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La enfermedad mental duplica el riesgo de muerte por COVID-19, según un estudio

Conclusiones clave

  • La investigación sobre casi 1,5 millones de personas con COVID-19 encontró que los trastornos de salud mental pueden duplicar el riesgo de que alguien muera o sea hospitalizado por la enfermedad.
  • Los trastornos psicóticos y del estado de ánimo, así como el tratamiento previo con medicamentos para reducir la ansiedad y la depresión, aumentaron el riesgo de muerte por COVID-19.
  • La investigación también encontró vínculos entre los trastornos por abuso de sustancias y tasas más altas de hospitalización con COVID-19.

A lo largo de la pandemia, los expertos en salud pública han advertido que ciertas condiciones médicas pueden aumentar su riesgo de enfermarse gravemente y morir a causa del COVID-19. Si bien esta lista ha consistido principalmente en condiciones físicas, como cáncer, enfermedad pulmonar, diabetes y VIH, una nueva investigación sugiere que los trastornos de salud mental también pueden hacerlo más vulnerable a los malos resultados de COVID-19.

La Psiquiatría Lancet publicó recientemente la revisión sistemática y el metanálisis más grande hasta la fecha sobre los resultados de las personas con trastornos psiquiátricos que contrajeron COVID. Un análisis de datos de casi 1,5 millones de personas con COVID-19 encontró que aquellos con trastornos de salud mental preexistentes enfrentaban el doble de riesgo de hospitalización o muerte después de infectarse con el coronavirus.

Los hallazgos podrían tener implicaciones en las medidas de prevención de COVID-19 y en quién se considera de alto riesgo. Aquí hay una mirada más cercana a la investigación.

El estudio

Para este informe, iniciado por la Red de inmunoneuropsiquiatría del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología, los investigadores analizaron datos de 33 estudios de 22 países. Los datos incluyeron información sobre 1 469 731 personas con COVID-19, de las cuales casi 44 000 tenían trastornos de salud mental. Hubo casi el mismo número de hombres y mujeres con trastornos de salud mental en este análisis.

Los investigadores encontraron evidencia sólida de que las personas con condiciones de salud mental preexistentes enfrentan el doble de riesgo de hospitalización o muerte por COVID-19 en comparación con otros pacientes. Las personas con enfermedades mentales graves tendían a tener mayores tasas de mortalidad por COVID-19, pero no un mayor riesgo de hospitalización, posiblemente como resultado de las disparidades en el acceso a la atención médica.

“Siempre hay disparidad y discriminación en la atención médica con respecto a la edad, el género, la raza, el nivel socioeconómico, etcétera”, dice Noah Greenspan, DPTfisioterapeuta cardiopulmonar y médico complejo que ha estado tratando a los viajeros de larga distancia de COVID-19 desde agosto pasado, y el director fundador de Fundación Bienestar Pulmonar y el Clínica de rehabilitación y recuperación de Covid en H&D Physical Therapy. “Por lo tanto, no sorprende que una población ya desfavorecida tenga dificultades para acceder a la atención y recibir los tratamientos que necesita”.

Noah Greenspan, DPT

No sorprende que una población ya desfavorecida tenga dificultades para acceder a la atención y obtener los tratamientos que necesita.

— Noah Greenspan, DPT

Las personas con trastornos psicóticos y del estado de ánimo, así como las personas que habían sido tratadas previamente con medicamentos para la ansiedad, la depresión y la psicosis, también se encontraban entre los grupos más vulnerables a morir por COVID-19.

Los trastornos por abuso de sustancias se asociaron particularmente con un mayor riesgo de hospitalización por COVID-19.

Conexiones entre la salud mental y el COVID-19

Hay una variedad de posibles explicaciones detrás del mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19 entre las personas con trastornos de salud mental. Podría tener que ver con una combinación de diferencias biológicas y factores de estilo de vida, dice Thomas Kannon, DNPenfermera practicante de salud mental psiquiátrica y decana asistente de programas de enfermería en línea para graduados en Regis College.

“Un factor importante que puede contribuir a un mayor riesgo para las personas con enfermedades psiquiátricas es que el estrés en sus cuerpos debido a la ansiedad y la depresión puede suprimir su sistema inmunológico”, dice. “Tienen niveles más altos de cortisol, por lo general duermen menos cantidad y calidad, y es menos probable que se dediquen tanto al cuidado personal como una dieta adecuada, ejercicio e higiene”.

Thomas Kannon, DNP

Un factor importante que puede contribuir a un mayor riesgo para las personas con enfermedades psiquiátricas es que el estrés en sus cuerpos debido a la ansiedad y la depresión puede suprimir su sistema inmunológico.

— Thomas Kannon, DNP

Kannon agrega: “Todas estas cosas pueden contribuir a una mayor probabilidad de exposición al COVID-19, una mayor gravedad de los síntomas y una menor búsqueda de atención”.

El riesgo de muerte por COVID-19 también puede verse exacerbado por otras afecciones subyacentes que a menudo no se diagnostican en personas con enfermedades mentales graves.

“Sabemos que la esperanza de vida de las personas con enfermedades mentales graves es de 25 a 30 años más joven que la población general. Esto se debe a enfermedades no tratadas, pero tratables, como la diabetes y las enfermedades del corazón”, explica Jill A. Rach Beisel, MDjefe de psiquiatría del Centro Médico de la Universidad de Maryland y profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Ella continúa: “También sabemos que las personas con enfermedades médicas crónicas también corren un mayor riesgo de infectarse con COVID. Esto agrava aún más el riesgo para las personas con enfermedades mentales graves. [The combination of] el aumento del riesgo debido a problemas médicos comórbidos y la disminución del acceso a la atención conducen a enfermarse más rápido sin un acceso rápido al tratamiento”.

Crear una mayor conciencia podría mejorar los resultados

A pesar de los últimos hallazgos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aún tienen que enumerar la mayoría de las afecciones de salud mental como razones para tomar precauciones adicionales contra el COVID-19.

“La comunidad médica se centró en la presentación física de la infección y en la lucha contra la enfermedad, ya que afectaba al sistema respiratorio e inmunológico. Las poblaciones de alto riesgo estaban vinculadas a aquellos que estaban comprometidos, incluidos los ancianos y las personas ya inmunodeprimidas”, dice RachBeisel.

Aparte de la investigación limitada, el estigma sobre los trastornos de salud mental también puede haber llevado a que este factor de riesgo no se reconozca en gran medida. RachBeisel dice que romper estas nociones preconcebidas es fundamental para mejorar la atención y los resultados de salud entre las personas con enfermedades mentales.

“La conciencia pública y la reducción del estigma son fundamentales para apoyar y mejorar la vida de esta población tan vulnerable”, dice. “Tener una enfermedad mental grave o un trastorno por uso de sustancias da como resultado un aumento de los problemas médicos no tratados, lo que a su vez da como resultado una esperanza de vida más baja. Lo que se necesita es crear conciencia sobre las enfermedades mentales y los riesgos asociados de una muerte prematura”.

Lo que esto significa para ti

Si usted o alguien a quien ama tiene una enfermedad mental, es posible que desee considerar tomar precauciones adicionales contra el COVID-19. Una nueva investigación muestra que tener un trastorno de salud mental podría duplicar el riesgo de enfermarse gravemente o morir a causa de la enfermedad.

Los expertos dicen que esta conexión probablemente involucre una combinación de factores, como cambios biológicos, estilos de vida y disparidades en el acceso a la atención médica. Los hallazgos pueden influir en los funcionarios de salud pública a medida que continúan revisando los factores de riesgo conocidos de COVID-19 y las pautas para proteger a las personas más vulnerables.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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