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Los adultos con padres divorciados pueden tener menos ‘hormona del amor’, sugiere un estudio

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio muestra que las personas que experimentaron el divorcio de los padres durante la infancia tenían niveles más bajos de oxitocina en comparación con las que no lo hicieron.
  • Los niveles más bajos de oxitocina pueden estar asociados con vínculos adultos adversos y verse afectados negativamente por el divorcio de los padres.
  • El hecho de que tus padres se divorciaran no significa que estés destinado a repetir la narración.

Experimentar el divorcio de un padre durante la infancia puede afectar los niveles de oxitocina en adultos, comúnmente conocida como la ‘hormona del amor’, y por lo tanto el apego en las relaciones, según un estudio publicado en el Revista de Psicología Comparada en septiembre de 2020.

“Existe evidencia convincente de que la adversidad en la vida temprana puede conducir a una desregulación de la oxitocina que puede tener consecuencias para las experiencias sociales a largo plazo”, dijo la Dra. Cleopatra Kamperveen, estratega de fertilidad y directora ejecutiva de El Instituto de Fertilidad y Embarazo.

Lo que encontró el estudio

Se reclutó un total de 128 participantes con edades comprendidas entre los 18 y los 62 años, la mayoría mujeres caucásicas. De los participantes, 35 indicaron que sus padres estaban divorciados. El objetivo principal del estudio era ver si había diferentes niveles de oxitocina entre personas con y sin padres divorciados.

Cuando llegaron, se les pidió a los participantes que usaran el baño, luego bebieran una botella de agua antes de completar múltiples cuestionarios sobre el historial de divorcio de los padres, estilos de apego y más. Después de que terminaron de llenar los formularios, dieron una muestra de orina que luego se analizó para determinar los niveles de oxitocina.

Samantha Jeffries, LMFT

Esta es solo otra tendencia que está ahí afuera y que se está viendo. No significa que los niveles más bajos de [oxytocin] porque quiere decir que su relación terminará o que está condenado en su futuro.

— Samantha Jeffries, LMFT

Las personas cuyos padres se divorciaron cuando eran jóvenes tenían, en promedio, menos de la mitad de la cantidad de oxitocina que aquellos cuyos padres no se divorciaron.

Hubo algunas limitaciones en el estudio: no distinguió entre cómo la naturaleza y la crianza dieron forma a los efectos generales del divorcio, ni tuvo en cuenta la edad a la que las personas experimentaron el divorcio de sus padres. Dado que solo el 27% de los participantes son hijos de padres divorciados, los autores del estudio sugieren que aún queda más investigación por hacer con muestras más grandes.

Lo que esto significa para ti

Los niveles de oxitocina pueden ser más bajos en las personas cuyos padres se divorciaron durante la infancia en comparación con las personas cuyos padres no se divorciaron. Pero solo porque tus padres se divorciaron no significa que tú también lo harás.

El papel de la oxitocina

La oxitocina tiene múltiples funciones en el cuerpo humano, como la excitación sexual, la confianza y la ansiedad. Aumenta con el contacto físico e incluso puede desempeñar un papel en la adicción y el estrés. En las mujeres, la oxitocina se libera durante el trabajo de parto y el parto y promueve la lactancia. Cumple un papel menor en los hombres, pero ayuda en el movimiento de los espermatozoides y la producción de testosterona.

“Los niveles de oxitocina están relacionados con el vínculo entre madre e hijo, así como con relaciones sociales más amplias”, dijo Kamperveen. «Los niveles más bajos de oxitocina en la infancia pueden aumentar las probabilidades de dificultad con los vínculos sociales en la edad adulta, incluidos los vínculos maternos».

Inseguridad de apego con los padres.y una menor confianza en el éxito futuro del matrimonio tienden a ser más prominentes en los adultos que pasaron por el divorcio de los padres.Esto es consistente con los hallazgos del estudio que muestran asociaciones entre los niveles de oxitocina y las medidas de apego y estilos de cuidado.

Efectos a corto y largo plazo del divorcio

Se sabe que el divorcio tiene efectos adicionales en las personas que lo experimentan de niños. Samantha Jeffries, una terapeuta matrimonial y familiar con licencia con sede en Rochester que se especializa en el tratamiento de la ansiedad y el asesoramiento marital y prematrimonial, dijo que todos los divorcios son únicos. Si un divorcio es un conflicto alto o bajo puede afectar los efectos que tiene en las personas.

Algunos efectos a corto plazo en los niños pueden incluir:

  • Ansiedad
  • Confusión
  • actuando
  • Dificultad para conectarse con los padres.
  • Sentimientos de culpa

A largo plazo, Jeffries dijo que algunos adultos pueden sentirse privados de conexión y buscar relaciones poco saludables, mientras que otros temen divorciarse, lo que puede influir en su capacidad para construir relaciones.

“Casi se convierte en una profecía autocumplida: si tienes tanto miedo de que tu relación termine que terminas cerrándote y sin comunicarte, es [may] termine produciendo el resultado que está tratando activamente de evitar”, dijo.

Por otro lado, algunas personas pueden superar el divorcio de sus padres con una visión más sana de las relaciones. Debido a que estas personas saben que el divorcio está disponible, “a veces no sienten que tienen que estar atrapados en una relación. No significa que vayan a tomar esa opción, simplemente significa que están más abiertos a dejar una relación si se hace evidente que no es saludable”, dijo Jeffries.

Si bien este estudio puede sugerir que las personas que experimentan el divorcio de los padres cuando eran niños tienen niveles más bajos de oxitocina y, por lo tanto, es más probable que tengan dificultades para formar vínculos afectivos, estos resultados no son absolutos.

“No todos los divorcios son iguales, y la investigación se crea como una forma general de ayudarnos a entender las cosas”, dijo Jeffries. “Esta es solo otra tendencia que está ahí afuera y que se está viendo. No significa que los niveles más bajos de [oxytocin] porque quieres decir que tu relación terminará o que estás condenado en tu futuro”.

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