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Los adultos jóvenes están lidiando con la ‘pérdida de la sombra’ en la pandemia, según un estudio

Conclusiones clave

  • Shadowlosses describen pérdidas en la vida, en lugar de de vida y puede parecer que se está perdiendo eventos importantes de la vida, distanciamiento o pérdida de un trabajo.
  • Un estudio reciente encontró que los adultos jóvenes están luchando para hacer frente a las pérdidas de sombras durante la pandemia.
  • Permitir espacio para llorar pérdidas, tanto grandes como pequeñas, no solo valida nuestros sentimientos, sino que contribuye a un futuro más saludable.

Si bien uno de los resultados más devastadores de la pandemia de COVID-19 ciertamente ha sido la pérdida de vidas, las experiencias como la pérdida de oportunidades académicas y laborales, las salidas sociales y las celebraciones de hitos también requieren duelo.

Pero la realidad es que estas «pérdida de sombras» pueden sentirse menos merecedoras de ese dolor. El término shadowloss, acuñado por el tanatólogo con sede en Cincinnati cole imperialdescribe pérdidas en la vida, en lugar de de vida y puede incluir experiencias como el divorcio, la infertilidad, el alejamiento, ser despedido inesperadamente, ser fantasma o un diagnóstico médico importante. Estos eventos pueden amenazar el bienestar y descarrilar los planes actuales o futuros.

Durante un tiempo de duelo global, es difícil abstenerse de comparar lo que hemos perdido. Un estudio reciente que exploró la experiencia del duelo durante la pandemia descubrió que los adultos jóvenes suelen lidiar con la pérdida de la sombra, pero tienden a minimizar sus experiencias. que puede ser perjudicial para la salud mental.

La investigación

Para este estudio cualitativo, se instruyó a un grupo de estudiantes universitarios inscritos en cursos que estudiaban la muerte y el morir para que escribieran sobre sus pérdidas más tempranas y significativas con respecto a Covid-19. Los estudiantes escribieron sobre estrategias de afrontamiento, visiones cambiantes del mundo y nuevas formas de entenderse a sí mismos, así como las barreras para hacer frente a la situación.

Los hallazgos, publicados en la revista Estudios de la muerte, revelan que, mientras que algunos adultos jóvenes están lidiando con la muerte de un ser querido, las pérdidas más frecuentes que sienten estas personas se relacionan con la educación, las salidas sociales, el empleo y los eventos o hitos sociales. Los estudiantes mencionaron sentir la pérdida de oportunidades perdidas para pasantías, programas de estudios en el extranjero y celebrar fiestas de cumpleaños número 21.

Raven Weaver, investigadora del estudio

Con demasiada frecuencia, este tipo de pérdidas no se reconocen socialmente, lo que puede privar a las personas de recibir el apoyo adecuado y la oportunidad de adaptarse al cambio.

— Raven Weaver, investigadora del estudio

Si bien estas experiencias pueden parecer menos problemáticas que perder a un ser querido, aún tienen un gran impacto en la vida de una persona. Pero en estas situaciones, las personas a menudo descartan su dolor para centrarse en sentirse agradecidos de que la pérdida no haya sido «peor». Los investigadores se refieren a esto como «duelo privado de derechos», que ocurre cuando la pérdida no se considera «legítima o significativa» y, por lo tanto, no se reconoce socialmente.

«[Our research] reveló una tensión entre muchos que sentían que sus pérdidas no eran tan significativas como el duelo por la pérdida de la vida”, dice la investigadora del estudio Raven Weaver, profesora asistente en la Universidad Estatal de Washington. “Más bien, las pérdidas que experimentaron estaban relacionadas con su educación y su vida social. Con demasiada frecuencia, este tipo de pérdidas no se reconocen socialmente, lo que puede privar a las personas de recibir el apoyo adecuado y la oportunidad de adaptarse al cambio».

Comparando el duelo

Es importante tener en cuenta que una limitación del estudio es el tamaño de la muestra: se recopilaron datos de solo 86 personas. A pesar de esto, la psicóloga clínica de Los Ángeles Tala Johartchi, PsyDque se especializa en trabajar con adultos jóvenes y estudiantes universitarios, dice que los hallazgos son consistentes con su propia experiencia clínica.

Tala Johartchi, PsyD

Cuando permitimos que el tiempo procese nuestra tristeza en lugar de evitarla, podemos atravesar el proceso de duelo de manera más productiva, lo que lleva a la validación de nuestros sentimientos y resultados más saludables.

— Tala Johartchi, PsyD

Muchos de los clientes de Johartchi han luchado con el impacto de Covid-19 en su vida escolar y social. Y señala que es común el deseo de comparar las experiencias de duelo con las de los demás. Es normal buscar confirmación de que lo que estamos experimentando es normal, pero no es necesariamente útil.

«Comparar nuestro duelo puede conducir a la invalidación de nuestras propias experiencias y pérdidas, y nos obliga a comenzar a cuestionar nuestras propias respuestas ante una pérdida», dice Johartchi. «Cuando comenzamos a sentirnos mal por sentirnos mal, nos crea más dolor. El duelo es complicado, y comparar solo exacerba más dolor y un proceso de duelo más largo».

Invalidar estas experiencias puede impedirnos procesar esas emociones y seguir adelante con nuestras vidas. El duelo es una herramienta emocional importante a la que Johartchi insta a los clientes a evitar poner límites. Ignorar el dolor o tratar de hacer que desaparezca probablemente solo lo empeore. Por lo tanto, recomienda hacer el duelo «con intención».

«A menudo sugiero crear tiempo y espacio para el duelo todos los días, semanalmente», dice ella. «Ya sea tomar 10 minutos cada día para escribir en un diario y escribir sobre lo que está sintiendo y experimentando o escuchando una canción que le recuerda el objeto de la pérdida. Cuando permitimos que el tiempo procese nuestra tristeza en lugar de evitarla, podemos atravesar el proceso de duelo de manera más productiva, lo que conduce a la validación de nuestros sentimientos y resultados más saludables».

A medida que avanzamos en la pandemia y más allá, está claro que hacer espacio para el dolor, tanto grande como pequeño, será crucial para reforzar la salud mental.

«Ya sea la pérdida de vidas o la pérdida de lo que se percibía como ‘normal’, hemos experimentado interrupciones en el tejido social de la vida», dice Weaver. «Como sociedad, espero que aprovechemos la oportunidad para normalizar la conversación sobre la muerte y el morir, el duelo y la pérdida porque estos temas son parte de la experiencia vivida».

Lo que esto significa para ti

Todos hemos experimentado pérdidas durante la pandemia, y cualquier tipo de pérdida puede desencadenar un duelo. Es importante dejar espacio para el duelo y procesar esas emociones, incluso si se trata de una pérdida de experiencia en lugar de la pérdida de un ser querido.

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