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Experiencias infantiles adversas vinculadas al sistema de justicia Contacto

Conclusiones clave

  • El contacto temprano con el sistema de justicia penal puede tener un impacto negativo en el desarrollo infantil.
  • Los niños pueden enfrentar efectos a largo plazo, como el uso de sustancias, el trastorno de estrés postraumático y la enfermedad de estas experiencias adversas.

Una larga historia de investigación nos dice que el abuso, la negligencia y otras formas de trauma evidente en la infancia pueden tener efectos duraderos tanto en la salud mental como en la física. Para ayudar a evaluar los riesgos de tales eventos, los investigadores crearon lo que se conoce como la pirámide de experiencias infantiles adversas (ACE).

En un estudio reciente en Pediatría,Los investigadores discutieron las formas en que la participación en el sistema carcelario puede aumentar las puntuaciones de ACE y conducir a malos resultados de salud a largo plazo.

¿Qué son las experiencias adversas en la infancia?

Las experiencias adversas en la infancia (ACE, por sus siglas en inglés) pueden incluir la disfunción del hogar y varias formas de abuso y negligencia que ocurren antes de los 18 años. Este es un marco que ayuda a los profesionales médicos y de salud mental a comprender mejor el impacto que las experiencias negativas de la infancia tienen en la salud de un individuo.

Las experiencias traumáticas de la infancia pueden influir negativamente en la salud en la edad adulta debido a las alteraciones en el desarrollo social y neurológico. También pueden aumentar las probabilidades de deterioro social, emocional y cognitivo.

La pirámide ACE y la vinculación del trauma con los problemas de salud

Estas experiencias de la infancia se colocan en un pirámide categórica: abuso psicológico, físico o sexual; violencia contra la madre; viviendo con miembros del hogar que eran usuarios de sustancias, navegando por una enfermedad mental o suicida, o alguna vez estuvieron encarcelados.

Estas categorías están numeradas del cero al siete y luego se comparan con los resultados posteriores en la vida. Estos factores pueden conducir a un aumento en los comportamientos de riesgo además de problemas de salud física y mental, todos los cuales tienen el potencial de resultar en última instancia en una muerte prematura.

Un estudio de 2017 publicado en The Lancet Public Healthmostró que los participantes que habían experimentado cuatro o más categorías de exposición infantil adversa tenían aumentos significativos en los riesgos para su salud, incluidos el tabaquismo, el uso de sustancias, la depresión y las tendencias suicidas. También hubo un vínculo entre un mayor número de experiencias adversas y afecciones crónicas como enfermedades cardíacas, cáncer y enfermedades respiratorias.

Cómo encaja el contacto con el sistema de justicia penal

Los investigadores del nuevo estudio encontraron que los efectos en la salud derivados de la participación en el sistema carcelario ocurren tanto a nivel individual como comunitario. Tanto la salud mental como la física se ven afectadas por diversos niveles de participación del sistema de justicia, que van desde enfermedades crónicas y enfermedades infecciosas hasta el consumo de sustancias y la muerte prematura.

Katie Moffit, LCSW dice: “La interacción de los jóvenes con el sistema de justicia juvenil se convierte en otro ACE más para agregar al puntaje general de los jóvenes. También creo que no solo estamos aumentando su puntuación en un punto debido a la separación o colocación; estamos agregando muchos más puntos a sus puntajes al colocarlos en un sistema que los vuelve a exponer a la violencia, al aislamiento, a la negligencia, al abuso y hace poco para trabajar hacia la rehabilitación o la curación».

Moffitt agrega que estos esfuerzos a menudo pueden sentirse como curitas destinadas a controlar más que ayudar, especialmente cuando se consideran las altas tasas de reincidencia.

El encarcelamiento como trauma

La conciencia del PTSD a menudo se limita a los veteranos de guerra y los sobrevivientes de agresión sexual. Múltiples estudios han demostrado, sin embargo, que alrededor del 30% de los jóvenes encarcelados cumplen con los criterios para el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Dado que incluso los jóvenes que enfrentan el encarcelamiento son tildados de delincuentes, el encarcelamiento como una forma de trauma puede no generar el nivel de comprensión y simpatía que otros traumas pueden generar. Cuando los jóvenes son luego discriminados por su encarcelamiento, los efectos pueden ser dramáticos y duraderos.

La investigación ha demostrado que las experiencias de discriminación crónica tienen efectos significativos en la salud mental de los negros y otras comunidades marginadas. Los datos muestran que los afroamericanos tienen más probabilidades de tener un comportamiento suicida, lo que lleva a tasas más altas de muerte por suicidio.

Estos datos, junto con la disparidad racial dentro de nuestro sistema penitenciario, sugieren un importante problema de salud mental en las comunidades marginadas y señalan los puntajes ACE como un área importante de investigación. Moffitt dice: “…durante el tiempo que trabajé con jóvenes que han interactuado con el sistema de justicia (ya sea a través de la detención juvenil, la libertad condicional o la separación de la familia y la posterior ubicación en un refugio/centro de tratamiento para jóvenes) reconocí que muchos , si no todos, de estos jóvenes tenían antecedentes traumáticos».

Lo contrario también es cierto. Muchos de los que informaron haber participado en actividades ilícitas también fueron maltratados en la juventud, y aquellos con una mayor exposición al sistema han aumentado el comportamiento de riesgo en la edad adulta.

Moffitt dice: «Lo que otras personas pueden describir como un comportamiento enojado o de oposición, a menudo era una forma de supervivencia y de afrontamiento que enmascaraba el abuso y la negligencia que habían experimentado en sus hogares y/o comunidades».

Esencialmente, la exposición a experiencias infantiles adversas aumenta el riesgo de exposición futura a más experiencias de este tipo, incluido el encarcelamiento, lo que a su vez aumenta aún más esos riesgos.

Katie Moffitt, LCSW

Lo que otras personas pueden describir como comportamiento de ira o de oposición era a menudo una forma de supervivencia y afrontamiento que enmascaraba el abuso y la negligencia que habían experimentado en sus hogares y/o comunidades.

— Katie Moffitt, LCSW

Moffitt continúa: «Los jóvenes presentaban una amplia gama de problemas emocionales y de comportamiento, entre ellos: ira, depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, fugas, ausentismo escolar, consumo de sustancias, comportamientos abusivos y agresivos hacia los demás, reactividad sexual, trastornos alimentarios, embarazo adolescente y ideación suicida.»

Disparidades con la participación del sistema carcelario

A nivel comunitario, a pesar de un sistema de justicia aparentemente diseñado para la seguridad y la prevención, vemos que el resultado final suele ser familias en desorden, pobreza, uso de sustancias y desconfianza en los funcionarios públicos. Es importante señalar que gran parte de la mayor participación de la policía y el sistema de justicia penal dentro de las comunidades de color se debe al sesgo y la discriminación institucionales, efectos del racismo estructural y sistemático.

Esto significa que si bien las intervenciones y las modificaciones a los enfoques que tomamos con los jóvenes que se han involucrado en conductas de riesgo sin duda deberían cambiar, existen factores más importantes que impactan a esos mismos jóvenes y sus comunidades a diario.

“Cuanto más tiempo pasen sin abordarse las ACE, más jóvenes estarán en riesgo de reincidencia, victimización futura y mala salud (tanto mental como física). Podemos intervenir cuando las ACE están presentes para garantizar mejores resultados para los jóvenes y podemos prevenir futuras ACE para el individuo respondiendo de manera más informada sobre el trauma y menos carcelaria», dice Moffitt.

La importancia de un enfoque restaurativo

Los datos muestran que existe una conexión tangible entre la discriminación y las respuestas al trauma, las respuestas al trauma y las enfermedades crónicas, y la discriminación dentro de las comunidades de color. En un esfuerzo por abordar adecuadamente el problema del aumento de los puntajes ACE debido a la participación del sistema carcelario, es vital abordar el problema desde la raíz.

Moffitt dice: “A menos que brindemos a los jóvenes atención restaurativa integral, holística, informada sobre el trauma, junto con apoyo familiar y comunitario, no estamos abordando las raíces del trauma que condujo a su comportamiento. Actualmente, no estamos llegando a lo que realmente necesitan. En cambio, estamos empujando a los jóvenes a un sistema que los aísla de la familia, de los adultos protectores, de la comunidad y de otros posibles apoyos. El sistema actualmente imita y vuelve a exponer a los jóvenes a las ACE que primero los llevaron a involucrarse en el sistema juvenil».

Ella continúa diciendo que un sistema que solo engendra más violencia no hace nada para ayudar con la rehabilitación y reducir los riesgos para la salud. «Podemos trabajar en nuestras comunidades para abordar las desigualdades en nuestros sistemas para que los niños no experimenten las ACE que a menudo conducen al encarcelamiento en primer lugar», dice ella. «La prevención de las ACE actuales y futuras es donde debería estar nuestra atención; lo que significa que la intervención y los servicios deben incluir menos encarcelamiento y más curación para las personas, las familias y las comunidades».

Lo que esto significa para ti

El trauma se presenta en diversas formas, todas las cuales pueden tener efectos duraderos en la salud y el bienestar de una persona. Si bien queda mucho por hacer a nivel institucional y estructural en lo que respecta a los factores que fomentan el encarcelamiento y las situaciones negativas que ocurren dentro de él, los datos que rodean las conexiones entre este sistema y los puntajes ACE pueden informar el manejo de los jóvenes dentro del sistema.

Los programas de prevención de ACE pueden disminuir el contacto de los jóvenes con el sistema carcelario y, en última instancia, mejorar la salud de los jóvenes y adultos jóvenes.

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