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En medio de la pandemia, el estrés electoral está en su punto más alto

Conclusiones clave

  • Las elecciones de 2020 aumentan el estrés y la ansiedad que muchas personas han sentido como resultado de la pandemia de COVID-19.
  • Las comunidades marginadas se ven afectadas de manera desproporcionada, tanto por el estrés electoral como por el COVID-19, lo que las pone en mayor riesgo de sufrir diversos problemas de salud física y mental.
  • Manejar el estrés electoral es importante para mantener la salud mental y la salud del sistema inmunológico durante la pandemia.

Según los expertos, es probable que las elecciones presidenciales de 2020 exacerben la crisis de salud mental creada por la pandemia de COVID-19. Incluso antes de que apareciera el COVID-19, el estrés en torno a las elecciones presidenciales de 2020 era excepcionalmente alto. Según la encuesta Stress in America de 2019 realizada por la Asociación Estadounidense de Psicología, más de la mitad de los adultos estadounidenses informaron sentir una cantidad significativa de estrés por las elecciones presidenciales de 2020.

Aunque las elecciones siempre son estresantes, las elecciones de 2020 están afectando más la salud mental de los estadounidenses por una variedad de razones, dice Dr.Jeffrey Cohen, psicóloga clínica del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia. «Las elecciones de este año se llevan a cabo en el contexto de la pandemia de COVID-19, una economía en apuros, la brutalidad policial constante, las desigualdades raciales y los desastres naturales que agravan el estrés electoral».

¿Qué causa el estrés electoral?

El estrés y la ansiedad electorales son causados ​​por la incertidumbre sobre el resultado de las elecciones. «La incertidumbre es un componente central de la ansiedad», dice Cohen. «Las personas de todas las divisiones políticas creen que los líderes del lado opuesto representan una amenaza significativa para su forma de vida y el bienestar del país en su conjunto».

El informe «Estrés en Estados Unidos» de 2019 de la Asociación Estadounidense de Psicología encontró que más estadounidenses reportaron estrés relacionado con temas en las noticias, incluida la elección presidencial, que en 2016. Hace cuatro años, después de la elección del presidente Donald Trump, el 57 % de los estadounidenses dijo que el clima político actual era una fuente de estrés muy o algo significativa. En 2019, ese número aumentó al 62%.

Jeffrey Cohen, Psicología

«La gente de todas las divisiones políticas cree que los líderes del lado opuesto representan una amenaza significativa para su forma de vida y el bienestar del país en su conjunto.

— Jeffrey Cohen, psicólogo

La encuesta de 2019 también encontró que había algunos problemas políticos comunes que desencadenaban el estrés. Por ejemplo, el 69 % de los adultos dijo que la atención médica es una fuente importante de estrés, y el 71 %, frente al 62 % en 2018, dijo lo mismo sobre los tiroteos masivos.

Además, Cohen señala que el acto de votar está causando estrés de una manera que no lo había hecho en elecciones pasadas. «Muchas personas están preocupadas por contraer COVID-19 el día de las elecciones cuando votan en las urnas», dice, y agrega que las personas también pueden estar preocupadas por votar por correo por una variedad de razones, como los recientes retrasos en el correo causados ​​por el Servicio Postal de EE. UU. cambios en la política.

Algunas personas están más afectadas que otras

Las personas marginadas, como las personas de color, las personas LGBTQ+, los inmigrantes y las personas discapacitadas, entre otras, tienen más probabilidades de sentir estrés electoral. Por ejemplo, Dra. Inger Burnett-Zeigler, psicóloga clínica licenciada y profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Northwestern, dice que en 2016, las personas en su práctica clínica se sintieron «retraumatizadas» por los informes de noticias sobre la supuesta conducta sexual inapropiada del entonces candidato Donald Trump. Ella dice que muchos también tenían miedo debido al aumento de los crímenes de odio.

«Ahora, cuatro años después, estos temores se han intensificado», dice. «Hay aún más en juego a medida que el país continúa luchando contra el COVID-19 y los disturbios civiles. Para las comunidades de color, que se han visto afectadas de manera desproporcionada tanto por el COVID-19 como por la violencia policial, la posibilidad de que Trump gane otro mandato conlleva una ansiedad aún mayor. sobre lo que su presidencia podría significar para nuestra seguridad y bienestar».

Cohen agrega que los negros a menudo enfrentan más barreras para votar que los blancos, lo que puede causar ansiedad y estrés. Por ejemplo, la participación de votantes negros y latinos se ha visto afectada negativamente en estados con leyes de identificación de votantes más estrictas. «Los estadounidenses negros y los estadounidenses de color también tienen menos probabilidades en comparación con los estadounidenses blancos de tener acceso a la identificación requerida para votar, lo que puede ser estresante y provocar ansiedad», dice.

Jeffrey Cohen, Psicología

«En términos más generales, muchos estadounidenses LGBTQ+ están preocupados de que el resultado de las elecciones pueda llevar a deshacer aún más décadas de progreso en los derechos civiles, lo cual es estresante y provoca ansiedad.

— Jeffrey Cohen, psicólogo

Los estadounidenses transgénero también se verán más afectados por el estrés relacionado con las elecciones, dice. La administración Trump ha instituido una variedad de políticas dirigidas a las personas transgénero y sus derechos, incluida la prohibición de que las personas transgénero sirvan en el ejército. y una reversión de las protecciones que permiten a los estudiantes trans usar baños que se alineen con su identidad de género.

Un estudio del Instituto Williams también encontró que el 42% de los votantes transgénero no tienen formas de identificación que reflejen sus nombres y/o identidad de género. «lo que podría generar ansiedad, estrés y problemas para votar», dice Cohens. «En términos más generales, muchos estadounidenses LGBTQ+ están preocupados de que el resultado de las elecciones pueda llevar a deshacer aún más décadas de progreso en los derechos civiles, lo cual es estresante y provoca ansiedad».

Estrategias para reducir el estrés y la ansiedad electoral

Para manejar el estrés y la ansiedad relacionados con las elecciones, Burnett-Zeigler dice que alienta a los clientes a mantenerse enfocados en el «momento presente» y evitar intentar predecir resultados negativos. «Concéntrese en los factores que están bajo su control, como votar y participar en la defensa de formas que se alineen con sus valores», dice ella.

También sugiere limitar la visualización de noticias, especialmente por las noches, lo que puede afectar negativamente el sueño. «Aunque las noticias electorales consumirán todo durante las próximas semanas, use sus medios, como apoyarse en amigos y familiares para obtener apoyo, y participar en otras actividades que le brinden alegría», dice ella.

El estrés y la ansiedad pueden manifestarse de diversas formas. Los síntomas a tener en cuenta incluyen: problemas para dormir y/o comer, aumento de la presión arterial, tensión en todo el cuerpo, dolores de cabeza, dolores de estómago, dificultad para dormir, aumento de las preocupaciones y dificultad para detener la preocupación una vez que comienza. Si tiene dificultades para controlar su estrés o siente que no puede dejar de preocuparse, considere comunicarse con un profesional de la salud mental.

Lo que esto significa para ti

La ansiedad y el estrés sostenidos pueden debilitar el sistema inmunológico al liberar cortisol en el cuerpo.Como resultado, controlar su estrés relacionado con las elecciones es importante no solo para mantener su salud mental, sino también para protegerlo de virus como el COVID-19.

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