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¿La enfermedad de Morgellons es real o imaginaria?

En los últimos años, una población de pacientes muy pequeña pero vociferante se ha quejado de infestación de la piel por parásitos o materia inanimada junto con quejas somáticas relacionadas. Las personas con convicciones de tal infestación reportan llagas en la piel (lesiones en la piel) deficientes o que no cicatrizan; picazón (prurito) y sensaciones de escozor, mordedura e insectos arrastrándose sobre o debajo de la piel (hormigueo). Estas personas también afirman que estas lesiones cutáneas excretan fibras similares a hilos.

Si bien esta afección no tiene criterios de diagnóstico y tratamiento establecidos ni ningún reconocimiento institucional formal, esta dermopatía se ha denominado enfermedad de Morgellons entre los miembros de la población general.

Investigación emergente y controversia sobre la enfermedad de Morgellons

Esta condición es controvertida. Muchos dermatólogos y psiquiatras creen que Morgellons es, de hecho, una parasitosis delirante, una enfermedad psiquiátrica.Más específicamente, dichos expertos señalan que la parasitosis delirante es una psicosis monosintomática, y la formación de hormigueos es una queja común entre las personas con enfermedades psiquiátricas.

Sin embargo, investigaciones más recientes están explorando si la enfermedad de Morgellons es causada por la reacción del cuerpo a un agente infeccioso, el borrelia espiroqueta que causa la enfermedad de Lyme.Los filamentos pueden estar compuestos de queratina y colágeno, por reacción de las células de la piel, y coloreados por la presencia de melanina.

Gran parte de nuestro conocimiento se basa en informes de casos, series de casos, relatos anecdóticos y un número limitado de análisis retrospectivos realizados por instituciones de atención médica de captación, incluida la Clínica Mayo.y Kaiser Permanente. Sin duda, y como ocurre con muchas otras enfermedades, se necesita más investigación sobre la enfermedad de Morgellons.

Algunos expertos médicos lo consideran una enfermedad física y pueden diagnosticarlo como «dermopatía inexplicable». Esto puede ser útil para algunas personas, ya que tener un diagnóstico o una etiqueta para sus síntomas y experiencia puede ayudarlos a sentirse escuchados y comprendidos.

Hay proveedores médicos que no creen que esto sea un trastorno delirante en absoluto y explican que «investigaciones experimentales rigurosas muestran que esta aflicción de la piel es el resultado de una respuesta fisiológica a la presencia de un agente infeccioso».

Características de las personas con Morgellons

Las características típicas de las personas que se quejan de la enfermedad de Morgellons incluyen las siguientes:

  • De edad mediana
  • Síntomas que duran más de tres años.
  • Incapacidad causada por esta condición.
  • Enfermedad psiquiátrica comórbida
  • Uso de drogas ilícitas
  • Salto de médico con la esperanza de encontrar tratamiento
  • Una creencia firme de que la enfermedad es de naturaleza médica.

Un estudio encontró que la condición era más común en mujeres blancas de mediana edad y estaba asociada con una mayor prevalencia de tabaquismo y uso de sustancias.

Es de destacar que pocas personas con quejas de la enfermedad de Morgellons acuden inicialmente a los psiquiatras y, en cambio, son remitidas a psiquiatría solo después de ser vistas por un dermatólogo o un médico de urgencias.

La enfermedad de Morgellons llamó la atención de los profesionales de la salud a principios de la década de 2000. Debido a que las quejas por la enfermedad de Morgellons aumentaron poco después de que el uso de Internet se hizo omnipresente, muchas personas la han llamado una enfermedad propagada por Internet, una enfermedad a la que los pacientes se atribuyen solo después de leer otros relatos personales.

Una queja común entre las personas con la enfermedad de Morgellons es que se pueden arrancar fibras de las lesiones de la piel. en un 2012 Más uno artículo titulado «Características clínicas, epidemiológicas, histopatológicas y moleculares de una dermopatía inexplicable», los investigadores de Kaiser Permanente examinaron a 115 personas con quejas consistentes con la enfermedad de Morgellons y encontraron que en la biopsia de piel, las lesiones no contenían parásitos ni micobacterias.En cambio, los materiales obtenidos de la piel generalmente consistían en material similar al algodón mezclado con pus, y los cambios en la piel probablemente fueron causados ​​​​por excoriaciones (rasguños) o picaduras de artrópodos (insectos). Estos hallazgos parecen sugerir que estas fibras provienen de la ropa.

Sin embargo, otra investigación ha encontrado que las fibras recolectadas más meticulosamente de las profundidades de la piel están compuestas de colágeno y queratina y pueden estar coloreadas por la melatonina.Pueden ser producidos por el cuerpo debido a una reacción a las espiroquetas de Borrelia. También es notable que las personas con infección por espiroquetas a menudo desarrollan afectación cerebral, lo que puede producir síntomas psiquiátricos.

Reflexiones finales sobre la enfermedad de Morgellons

Sin duda, las personas que se quejan de la enfermedad de Morgellons la sufren. Más específicamente, la mayoría de las personas con esta condición se quejan de fatiga crónica y una serie de condiciones comórbidas que incluyen depresión y abuso de sustancias.

Todavía no estamos seguros de cómo tratar a las personas con la enfermedad de Morgellons. Una cantidad muy limitada de investigaciones ha demostrado que las personas con la enfermedad de Morgellons pueden beneficiarse de la medicación antipsicótica. Sin embargo, debido a que muchas personas con la enfermedad de Morgellons (y algunos investigadores) realmente creen que la etiología es infecciosa, a menudo es difícil convencer a estos pacientes de que el tratamiento psiquiátrico es una buena idea.

Algunos expertos han ido tan lejos como para sugerir que los médicos esencialmente engañan a los pacientes con la enfermedad de Morgellons para que tomen medicamentos psiquiátricos bajo los auspicios del privilegio terapéutico o la excepción terapéutica.Una mejor solución probablemente implica que los psiquiatras trabajen con dermatólogos como un equipo terapéutico para brindar orientación y tratamiento.

Hace apenas 200 años, antes del advenimiento de la investigación médica moderna y la práctica basada en la evidencia, los médicos creían que cuatro humores (bilis amarilla, bilis negra, flema y sangre) alteraban el equilibrio de la salud. Sin duda, hemos recorrido un largo camino desde estas primeras visiones de la homeostasis fisiológica; sin embargo, todavía tenemos mucho más que aprender sobre la enfermedad y el cuerpo humano. A la luz de nuestra comprensión aún limitada de la inefable complejidad de la salud, debemos tener cuidado de abstenernos de descartar por completo una posible patología, sin importar cuán improbable sea.

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