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¿Hay una prueba de enfermedad mental?

No existe una sola prueba que pueda determinar si tienes una enfermedad mental o considerarte 100 % mentalmente saludable. En cambio, un diagnóstico de enfermedad mental lo realiza un médico o un profesional de la salud mental que ha realizado una evaluación exhaustiva.

Razones para hacerse la prueba

Hay una serie de razones por las que es posible que deba someterse a una prueba de detección de una afección de salud mental. Algunas de estas razones incluyen:

  • Evitación de situaciones sociales o actividades normales.
  • Cambios en el estado de ánimo o cambios de humor dramáticos
  • Sentirse ansioso, preocupado o temeroso
  • Sentimientos de inutilidad, irritabilidad, ira, frustración
  • Falta de energía o fatiga.
  • Bajo estado de ánimo o sentimientos de tristeza
  • Problemas para concentrarse o pensamiento confuso
  • Problemas para hacer frente al estrés diario.

Los pensamientos de autolesión o suicidio son uno de los signos más graves de una afección de salud mental.

Diagnóstico

Si le preocupan los síntomas de salud mental que está experimentando, el primer paso es hablar con su médico para una evaluación de salud mental. Esta evaluación a menudo implica una serie de cosas que incluyen un examen físico, pruebas de laboratorio, cuestionarios y entrevistas.

Examen físico y pruebas de laboratorio

En la mayoría de los casos, un médico de atención primaria (PCP) o un médico de familia descartará primero los problemas de salud física. Algunas condiciones médicas pueden contribuir o simular problemas de salud mental, por lo que pueden ser necesarias pruebas de laboratorio o un examen físico completo. El hipotiroidismo, por ejemplo, puede imitar los síntomas de la depresión. Cuando este es el caso, el tratamiento de la condición de la tiroides puede ayudar a alguien a sentirse mejor emocionalmente.

Historia personal

Su médico también puede hacerle preguntas sobre su historial personal. Esto incluirá diferentes aspectos de su vida, incluido su estado civil, relaciones familiares, ocupación y fuentes de estrés.

Examen de salud mental

Su médico también puede realizar una evaluación de salud mental que implicará hacer preguntas sobre sus sentimientos, comportamientos y pensamientos. Se le pedirá que describa los síntomas que ha estado experimentando, incluso cuándo ocurren estos síntomas, con qué frecuencia los ha estado teniendo y en qué medida afectan su vida. Como parte de esta evaluación, también se le puede pedir que complete diferentes cuestionarios de evaluación.

Próximos pasos

Una vez que se descartan los problemas de salud física, un PCP puede hacer un diagnóstico de enfermedad mental. Los PCP están calificados para diagnosticar enfermedades mentales, como depresión mayor y trastorno de ansiedad generalizada. A veces, recetan medicamentos para tratar enfermedades mentales.

Sin embargo, muy a menudo, los médicos de atención primaria derivan a los pacientes con sospecha de enfermedad mental a un profesional de la salud mental.

Un PCP puede recomendar que un paciente vea a un psiquiatra para el manejo de medicamentos o una remisión a un psicoterapeuta para terapia de conversación. Antes de iniciar el tratamiento, el profesional de la salud mental que realiza el diagnóstico entrevistará al paciente. Las preguntas a menudo se centran en los síntomas, el historial de síntomas y las dificultades de funcionamiento.

Los miembros de la familia también pueden ser entrevistados. Esto es especialmente cierto cuando a un niño se le diagnostica una enfermedad mental o cuando un individuo tiene poca percepción o es un reportero poco confiable.

El profesional de salud mental también observará al paciente en la oficina. Algunos síntomas pueden ser obvios en la entrevista, como poca energía o hiperactividad. Un profesional de la salud mental utilizará el Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM-5) para hacer un diagnóstico. El DSM-5 describe los criterios para cada enfermedad mental.

Pruebas psicológicas

Puede haber ocasiones en las que sea necesario realizar pruebas psicológicas. Las pruebas psicológicas son herramientas de evaluación que son administradas por psicólogos. Algunos tipos diferentes de pruebas psicológicas que pueden usarse para ayudar a aclarar un diagnóstico incluyen:

  • Inventario de depresión de Beck (BDI)
  • Escala de Experiencias Disociativas
  • Cuestionario de detección del espectro bipolar de Goldberg
  • Escala de Ansiedad de Hamilton (HAM-A)
  • Test de Esquizofrenia e Indicador de Psicosis Temprana (STEP)
  • Escala obsesivo-compulsiva de Yale-Brown

Hay una variedad de razones por las que un paciente puede someterse a pruebas psicológicas. A veces, se necesitan pruebas para ayudar a obtener claridad sobre el diagnóstico. Otras pruebas pueden ayudar a identificar el coeficiente intelectual de una persona o cualquier discapacidad de aprendizaje. Las pruebas psicológicas también pueden diagnosticar lesiones cerebrales y demencia.

Las pruebas psicológicas pueden administrarse a través de una computadora, o pueden ser escritas u orales. Pueden incluir una serie de preguntas en las que se le pide a una persona que proporcione información sobre la frecuencia con la que experimenta ciertos síntomas o se le puede pedir que elija las declaraciones que mejor describen cómo piensa, siente y se comporta.

Pruebas de cribado

Las pruebas de detección de salud mental se pueden usar para ayudar a buscar signos de algunos de los trastornos mentales más comunes, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH)
  • Desorden bipolar
  • Depresión
  • Trastornos de la alimentación
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Esquizofrenia
  • Trastorno por uso de sustancias o alcohol

Las pruebas de detección no diagnostican una enfermedad mental, pero pueden indicar cuándo se necesita una evaluación adicional. Algunos médicos administran pruebas de detección durante los exámenes físicos anuales para buscar signos de que alguien pueda estar experimentando enfermedades mentales comunes, como ansiedad o depresión. Ejemplos de preguntas que podría ver en un instrumento de detección incluyen:

  • ¿Se siente cansado o fatigado incluso después de haber dormido lo suficiente?
  • ¿Se siente triste, irritable o ansioso la mayor parte del tiempo?
  • ¿Le resulta difícil conciliar o permanecer dormido?
  • ¿Tiene problemas para disfrutar de las cosas que solía encontrar placenteras?
  • ¿Alguna vez confía en las drogas o el alcohol para controlar sus sentimientos?
  • ¿Es difícil controlar sus sentimientos de ira o irritación?
  • ¿Alguna vez has pensado en lastimarte a ti mismo o a otros?

Se puede administrar una prueba de detección en forma de un cuestionario simple o un médico o enfermera puede realizar una lista simple de preguntas.

Los médicos y otros profesionales de la salud mental también pueden usar las pruebas de detección para determinar si se necesita una evaluación adicional en torno a un posible problema de uso de sustancias. Unas pocas preguntas simples pueden ayudar a determinar si alguien se involucra en problemas con la bebida, por ejemplo.

Cómo tomar una prueba de detección en casa

También hay pruebas de detección gratuitas en línea a las que puede acceder. El sitio web de Mental Health America ofrece herramientas de detección que pueden ayudar a determinar si debe hablar con su médico acerca de la depresión, la ansiedad, el trastorno bipolar, la psicosis, los trastornos alimentarios, el trastorno de estrés postraumático y la adicción. También hay una herramienta de evaluación para niños. Como padre, puede completar un cuestionario y también pedirle a su hijo que complete otro.

Las herramientas de detección de Mental Health America tardan solo un par de minutos en completarse y obtendrá resultados instantáneos. Se le dará una puntuación y consejos sobre cómo es posible que desee proceder.

Por ejemplo, es posible que le aconsejen que realice otra prueba de detección, ya que las condiciones como la ansiedad y la depresión a menudo van de la mano. La herramienta de detección puede sugerirle que debe mostrar los resultados a su médico para iniciar una conversación sobre si podría tener una enfermedad mental.

Obteniendo ayuda

Si sospecha que usted o un ser querido puede tener una enfermedad mental, hable con un médico. O realice una prueba de herramienta de detección en línea para obtener más información sobre sus síntomas. Las enfermedades mentales son tratables y la intervención temprana puede ser clave para ayudarlo a usted o a un ser querido a manejar mejor sus síntomas.

Es importante recordar que el resultado de una herramienta de detección en línea no reemplaza la evaluación de su médico. Si tiene un trastorno mental, es importante obtener el tratamiento adecuado. Hable con su médico para una evaluación clínica y un diagnóstico formal.

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