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Experimento con el muñeco Bobo de Bandura sobre el aprendizaje social

¿La violencia que los niños observan en los programas de televisión, películas y videojuegos los lleva a comportarse de manera agresiva? Esta es una pregunta candente hoy en día, pero también fue de gran interés en la década de 1960 cuando un psicólogo dirigió un experimento conocido como el experimento del muñeco Bobo para determinar cómo los niños aprenden la agresión a través de la observación.

Antecedentes

¿Son la agresión y la violencia conductas aprendidas? En un famoso e influyente experimento conocido como el experimento del muñeco Bobo, Albert Bandura y sus colegas demostraron una forma en que los niños aprenden a ser agresivos.

De acuerdo con la teoría del aprendizaje social de Bandura, el aprendizaje se produce a través de la observación y la interacción con otras personas. Esencialmente, las personas aprenden observando a otros y luego imitando estas acciones.

La agresión se encuentra en la raíz de muchos males sociales que van desde la violencia interpersonal hasta la guerra. No es de extrañar entonces que el tema sea uno de los temas más estudiados dentro de la psicología. La psicología social es el subcampo dedicado al estudio de la interacción humana y el comportamiento grupal, y los científicos que trabajan en este campo han proporcionado gran parte de la investigación sobre la agresión humana.

El experimento de la muñeca Bobo

El experimento implicó exponer a los niños a dos modelos adultos diferentes; un modelo agresivo y uno no agresivo. Después de presenciar el comportamiento del adulto, los niños serían colocados en una habitación sin el modelo y observados para ver si imitarían los comportamientos que habían presenciado anteriormente.

predicciones

Bandura hizo varias predicciones clave sobre lo que ocurriría durante el experimento del muñeco Bobo.

  • Los niños se comportarían de forma más agresiva que las niñas.
  • Los niños que observaron a un adulto actuando agresivamente probablemente actuarían agresivamente incluso cuando el modelo adulto no estuviera presente.
  • Es más probable que los niños imiten modelos del mismo sexo que modelos del sexo opuesto.
  • Los niños que observaron el modelo adulto no agresivo serían menos agresivos que los niños que observaron el modelo agresivo; el grupo de exposición no agresiva también sería menos agresivo que el grupo de control.

Metodología

Los participantes del experimento fueron 36 niños y 36 niñas matriculados en la Escuela Infantil de la Universidad de Stanford. Los niños tenían entre 3 y casi 6 años de edad, y la edad promedio de los participantes era de 4 años y 4 meses.

Hubo un total de ocho grupos experimentales. De estos participantes, 24 fueron asignados a un grupo de control que no estaría expuesto a modelos adultos. El resto de los niños se dividieron luego en dos grupos de 24 participantes cada uno. Uno de los grupos experimentales estaría expuesto a modelos agresivos, mientras que los otros 24 niños estarían expuestos a modelos no agresivos.

Estos grupos se dividieron nuevamente en grupos de niños y niñas. Luego, cada uno de estos subgrupos se dividió para que la mitad de los participantes estuvieran expuestos a un modelo adulto del mismo sexo y la otra mitad estuviera expuesta a un modelo adulto del sexo opuesto.

Antes de realizar el experimento, Bandura también evaluó los niveles de agresión existentes en los niños. Luego, los grupos se emparejaron por igual para que tuvieran niveles promedio de agresión.

Procedimientos

Cada niño fue evaluado individualmente para asegurar que el comportamiento no fuera influenciado por otros niños. El niño primero fue llevado a una sala de juegos donde había una serie de actividades diferentes para explorar. Luego, el experimentador invitó a un modelo adulto a la sala de juegos y animó al modelo a sentarse en una mesa al otro lado de la habitación que tenía actividades similares.

Durante un período de diez minutos, los modelos adultos comenzaron a jugar con conjuntos de juguetes pequeños. En la condición no agresiva, el modelo adulto simplemente jugaba con los juguetes e ignoraba al muñeco Bobo durante todo el período. Sin embargo, en la condición de modelo agresivo, los modelos adultos atacarían violentamente al muñeco Bobo.

«La modelo colocó al Bobo de costado, se sentó sobre él y lo golpeó repetidamente en la nariz. Luego, la modelo levantó la muñeca Bobo, tomó el mazo y golpeó a la muñeca en la cabeza. Después de la agresión con el mazo, la modelo arrojó la muñeca al aire agresivamente y la pateó por la habitación. Esta secuencia de actos físicamente agresivos se repitió tres veces, intercalados con respuestas verbalmente agresivas».

Además de la agresión física, los modelos adultos también usaron frases verbalmente agresivas como «Patéalo» y «Pow». Las modelos también agregaron dos frases no agresivas: «Seguro que es un tipo duro» y «Sigue regresando por más».

Después de la exposición de diez minutos al modelo adulto, cada niño fue llevado a otra habitación que contenía una serie de juguetes atractivos, incluidos un juego de muñecas, un camión de bomberos y un avión de juguete. A los niños se les permitió jugar durante dos breves minutos y luego se les dijo que ya no podían jugar con ninguno de estos tentadores juguetes. El propósito de esto era aumentar los niveles de frustración entre los jóvenes participantes.

Finalmente, cada niño fue llevado a la última sala experimental. Esta habitación contenía una serie de juguetes «agresivos» que incluían un mazo, una bola de amarre con una cara pintada, pistolas de dardos y, por supuesto, un muñeco Bobo. La habitación también incluía varios juguetes «no agresivos», incluidos crayones, papel, muñecas, animales de plástico y camiones.

Luego, a cada niño se le permitió jugar en esta habitación durante un período de 20 minutos. Durante este tiempo, los evaluadores observaron el comportamiento del niño detrás de un espejo unidireccional y juzgaron los niveles de agresión de cada niño.

Resultados

Los resultados del experimento respaldaron tres de las cuatro predicciones originales.

  • Bandura y sus colegas habían predicho que los niños del grupo no agresivo se comportarían de forma menos agresiva que los del grupo de control. Los resultados indicaron que mientras los niños de ambos sexos en el grupo no agresivo tendían a exhibir menos agresión que el grupo de control, los niños que habían observado que un modelo del sexo opuesto se comportaba de manera no agresiva tenían más probabilidades que los del grupo de control de participar. en violencia
  • Los niños expuestos al modelo violento tendían a imitar el comportamiento exacto que habían observado cuando el adulto ya no estaba presente.
  • Los investigadores acertaron en su predicción de que los niños se comportarían de manera más agresiva que las niñas. Los niños participaron en más del doble de actos de agresión física que las niñas.
  • Hubo importantes diferencias de género en cuanto a si se observó un modelo del mismo sexo o del sexo opuesto. Los niños que observaron a hombres adultos comportándose violentamente estaban más influenciados que aquellos que habían observado modelos femeninos comportándose agresivamente. Curiosamente, los experimentadores encontraron que en grupos agresivos del mismo sexo, los niños eran más propensos a imitar actos físicos de violencia, mientras que las niñas tenían más probabilidades de imitar la agresión verbal.

Impacto y Seguimiento

Los resultados del experimento apoyaron la teoría del aprendizaje social de Bandura. Bandura y sus colegas creían que el experimento demuestra cómo se pueden aprender comportamientos específicos a través de la observación y la imitación. Los autores también sugirieron que «la imitación social puede acelerar o acortar la adquisición de nuevos comportamientos sin necesidad de reforzar aproximaciones sucesivas como sugiere Skinner».

Según Bandura, el comportamiento violento de los modelos adultos hacia las muñecas llevó a los niños a creer que tales acciones eran aceptables. También sugirió que, como resultado, los niños pueden estar más inclinados a responder a la frustración con agresión en el futuro.

En un estudio de seguimiento realizado en 1965, Bandura descubrió que, si bien era más probable que los niños imitaran el comportamiento agresivo si el modelo adulto era recompensado por sus acciones, era mucho menos probable que imitaran si veían que el modelo adulto era castigado o castigado. reprendido por su comportamiento hostil.

Comentarios y Críticas

Como ocurre con cualquier experimento, el estudio del muñeco Bobo no está exento de críticas:

  • Actuar violentamente con una muñeca es muy diferente a mostrar agresión o violencia contra otro ser humano en un entorno del mundo real.
  • Debido a que el experimento tuvo lugar en un entorno de laboratorio, algunos críticos sugieren que los resultados observados en este tipo de ubicación pueden no ser indicativos de lo que sucede en el mundo real.
  • También se ha sugerido que los niños no estaban realmente motivados para mostrar agresión cuando golpeaban al muñeco Bobo; en cambio, es posible que simplemente hayan estado tratando de complacer a los adultos.
  • Dado que los datos se recopilaron de inmediato, también es difícil saber cuál podría haber sido el impacto a largo plazo.
  • Algunos críticos argumentan que el estudio en sí no fue ético. Al manipular a los niños para que se comporten agresivamente, argumentan, los experimentadores esencialmente les estaban enseñando a ser agresivos.
  • El estudio podría sufrir de sesgo de selección. Todos los participantes procedían de un grupo reducido de estudiantes que comparten el mismo origen racial y socioeconómico. Esto hace que sea difícil generalizar los resultados a una población más grande y diversa.

Una palabra de Psyathome

El experimento de Bandura sigue siendo uno de los estudios más conocidos de la psicología. Hoy, los psicólogos sociales continúan estudiando el impacto de la violencia observada en el comportamiento de los niños. En las décadas transcurridas desde el experimento del muñeco Bobo, se han realizado cientos de estudios sobre cómo la observación de la violencia afecta el comportamiento de los niños.

Hoy en día, los investigadores continúan considerando la cuestión de si la violencia que los niños ven en la televisión, en las películas o en los videojuegos se traduce en un comportamiento agresivo o violento en el mundo real.

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