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¿Hay realmente algo de malo en ser una PAS?

MSF frente a SPD

Este artículo trata sobre la sensibilidad del procesamiento sensorial, también conocida por el acrónimo SPS, o siendo un HSP, el acrónimo de persona altamente sensible. La sensibilidad al procesamiento sensorial se considera un rasgo biológico que se deriva de un sistema nervioso hipersensible. SPS tiene algunas similitudes con el trastorno del procesamiento sensorial (SPD), pero los dos son bastante diferentes. A diferencia de SPS, SPD se origina en el cerebro e implica una dificultad neurológica para detectar y organizar señales sensoriales. Es una condición formal, mientras que SPS no lo es.

En un mundo donde se alienta mucho a los niños a realizar actividades extrovertidas y estimulantes de los sentidos, como practicar deportes, mi infancia podría considerarse bastante anormal. Mi madre nunca me presionó para que hiciera actividades extracurriculares que no quisiera, e informaba con orgullo a cualquiera que la escuchara que leía con entusiasmo 100 libros cada verano. Como entusiasta de la salud que dirigía una cooperativa en nuestro sótano, a mi madre no le preocupaba encajar, y tampoco me convenció de que tenía que hacerlo.

Eventualmente, sin embargo, crecí y encajar se volvió importante en formas que no quería. Si bien evité las normas sociales en cuanto a la apariencia, que comenzó con hacerme el primero de lo que serían docenas de tatuajes el mismo día que cumplí 18 años, hubo muchas formas en las que mis preferencias para la vida no coincidían con las de los demás. Gran parte de mis 20 los pasé discutiendo con socios y amigos sobre cuán tenues quería que fueran las luces, cuán silenciosa exigía que se mantuviera la música y todas las actividades atestadas del mundo exterior en las que no quería participar.

Tengo sensibilidad de procesamiento sensorial y pensé que era algo que tenía que arreglar. Siempre dispuesto a poner todo de mí en todo lo que hago, pasé unos 15 años haciendo terapia de exposición, y fue bastante eficaz para hacerme más «normal» en muchos sentidos. Luego pasó la pandemia. Pasé un año en casa y me convertí en un defensor de la neurodiversidad. Ahora tengo una relación diferente con mi sensibilidad de procesamiento sensorial y ya no quiero cambiar.

Cómo descubrí que tengo sensibilidad de procesamiento sensorial

Fue durante un desacuerdo con otros acerca de cómo quería que fuera el entorno, en comparación con cómo lo hacían ellos, que me dijeron por primera vez el término «HSP». Una amiga me dijo que era una persona muy sensible y pensaba que yo también lo era. Recientemente había leído un libro sobre el tema y dijo que era una condición que podía solucionarse. De manera similar a cómo puede superar sus miedos simplemente enfrentándolos, puede volverse menos sensible al entrar en situaciones sobreestimuladoras y forzarse a permanecer en ellas.

En unos meses, me dijo, serás indistinguible de los demás.

Los problemas de procesamiento sensorial pueden ocurrir al azar en las personas, pero también pueden ser el resultado de un trauma de nacimiento, ya que ambos están altamente correlacionados. Mi nacimiento fue inducido y me puse azul al llegar a este mundo. La asfixia al nacer puede tener efectos duraderos en el hipocampo, y los estudios han demostrado que el hipocampo está involucrado en SPS. Al entrar en el mundo antes de que estuviera preparado, mi sistema nervioso se puso en alerta máxima. Por vida.

Por qué decidí «arreglarlo»

Cansado de ser la persona extraña en todos los entornos sociales, pensé que arreglar mi sensibilidad de procesamiento sensorial sonaba como una idea increíble. ¡Es agotador estar tan afectado por todo lo que te rodea! La idea de poder poner fin a eso era increíblemente atractiva.

Al entrar en el mundo antes de que estuviera preparado, mi sistema nervioso se puso en alerta máxima. Por vida.

Inmediatamente emprendí un camino de desensibilización. Fui a clubes que tenían música a todo volumen, y bailé a pesar de mi incomodidad. Asistí a protestas y celebraciones del orgullo, y no salí temprano aunque quería. ¿Luces brillantes en las grandes tiendas de comestibles? ¿Molestas multitudes de niños en Disneyland? ¡No hay problema! Cuanto más hacía la terapia de exposición, menos trabajo sentía y menos tiempo de inactividad necesitaba para calmar mi cuerpo después de cada actividad.

Continué la terapia de exposición regularmente durante 15 años. Tan efectivo como fue, es como un medicamento recetado: solo funciona mientras lo sigas tomando. Tan pronto como te sientes demasiado cómodo en casa en una habitación maravillosamente iluminada con un gato tranquilo y cómodo a tu lado, comienzas a volver a sensibilizarte. Llegó el 2020, y mientras todos a mi alrededor lloraban por perderse la vida, me volví más y más acogedor.

Los beneficios de ser altamente sensible

Extrañé muchas cosas durante la cuarentena, como que me sirvieran comida en los restaurantes y pasar el rato con mis amigos cercanos. Pero no echaba de menos la mayoría de las cosas que hacían los demás, como salir de casa para ir a trabajar o hacer mis propias compras. Cuanto más cómodo me sentía en casa, más empezaba a temer la inevitable terapia de exposición que tendría que reiniciar cuando todo volviera a abrirse.

Continué la terapia de exposición regularmente durante 15 años. Tan efectivo como fue, es como un medicamento recetado: solo funciona mientras lo sigas tomando.

Temerosa de lo dolorosa que sería esa terapia para mi sistema nervioso, comencé a preguntarme: ¿realmente hay algo de malo en ser una persona muy sensible? ¿Tuve que volver a matar una gran parte de mí mismo, una y otra vez, solo para encajar? Investigué estudios sobre SPS y descubrí información sorprendente. Estas son algunas de las características asociadas con ser altamente sensible.

  • Fuerte empatía
  • Alta capacidad de respuesta
  • Mayor profundidad de procesamiento
  • Franqueza

Además de estos rasgos, los mismos estudios han demostrado que SPS es útil para la supervivencia humana. Al ser capaces de notar y luego recordar mucho sobre nuestro entorno y otras personas, las personas altamente sensibles han sido clave para los resultados positivos de la sociedad de muchas maneras a lo largo de los años.

Comprensión de SPS en el contexto de la neurodiversidad

Incluso si la sensibilidad del procesamiento sensorial no fuera útil para la humanidad, eso no significa que haya algo implícitamente malo en ello. Al lograr una mejor comprensión del hecho de que los cerebros de innumerables personas funcionan de maneras que no son «típicas», podemos tomar conciencia de que típico no equivale a mejor.

SPS es otra forma en que se presenta la neurodivergencia, al igual que el autismo y el TDAH. Y ser una HSP no es poco común: los estudios estiman que aproximadamente el 20 % de la población es altamente sensible. Es probable que muchos de ellos ni siquiera lo sepan, tan acostumbrados que se han vuelto a abrirse camino a través de sus sensibilidades para tener una vida «normal».

Por qué no volveré a la terapia de exposición

Los últimos años han visto un rechazo interminable de las comunidades neurodivergentes, específicamente en relación con cómo no quieren o necesitan ser cambiados. Hemos aprendido que la forma estándar de hacer las cosas no es necesariamente mejor y que las personas neurodivergentes pueden prosperar igualmente si las preparamos para tener éxito. Por ejemplo, cuando reestructuramos la forma en que enseñamos para satisfacer mejor sus necesidades, descubrimos que las personas neurodivergentes aprenden tan bien como las neurotípicas.

Quiero ser un miembro funcional de la sociedad, pero ahora tengo la edad suficiente para dictar esos términos. Y si elijo ver una película en casa en lugar de en un cine para estar contento con el volumen en lugar de sentir que mis nervios están en el epicentro de un terremoto, no estoy lastimando a nadie. Más bien, estoy honrando mi cuerpo y sus necesidades, lo cual es mucho más importante que obligar a mi cuerpo a adaptarse a una situación que no es ideal para él.

Estoy honrando mi cuerpo y sus necesidades, lo cual es mucho más importante que obligar a mi cuerpo a adaptarse a una situación que no es ideal para él.

Cada persona en el mundo es diferente en innumerables maneras de cualquier otra persona, y es en nuestras diferencias donde radica la mayor parte de nuestra belleza. Soy sensible como todo salir. Odio las multitudes, me gusta que la iluminación del hogar esté sincronizada con los ritmos circadianos, y prefiero poner los subtítulos en el televisor que subir el volumen.

También soy muy empático, profundamente apasionado y tan rápidamente orientado a la solución que puedo solucionar un problema antes de que te des cuenta de que lo hay. Quien soy es un regalo, y sería ridículo de mi parte tratar de devolverlo.

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