitales de comunicación y se han reducido en gran medida durante la pandemia de COVID-19. Es normal extrañar ese tipo de conexiones, así como el toque afectivo.

Mientras busca volver a una sensación de normalidad después de extensos períodos de aislamiento, concédase la gracia. Cuida tu salud física, emocional y mental, y da pasos para reincorporar a tu vida métodos de afecto.

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