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¿Es Vivitrol Seguro y Eficaz para el Tratamiento de la Dependencia de Alcohol y Opioides?

Vivitrol es una marca de la droga naltrexona. Inicialmente fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para el tratamiento de la dependencia del alcohol. Desde entonces, también ha sido aprobado para tratar las adicciones a los opioides.

Se puede usar para ayudar a las personas a mantener la abstinencia durante su recuperación de la dependencia del alcohol o los opiáceos. Reduce los antojos y puede aumentar la probabilidad de que una persona pueda dejar de usar estas sustancias.

Cómo funciona Vivitrol

Vivitrol es un antagonista opioide no adictivo. En otras palabras, bloquea los efectos de los opioides, como la heroína, la morfina y la oxicodona. También bloquea los efectos del alcohol en el cerebro.

Las personas deben desintoxicarse por completo de los opioides durante 7 a 10 días antes de comenzar con Vivitrol. De lo contrario, el medicamento podría provocar síntomas de abstinencia graves.

Cómo se administra Vivitrol

Vivitrol se administra como una inyección que se administra una vez al mes, lo que lo convierte en una opción atractiva para las personas que no desean usar Suboxone o metadona, los cuales están altamente regulados y pueden requerir que alguien visite una clínica todos los días.

Como todas las formas de naltrexona, Vivitrol actúa deteniendo los efectos eufóricos y sedantes de los opioides. Cuando una persona que toma cualquier forma de naltrexona tiene una recaída, no podrá drogarse ni intoxicarse porque la droga no se unirá a los receptores opioides en su cerebro.

También puede funcionar bien para reducir los antojos de alcohol. A diferencia de tratamientos como el disulfiram, que desalienta el consumo continuo de alcohol al enfermar a las personas en recuperación si consumen alcohol, Vivitrol desalienta a las personas a querer beber en primer lugar.

Vivitrol puede ayudar a las personas que están trabajando para controlar su adicción al alcohol o a los opioides porque reduce los antojos. Tampoco provoca sentimientos de euforia, por lo que no hay riesgo de intoxicación o abuso asociado.

Si una persona que toma Vivitrol bebe alcohol o usa un opioide, no se intoxicará ni se drogará. Esto hace que el alcohol y las drogas sean menos atractivos para que, con el tiempo, el cerebro deje de desearlos.

Cómo Vivitrol es diferente

El hecho de que Vivitrol se pueda administrar mediante una inyección mensual lo convierte en una opción atractiva para cualquier persona que pueda perder dosis de su medicamento. (Existen otras formas de naltrexona que se toman en forma de pastillas, pero deben tomarse todos los días).

Los estudios muestran consistentemente que Suboxone y metadona son tratamientos efectivos para la dependencia de opiáceos, pero también requieren dosis diarias.

Una desventaja potencial de Vivitrol es que requiere que las personas se hayan desintoxicado antes de comenzar el tratamiento. Las personas que comienzan a usar Suboxone y metadona pueden recibir tratamiento incluso si todavía han estado usando, lo que podría prevenir los dolorosos síntomas de abstinencia.

Estudios de investigación

En un estudio doble ciego de seis meses, las personas que recibieron tratamiento con Vivitrol y psicoterapia para el trastorno por consumo de alcohol experimentaron una reducción un 25 % mayor en el número de días de consumo excesivo de alcohol.

El estudio concluyó que las personas que fueron tratadas por un trastorno por consumo de alcohol pasaron más tiempo abstinentes y tuvieron menores tasas de recaída cuando fueron tratadas con Vivitrol y psicoterapia.

En otro estudio que examinó la eficacia de Vivitrol en el tratamiento de la dependencia del alcohol y los opioides, los investigadores encontraron que algunos pacientes recayeron una vez que dejaron de tomar Vivitrol. Pero la gran mayoría se mantuvo abstinente.

La mayoría de los pacientes también informaron que sus ansias e impulsos nunca volvieron a sus niveles originales. Muchos informaron que sus impulsos permanecieron por debajo del umbral clínicamente significativo. Además, las pruebas de drogas en saliva tenían más probabilidades de resultar negativas como evidencia adicional de que los pacientes podían mantener su sobriedad.

Otro estudio examinó la eficacia de Vivitrol en reclusos que estaban siendo liberados de nuevo en la comunidad. Veintisiete reclusos que habían tenido trastornos de opioides durante el año anterior fueron reclutados para recibir una inyección una vez al mes.

Los resultados indicaron que aquellos que completaron al menos seis meses o más de tratamiento tenían menos probabilidades de dar positivo por opioides en comparación con otros reclusos que fueron liberados sin tratamiento. Las personas que abandonaron el tratamiento tenían más probabilidades de ser arrestadas nuevamente en comparación con las que continuaron con las inyecciones mensuales durante seis meses.

Los autores del estudio afirmaron que Vivitrol puede ser efectivo para reducir las tasas de recaída cuando los reclusos son liberados y, por lo tanto, puede reducir las posibilidades de que estas personas regresen a la cárcel.

Controversia

Si bien algunas personas han promocionado Vivitrol como una cura útil para el abuso de sustancias, otras han expresado su preocupación de que no es tan útil como la compañía farmacéutica quiere que la gente crea.

La compañía farmacéutica está acusada de presentar falsamente a Vivitrol como una cura para la crisis de los opiáceos. Y algunos han dicho que la FDA lo aprobó demasiado rápido.

Principales preocupaciones

Una preocupación importante tiene que ver con los riesgos potenciales que rodean la dependencia de los opioides una vez que alguien deja de usar Vivitrol. Después de pasar un largo período sin usar opioides, alguien con un problema de abuso de sustancias tendrá una baja tolerancia. Esto los coloca en un mayor riesgo de sobredosis si recaen.

Otra preocupación importante es la posibilidad de que las personas intenten superar los efectos de bloqueo de Vivitrol tomando cantidades aún mayores de opioides que antes. En estos casos, una sobredosis podría provocar lesiones graves, coma o la muerte.

La empresa también ha sido acusada de publicidad engañosa. Por ejemplo, publicaron anuncios en el metro de la ciudad de Nueva York que decían: «Vivitrol es el primer y único tratamiento mensual no adictivo para la dependencia de opioides». Esto implica que la metadona y Suboxone son tratamientos adictivos.

A veces existe un estigma contra la metadona y Suboxone. Y algunas personas en la industria del tratamiento sienten que Vivitrol intenta insinuar que las personas que usan metadona o Suboxone aún no están «libres de drogas», pero que lo estarán si usan Vivitrol.

Mientras que algunos argumentan que reemplazar los opioides con Suboxone o metadona es cambiar una adicción por otra, otros señalan que tomar medicamentos regulares todos los días no constituye una adicción, ya que no implica un «uso compulsivo de drogas a pesar del daño».

Alkermes, la empresa que fabrica Vivitrol, también ha sido acusada de cabildear agresivamente a legisladores y funcionarios de justicia penal. Han donado grandes cantidades de dinero a campañas políticas de legisladores federales y agentes del orden público locales que abogan por Vivitrol y critican la metadona y Suboxone.

Una palabra de Psyathome

Si tiene un problema con los opioides o el alcohol, hable con su médico acerca de si Vivitrol podría ser adecuado para usted. Si bien existe cierta controversia sobre cómo se comercializa, podría ser fundamental para reducir los antojos y frenar el consumo de sustancias.

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