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Los efectos a largo plazo de la marihuana en la salud

Hemos recorrido un largo camino desde los días en que fumar marihuana era estrictamente una actividad secreta. Desde la creciente aceptación y legalización de productos recreativos hechos de marihuana hasta el uso de marihuana medicinal para tratar síntomas como el dolor y las náuseas de la quimioterapia, cada vez más personas se muestran abiertas sobre el papel que juega la marihuana en sus vidas. Pero menos secreto y más disponibilidad en torno al consumo de marihuana no significa necesariamente que siempre sea seguro para uso recreativo.

Los científicos recién comienzan a comprender las formas complejas en que el uso prolongado de marihuana afecta el cuerpo, pero hay estudios que sugieren que puede causar varios problemas de salud con el tiempo. Por ejemplo, estudios preliminares en animales y humanos sugieren que fumar marihuana puede frenar el sistema inmunológico.Aquí hay otros problemas de salud que pueden estar relacionados con el uso de marihuana.

Problemas cognitivos

El ingrediente activo de la marihuana, delta-9 tetrahidrocannabinol o THC, actúa sobre los receptores de cannabinoides que se encuentran en las regiones del cerebro que influyen en el aprendizaje, la memoria, el apetito, la coordinación y el placer.

Los investigadores todavía están aprendiendo los efectos del uso crónico de marihuana a largo plazo en el cerebro, pero creen que los efectos más fuertes ocurren en adultos jóvenes que aún están desarrollando conexiones neuronales.

Un estudio de adolescentes encontró una conectividad neuronal deteriorada en regiones cerebrales específicas involucradas en una amplia gama de funciones ejecutivas como la memoria, el aprendizaje y el control de los impulsos en comparación con los no usuarios.

Los adolescentes que fumaron marihuana con regularidad (diariamente durante tres años) mostraron cambios en el hipocampo, que es la parte del cerebro responsable de la memoria a largo plazo. Los investigadores encontraron que cuanto más tiempo (y más crónicamente) los participantes del estudio usaban marihuana, más anormal era la forma de su hipocampo, lo que resultaba en una mala memoria a largo plazo.

Problemas respiratorios

Aunque la marihuana y el tabaco son dos sustancias completamente diferentes, fumar cualquiera de ellas puede tener efectos similares en los pulmones. Al igual que los fumadores de cigarrillos, los fumadores de marihuana también corren un mayor riesgo de sufrir resfriados, bronquitis e infecciones pulmonares.

Antes se creía que vapear marihuana era una vía de ingestión más segura que fumar, pero ahora sabemos que puede causar lesiones pulmonares asociadas con el uso de cigarrillos electrónicos o productos de vapeo (EVALI, por sus siglas en inglés), una afección pulmonar que causa dificultades para respirar y puede llevar a la hospitalización e incluso la muerte.

Cáncer

Si bien la tos y los resfriados son los efectos secundarios más molestos e inconvenientes de fumar marihuana, un mayor riesgo de cáncer de pulmón es potencialmente mortal.El humo de la marihuana contiene algunos de los mismos compuestos que causan cáncer que el tabaco, a veces en concentraciones más altas.

Dada la forma en que se fuma la marihuana (la persona a menudo la retiene después de inhalarla), es fácil imaginar por qué, bocanada por bocanada, fumar marihuana puede aumentar el riesgo de cáncer más que fumar tabaco.

Sin embargo, hasta el momento, los estudios de población no han logrado encontrar un claro aumento del riesgo de cáncer de pulmón en el consumo de marihuana. Para complicar esta evaluación, muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos y pueden consumir otras sustancias.

Cancer testicular

Fumar marihuana puede ser particularmente peligroso para los hombres más jóvenes. Algunos estudios sugieren un vínculo entre un mayor riesgo de un tipo particular de cáncer testicular y el consumo de marihuana.

Un estudio de 2015 en la revista revisada por pares Cáncer BMC concluyó que el uso de cannabis una vez a la semana o durante más de 10 años se asoció con un mayor riesgo de tumores testiculares de células germinales o TGCT).

Problemas del corazón

A los pocos minutos de fumar marihuana, los latidos de su corazón aumentan y puede experimentar un cambio en su presión arterial, lo que puede ser peligroso para las personas con enfermedades del corazón. Los investigadores han descubierto que las personas que consumen marihuana tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón después de fumar en comparación con las personas que no la consumen.

Los estudios también han encontrado una relación entre el consumo de marihuana y las arritmias, así como un riesgo potencialmente mayor de sufrir un derrame cerebral.

Los cannabinoides también pueden interferir potencialmente con los efectos de muchos medicamentos que se toman para las enfermedades cardíacas, incluidos los antiarrítmicos, las estatinas, los bloqueadores de los canales de calcio, los betabloqueantes y la warfarina.

La salud ósea

La investigación aún es mixta sobre el impacto de la marihuana en la salud de los huesos. Según un estudio de 2017 publicado en la Revista americana de medicinalas personas que consumían marihuana con regularidad tenían un mayor riesgo de reducción de la densidad ósea, lo que puede aumentar el riesgo de fracturas óseas.

Sin embargo, otro estudio del mismo año, publicado en Archivos de Osteoporosisno encontró ningún vínculo entre el consumo de marihuana y la disminución de la densidad ósea.

Salud mental

Se ha descubierto que el tabaquismo crónico de marihuana de alta potencia aumenta el riesgo de esquizofrenia en comparación con quienes nunca han consumido la droga. Las personas más jóvenes en la adolescencia y los veinte años son particularmente vulnerables a desarrollar psicosis después de consumir marihuana. También se ha descubierto que el uso intensivo de marihuana en la adolescencia (particularmente en las adolescentes) es un predictor de depresión y ansiedad más adelante en la vida de una persona.

A pesar de lo que mucha gente cree, la marihuana es potencialmente adictiva y crónica, el uso a largo plazo puede provocar un trastorno por consumo de cannabis. Aproximadamente uno de cada 12 usuarios de marihuana eventualmente se volverá adicto a la droga. Algunas personas pasan años viviendo con la adicción a la marihuana sin darse cuenta antes de buscar ayuda.

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