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Los programas de atención plena mejoran la salud mental de los niños, según un estudio

Conclusiones clave

  • Los niños se beneficiaron del bienestar y la resiliencia de una intervención basada en la atención plena impartida por maestros de escuela primaria en el Reino Unido
  • Hubo mejoras significativas en términos de estado emocional positivo, perspectiva positiva y resiliencia después de la entrega de una intervención de atención plena en la escuela.

Los adultos han apreciado durante mucho tiempo los beneficios para la salud mental de la atención plena. Un estudio publicado recientemente en el Revista Internacional de Spa y Bienestar ha demostrado que también hay impactos positivos para los niños de 9 a 12 años cuando los maestros brindan intervenciones de atención plena en la escuela.

A medida que se siguen analizando los impactos negativos de la COVID-19 en la salud de los niños, esta investigación se muestra prometedora para un programa preventivo que puede ayudar a controlar el estrés y aumentar la resiliencia en los niños pequeños.

Si bien la investigación ha demostrado antes los beneficios de la atención plena para edades tempranas, este estudio se suma a la investigación limitada sobre los programas de intervención de atención plena basados ​​en la escuela. Estos resultados son un buen augurio sobre cómo los maestros pueden incorporar la atención plena en su práctica diaria con estudiantes jóvenes, lo que puede ayudarlos a manejar la salud mental a lo largo de su vida.

Cómo funcionó este estudio piloto

Para este estudio de investigación, los maestros impartieron el Programa de atención de atención plena (MAP) a un total de 1138 niños en el Reino Unido durante un período de 9 semanas. Cada sesión duró 45 minutos e intentó enseñar habilidades de afrontamiento para apoyar la salud mental de los niños, junto con la práctica diaria de atención plena durante dos minutos después del recreo y la hora del almuerzo.

Los investigadores encontraron mejoras significativas en los niveles de bienestar y resiliencia, con beneficios en términos de estado emocional positivo y perspectiva positiva, y los aspectos de vulnerabilidad y recursos de la resiliencia. Estos resultados se suman a la creciente investigación sobre la eficacia de las intervenciones basadas en la atención plena (MBI) para promover los beneficios de salud mental en los niños.

En cuanto a las limitaciones de la investigación, vale la pena señalar la ausencia de un grupo de control, el uso de pruebas psicométricas, la falta de requisitos de capacitación en atención plena para los maestros antes de su participación en este estudio y la diversidad limitada dentro de la región de Derbyshire del Reino Unido. No obstante , un estudio piloto de este tipo puede proporcionar información para la programación futura de intervenciones de atención plena en la escuela.

Los beneficios de los MBI

Maggie Yuan, Doctora en Educación, LMHCdice: «Sigue aumentando la evidencia a favor de invertir en programas de atención plena en las escuelas para enseñar a los estudiantes habilidades efectivas de autorregulación. Las investigaciones pasadas y presentes indican que aprender y aplicar estas habilidades puede conducir a un mejor aprendizaje socioemocional».

Si bien este estudio piloto no exploró las MBI para mejorar los resultados académicos o beneficiar a los padres y maestros de estos niños, esto puede ser un terreno fértil para futuras investigaciones para determinar si las MBI son o no una inversión valiosa para la salud mental de los niños.

Yuan describe cómo las habilidades de atención plena pueden enseñar a los niños que la mente es como un músculo, sobre el cual pueden obtener más control con la práctica. Dada la forma en que el aprendizaje ocurre regularmente en las escuelas, los enfoques conscientes se pueden incorporar fácilmente.

Maggie Yuan, Doctora en Educación, LMHC

Cuanto más practiquen los niños y jóvenes el darse cuenta de sus pensamientos, sentimientos y comportamientos sin juzgarlos (y hacer que los adultos apoyen este proceso), más desarrollaremos su capacidad para manejar situaciones estresantes y expresar sus sentimientos de manera efectiva.

— Maggie Yuan, Doctora en Educación, LMHC

Uso de la atención plena para desarrollar conexiones

Leela R. Magavi, MDun psiquiatra que trabaja con niños, adolescentes y adultos, dice: «Muchos de los niños que evalúo en la clínica disfrutan participando en actividades de atención plena con sus padres. Independientemente de si la técnica es correcta, este tiempo que se pasa con la familia es invaluable y ayuda». liberar el estrés y la ira relacionados con la incertidumbre de este año».

De esta manera, la atención plena puede ofrecer oportunidades para acercarse a los demás mediante la participación en la práctica juntos. «Algunos niños comparten con entusiasmo técnicas de atención plena que han construido por su cuenta; los animo a que me enseñen y practicamos juntos en la sesión», dice Magavi.

Leela R. Magavi, MD

Como médicos, podemos hacer que la atención plena sea divertida para los niños y alentarlos a emplear la meditación cuando extrañan a sus abuelos o amigos o simplemente están frustrados con todo lo que sucedió durante este año. Uno de los niños que he evaluado durante años dedica su tiempo de atención plena a Kobe Bryant; él encuentra esto muy terapéutico.

— Leela R. Magavi, MD

Especialmente teniendo en cuenta todo lo que los niños han enfrentado durante la pandemia, Magavi expresó su orgullo por su capacidad de recuperación durante este lamentable año. «Cuando les enseño a los niños a meditar, mantengo las cosas muy simples. Les pido que cierren los ojos y solo se concentren en la respiración. Algunos niños se ríen y se ríen al principio, pero comienzan a amarlo con la práctica», dice Magavi.

Lo que esto significa para ti

Como ha indicado este estudio, las MBI son muy prometedoras dentro de los entornos escolares para mejorar la salud mental de los niños. Especialmente dadas las barreras financieras para el acceso al tratamiento de psicoterapia, tales MBI impartidos por maestros pueden ofrecer una rara oportunidad gratuita para que los niños desarrollen habilidades de afrontamiento para la salud mental.

De esta manera, los beneficios de los MBI en las escuelas pueden extenderse a lo largo de su vida.

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