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Intoxicación por alcohol y riesgo de lesiones

Las lesiones son la principal causa de muerte entre las personas menores de 45 años y la cuarta causa principal de muerte en general. Cada año, miles de personas mueren a causa de lesiones y se estima que una de cada tres sufre algún tipo de lesión no mortal que las envía a la sala de emergencias.

Desafortunadamente, el alcohol juega un papel en muchas de estas lesiones fatales y no fatales, ya sean fatalidades de tránsito; accidentes automovilísticos no fatales; incendios o quemaduras; hipotermia o congelación; o suicidios consumados.

Beber alcohol aumenta el riesgo de trauma de dos maneras: la probabilidad de lesionarse y una mayor gravedad de la lesión.

Es lógico que si alguien está lo suficientemente intoxicado como para arrastrar las palabras o no poder caminar derecho, corre un mayor riesgo de sufrir una lesión.

Mayor riesgo de accidentes y lesiones

Numerosos estudios han informado que aquellos que abusan del alcohol tienen más probabilidades que las personas sobrias de involucrarse en un evento traumático. Los bebedores empedernidos tienen un riesgo aún mayor de sufrir un accidente que los que no beben.

Aunque hay algunos científicos que cuestionan la afirmación, varios estudios han encontrado que las personas intoxicadas tienen más probabilidades de sufrir lesiones más graves que las personas sobrias, incluso en lesiones no relacionadas con el tráfico.

Los bebedores tienen lesiones más graves

Los investigadores no entienden qué factores exactos contribuyen a los hallazgos de que el alcohol contribuye a lesiones más graves, y un estudio cuestiona esos hallazgos,pero el consenso es que la creencia de que las personas intoxicadas tienen menos probabilidades de resultar heridas en un choque porque están muy relajadas no está respaldada por pruebas.

El papel que tiene el alcohol en las lesiones no se conoce completamente porque muy pocos pacientes de la sala de emergencias son examinados de forma rutinaria para determinar el contenido de alcohol en la sangre (BAC). Aunque los funcionarios de salud han sugerido que se evalúe el consumo de alcohol de todos los pacientes con lesiones, las investigaciones muestran que rara vez se hace.

Se verificó el BAC de pocos pacientes en la sala de emergencias

Incluso cuando la persona lesionada era el conductor del automóvil que chocó, un estudio encontró que el 23% de los conductores sobrevivientes de choques de vehículos se someten a pruebas de BAC.Otra encuesta nacional encontró que el 70% de los centros de trauma realizan pruebas de alcohol en la sangre a los pacientes de forma rutinaria.

Aunque los datos sobre las lesiones relacionadas con el alcohol están incompletos, las estadísticas que tenemos son asombrosas. Los investigadores han informado un aumento constante entre los estudiantes universitarios de EE. UU. en las muertes relacionadas con el alcohol, el consumo excesivo de alcohol y la conducción en estado de ebriedad.El aumento de las muertes, en particular entre los jóvenes de 18 a 24 años, se debió principalmente a lesiones de tránsito.

A muchas muertes relacionadas con el alcohol

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman, con base en datos de 2006-2011, que, en promedio, el alcohol es un factor en la muerte de 4358 jóvenes menores de 21 años cada año. Esas muertes incluyen:

  • 1.580 muertes por accidentes automovilísticos
  • 1.269 de homicidios
  • 245 por intoxicación por alcohol, caídas, quemaduras y ahogamiento
  • 492 de suicidios

Una muerte cada 50 minutos

El CDC informó que solo en 2011, alrededor de 188,000 jóvenes menores de 21 años visitaron centros de emergencia por lesiones relacionadas con el alcohol. un número que probablemente sea bajo debido a la falta de pruebas de BAC en muchos entornos de emergencias.

Las encuestas han encontrado que casi 30 personas mueren todos los días en los EE. UU. en accidentes automovilísticos que involucran a un conductor bajo los efectos del alcohol, aproximadamente una muerte cada 50 minutos.

97,000 agresiones sexuales por año

Otros estudios han encontrado que el alcohol tiene un gran impacto entre los estudiantes universitarios de EE. UU.:

  • 1.835 estudiantes de 18 a 24 años mueren cada año por lesiones relacionadas con el alcohol.
  • 700.000 estudiantes son agredidos cada año por otro estudiante que bebe.
  • 97,000 estudiantes de 18 a 24 años sufren agresión sexual relacionada con el alcohol o violación en una cita.

Estas estadísticas no incluyen otros problemas que no son lesiones que el alcohol puede causar a los estudiantes al conducir a un mal juicio sobre la participación en conductas de riesgo.

«Estas son tasas trágicas e inaceptablemente altas», dice Ralph W. Hingson, Sc.D., director de la División de Epidemiología e Investigación de Prevención del NIAAA. «Existe una necesidad urgente de que las universidades y las comunidades universitarias implementen programas de prevención y asesoramiento que se centren en el consumo de alcohol entre menores de edad y adultos jóvenes».

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