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Lo que los científicos tienen que decir sobre la belleza facial

No es necesariamente justo, pero hay una gran cantidad de investigaciones que demuestran que ser percibido como bello o guapo ofrece algunas ventajas. El atractivo físico tiene importantes consecuencias sociales.

Puede que no sea sorprendente que las personas atractivas se sientan mejor en el mundo de las citas. Lo que quizás no sepa es que la belleza también se asocia con relaciones platónicas más abundantes y más fuertes.

La belleza también se correlaciona con la movilidad económica ascendente, especialmente para las mujeres. En entrevistas simuladas, aquellos que se consideran atractivos en función de ciertos rasgos (más sobre esto más adelante) tienen muchas más probabilidades de ser contratados para un puesto. Esto es cierto incluso cuando tienen una educación y experiencia comparables a las de otros solicitantes.

La buena apariencia influye incluso en la percepción de la gravedad de los delitos cometidos y que las personas más atractivas paguen una fianza más baja, en promedio.

Parece que hay un estereotipo de atractivo. Las personas percibidas como hermosas son vistas como más competentes, amables y, en general, con rasgos socialmente más deseables que aquellas consideradas menos atractivas.

Este artículo resume los últimos descubrimientos sobre la belleza desde una perspectiva científica. Parece que los ojos tienden a preferir o sentirse más atraídos por ciertos rasgos faciales y puede haber algunas razones evolutivas para ello.

¿De dónde viene nuestra idea de belleza?

Es un concepto erróneo comprensiblemente común que nuestras ideas sobre la belleza provienen de influencias culturales como películas y revistas. La mayoría de nosotros creemos que nos “enseñan” lo que es bello en base a las imágenes que se nos presentan a lo largo de nuestra vida.

Si esto fuera cierto, significaría que lo que define el atractivo diferiría según la cultura y la época. También significaría que los bebés deberían tener muy poco contexto para la belleza y, por lo tanto, no saber qué es. Nada de eso es cierto.

Cómo perciben la belleza los bebés

Resulta que estamos mínimamente influenciados por la cultura y la experiencia. Hay algunas características faciales humanas que parecen ser apreciadas universal y confiablemente como atractivas, e incluso los bebés están de acuerdo.

¿Cómo podemos medir lo que los bebés entienden sobre la belleza? Sabemos que los niños miran fijamente las cosas que les resultan interesantes y atractivas, como los colores brillantes.

En un estudio, las preferencias de los bebés se calcularon con base en la tecnología de seguimiento ocular. Los resultados indican que los bebés de entre 12 y 24 meses muestran preferencias visuales por cosas como la simetría facial y las características que normalmente se asocian con la feminidad facial. Estas son algunas de las mismas preferencias que tienen los adultos. La apreciación de los bebés por el atractivo de los rostros de los adultos está alineada con la de los adultos.

Este punto sobre los bebés es crucial porque los bebés aún no han sido programados por la cultura, los anuncios o las imágenes de celebridades.

Responde a la pregunta, ¿cómo percibiría alguien la belleza si su cerebro estuviera libre de todas las influencias sociales? Su atracción visual por ciertas características faciales representa una respuesta neurobiológica más pura.

¿Cómo se define la belleza?

La frase de uso común «la belleza está en el ojo del espectador» implica que la belleza visual es algo indefinible y misterioso. Sin embargo, lo que sabemos que es cierto es que los científicos han reducido el atractivo facial humano a unos pocos determinantes clave y que existe un consenso bastante estrecho a lo largo del tiempo, las culturas y los orígenes étnicos.

La técnica básica utilizada para determinar esto es hacer que los participantes del estudio revisen y den su impresión de imágenes de varios rostros. Luego hay un análisis de qué atributos eran comunes a las caras calificadas más favorablemente.

Los investigadores también pueden manipular digitalmente las características de las imágenes y observar cómo eso influye en la opinión. Por ejemplo, hacer que la mandíbula de un hombre sea más cuadrada en una imagen y ver cómo eso influye en la respuesta a la cara.

A continuación se presentan algunas de las características y la teoría evolutiva detrás de por qué se pueden buscar esos atributos.

Si bien Psyathome tiene como objetivo ser inclusivo para todos los géneros, sexualidades, etc., tenga en cuenta que gran parte de la investigación científica realizada sobre el tema de la belleza y el atractivo todavía se basa en la encuesta de hombres y mujeres heterosexuales y cisgénero.

Simetría

La simetría se refiere a la medida en que la mitad de un objeto es igual a la otra mitad. Nuestras caras no son exactamente iguales en ambas mitades. La simetría es una de esas cualidades que constantemente califica como deseable en todas las culturas, e incluso en todas las especies, cuando se trata de la selección de pareja.

Cuando las imágenes se manipularon de otra manera que hacer que un lado de la cara se pareciera más al otro lado de la cara, eso aumentó drásticamente la probabilidad de que esa persona fuera considerada más atractiva en comparación con la imagen inalterada.

Esto puede estar relacionado con el impulso evolutivo de reproducirse. En los hombres, un cuerpo simétrico se correlaciona con un mayor conteo de espermatozoides y la salud de los espermatozoides. La simetría de los senos en las mujeres se asocia con una mayor fertilidad.

Características sexuales secundarias

Esto se refiere a las cualidades que están asociadas con la forma en que un rostro se vuelve más masculinizado o feminizado después de la pubertad. Por lo general, las características masculinas, como una mandíbula grande y un arco superciliar prominente, se asocian con el dominio y la belleza. Lo mismo ocurre con cosas como labios más carnosos y mejillas más altas o más llenas en las mujeres.

Se descubrió que las mujeres con rostros más feminizados tenían, en promedio, una mayor circulación de estrógeno. Del mismo modo, el aumento de la testosterona se relaciona con características más típicamente «varoniles». Estas indicaciones externas de los mayores niveles hormonales de una persona se valoran en las parejas potenciales.

La apariencia de la salud

Las características que dan indicios de salud y vitalidad son apreciadas y consideradas atractivas. Esto incluye cosas como el color de la piel. No cualquier color en particular sino la homogeneidad del color, como en la uniformidad del tono de la piel. Esto, junto con una textura suave, menos imperfecciones y líneas se asocian con la salud de la piel del rostro.

Se siente que estas cualidades significan salud incluso cuando a alguien se le muestra un trozo de piel sin la cara completa. La condición de la piel es un marcador particularmente útil del estado de salud actual.

El enrojecimiento de las mejillas y los labios puede indicar un estado físico y una sangre más oxigenada, lo que explica la asociación entre el enrojecimiento y el atractivo. Los hombres ven a las mujeres como más atractivas cuando se les presentan fondos rojos o cuando usan ropa roja en relación con otros colores.

Una tez pálida o cetrina, o una proporción alta de cintura a cadera en las mujeres son indicadores de enfermedad o de un cuadro metabólico subóptimo y se perciben como menos atractivos.

Indicadores de personalidad

Las personas fueron calificadas como más atractivas cuando sus rasgos parecían indicar rasgos valorados socialmente, como amabilidad, satisfacción o alegría. Aunque las expresiones faciales son transitorias, los rostros que se muestran sonrientes casi siempre se califican como más hermosos que los rostros neutrales. Particularmente cuando se combina con el contacto visual directo o cuando la sonrisa se percibe como dirigida a la persona que califica la imagen.

Anteriormente en el artículo, se mencionó que las características masculinas se consideraban más atractivas. Eso es más cierto para las mujeres que ya tenían una pareja romántica, que estaban cerca de su momento de ovulación (cuando las mujeres son más fértiles) o en el contexto de la búsqueda de una relación a corto plazo.

Durante otras fases del ciclo menstrual, se prefiere una versión más feminizada de un rostro masculino. En lugar de dominación, los rasgos femeninos se asocian con la honestidad, la calidez y la cooperación. En otras palabras, características que no necesariamente estarían asociadas con la fertilidad sino con una crianza estable.

Estado de socio

Las investigaciones muestran que los hombres etiquetados como casados ​​eran más atractivos que los hombres etiquetados como solteros. Las mujeres también califican a los hombres como más atractivos cuando se los muestra rodeados de otras mujeres que cuando se los muestra solos o con otros hombres.

Las personas también perciben a alguien como más atractivo, en parte, si su pareja romántica anterior tenía características asociadas con el estándar de belleza.

Otros Influenciadores del Atractivo

Una cualidad interesante que determina qué tan atractivo encontrarás a alguien es tu apariencia. Las mujeres parecen tener aversión a las caras del sexo opuesto que se parecen a ellas. Cuando los hombres miraban rostros del sexo opuesto que tenían rasgos faciales similares a ellos, había una aversión a esas imágenes, pero solo cuando se les pedía que consideraran a la pareja para relaciones a corto plazo. Sin embargo, esto no es cierto con respecto a las uniones a más largo plazo. Esto puede explicar por qué te habrás dado cuenta de que las parejas a veces se parecen.

Esto puede deberse al hecho de que la parte del cerebro que se considera responsable de interpretar la belleza se llama giro cinguladotambién está relacionado con la autoevaluación.

Otros estudios han demostrado que para el color del cabello y los ojos, el mejor predictor de los rasgos de una pareja son los rasgos de color de los padres del sexo opuesto. Las personas también parecen sentirse más atraídas por las caras en el rango de edad consistente con la edad que tenían sus padres cuando nacieron.

Además, las mujeres que valoran positivamente la relación de la infancia con su padre muestran una mayor atracción por los hombres cuyas proporciones faciales son similares a las de su padre.

Una palabra de Psyathome

Aunque esto es lo que nos dicen algunas de las últimas investigaciones sobre la belleza, estos estudios no pueden informarnos sobre lo hermoso que es vincularse significativamente con alguien que es divertido, inteligente y considerado. No todo se puede medir. Las cosas más hermosas están en el interior y no son cuantificables.

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