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El TEPT y la depresión aumentan el riesgo de mortalidad temprana

Conclusiones clave

  • El TEPT y las respuestas crónicas al estrés aumentan el riesgo de enfermedad.
  • Las mujeres tienen mayores tasas de exposición al estrés.
  • Los factores estresantes crónicos tienen un vínculo directo con la muerte prematura.

Un estudio reciente publicado en JAMA realizado por la Escuela de Salud Pública T. Chan de Harvard encontró que, cuando el trastorno de estrés postraumático (TEPT) coexiste con síntomas depresivos en las mujeres, aumenta drásticamente su riesgo de mortalidad por múltiples causas, en comparación con las mujeres que no experimentan ninguno de estos condiciones

Tradicionalmente, las mujeres han sido excluidas de la investigación sobre el PTSD, debido al enfoque habitual en la salud mental de los veteranos, lo que hace que los resultados de este estudio a largo plazo sean aún más importantes. Los resultados de esta investigación también destacan la necesidad de una mayor investigación sobre la conexión entre la salud física y mental.

¿Qué mostró el estudio?

El estudio recopiló datos basados ​​en 51,602 mujeres cisgénero entre las edades de 43 y 64 años y realizó un seguimiento de las participantes durante nueve años (2008-2017), cubriendo a aquellas con altos síntomas de TEPT y depresión.

Los investigadores encontraron que aquellos que reportaron TEPT y depresión tenían un aumento tangible en el riesgo de muerte por diabetes tipo 2, enfermedad cardiovascular, enfermedad respiratoria y suicidio en comparación con aquellos sin exposición a trauma o depresión diagnosticada.

Dra. Roseann Capanna-Hodgepsicóloga y experta en salud mental interactiva, dice: «La investigación es clara en cuanto a que el estrés crónico puede conducir a problemas de salud física, incluidos problemas médicos importantes como derrames cerebrales, ataques cardíacos y enfermedades autoinmunes. Cuanto mejor aprendamos a sobrellevar el estrés, más es menos probable que tengamos problemas de salud física y mental».

Kara Dean-Assael, DSW, LMSW

El trauma nos afecta de muchas maneras y comienza con la forma en que experimentamos el trauma, físicamente, en nuestros cuerpos. Cuando experimentamos eventos que amenazan la vida e increíblemente aterradores, nuestro cerebro se activa para desencadenar nuestra respuesta de lucha o huida.

— Kara Dean-Assael, DSW, LMSW

Kara Dean-Assael, DSW, LMSW, directora del Departamento de Innovación y Educación Clínica del Instituto McSilver y líder clínica del Centro de Asistencia Técnica Comunitaria del Estado de Nueva York (CTAC), hace referencia a un estudio de 1998 realizado por el investigador de trauma Vincent J Felittique analiza el papel de la exposición infantil a la disfunción y el abuso en el hogar. “Las experiencias infantiles adversas y la acumulación de las mismas se han correlacionado con una serie de malos resultados en la salud, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades pulmonares”, dice Dean-Assael. “Tales resultados incluyen problemas concurrentes y otros problemas de salud mental. , que tienden a interrumpir el desarrollo saludable a lo largo del curso de la vida y muy a menudo contribuyen a los riesgos para la salud más adelante en la vida”.

Los efectos del estrés

Si bien este estudio se centró en mujeres de mediana edad, los efectos del estrés en el cuerpo también se pueden encontrar en personas más jóvenes. . Dean-Assael analiza la carga alostática, que se utiliza para describir el «desgaste y rotura» que se produce a partir de los intentos a largo plazo de adaptarse a los factores estresantes. «Se ha demostrado que conduce a una muerte prematura y aumenta a medida que las personas envejecen».

Dean-Assael continúa: «Esto se puede detectar en mujeres relativamente jóvenes con antecedentes de mucho estrés y, en particular, en aquellas con TEPT. Este desgaste relacionado con el estrés puede conducir a una variedad de problemas de salud con el tiempo».

Tipos de Trauma

Si bien nadie está exento del costo fisiológico que pueden tener el trauma y el estrés, los hombres y mujeres cisgénero a menudo están expuestos a diferentes tipos de trauma y, posteriormente, se ven afectados de manera diferente. Dean-Assael dice: “Se ha descubierto que las mujeres y los hombres están expuestos a diferentes tipos de traumas. Por ejemplo, los hombres a menudo están expuestos a más accidentes, siendo testigos de lesiones y muertes, desastres, guerras o batallas y agresiones no sexuales. Mientras tanto, las mujeres suelen estar expuestas a más abusos y agresiones sexuales, como ha demostrado la investigación”.

Dean-Assael cita una investigación publicada en el Diario de Agresión, Maltrato y Trauma y explica cómo nuestros métodos de socialización son una causa probable tanto del diagnóstico como del tratamiento de los trastornos de salud mental. Los datos muestran que se ha encontrado que más mujeres han sido diagnosticadas, pero también sabemos que es menos probable que los hombres hablen sobre sus síntomas o reciban tratamiento.

Capanna-Hodge analiza las formas en que esta socialización da como resultado un trauma que afecta a hombres y mujeres de manera diferente. «El trauma afecta a hombres y mujeres de manera diferente, ya que es más probable que las mujeres internalicen sus problemas», dice ella. «Cuando internalizamos los factores estresantes y el trauma, verá tasas más altas de ansiedad, depresión, comportamientos de autolesión y aislamiento. Las mujeres también tienen una tasa más alta de enfermedades autoinmunes y su tendencia a ser ‘pacientes silenciosas’ puede ser un contribuyente factor.»

Las consecuencias fisiológicas del aumento de las hormonas del estrés

Los peligros del estrés constante son reales, ya que se ha demostrado que los niveles elevados de hormonas como el cortisol causan problemas de salud con el tiempo. Una consideración importante cuando se analizan los efectos del trauma, especialmente a largo plazo, es que el estrés puede ser diferente para todos.

«El trauma puede venir en muchas formas y, a menudo, solo pensamos en el trauma en sus formas extremas. En realidad, el trauma puede ser el resultado de cosas como experiencias médicas, duelo y pérdida, intimidación, traición y una multitud de experiencias que son increíblemente estresantes. Cuando ampliamos nuestra comprensión de cómo el trauma afecta el cerebro y el cuerpo, podemos transmitir el mensaje a las personas que pueden no estar conectando su salud mental o sus problemas físicos con los eventos que les impiden sanar». dice Capanna-Hodge.

Los niveles elevados de cortisol se han relacionado con enfermedades crónicas como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes. Dean-Assael nos recuerda que los posibles efectos adicionales del estrés, incluidos los latidos cardíacos rápidos y la digestión lenta, pueden ser duros para el cuerpo y potencialmente generar problemas en el futuro.

“El trauma nos afecta de muchas maneras y comienza con la forma en que experimentamos el trauma en nuestros cuerpos. Cuando experimentamos eventos horribles, nuestro cerebro se activa para desencadenar nuestra respuesta de lucha o huida. Esto también activa hormonas en nuestros cuerpos para proteger nuestras vidas», dice Dean-Assael.

La discriminación como factor de salud

Las mujeres del estudio eran principalmente blancas y de mediana edad. Si bien esta es una brecha en este estudio en particular, ha habido datos relacionados con el estrés que conlleva navegar una identidad marginada y un trauma generacional.

Dean-Assael cita un estudio de 2015 hecho por Maryam Jernigan y un artículo de 2016 de Adriana Umaña-Taylor que analiza las formas en que el trauma en relación directa con la raza tiene síntomas físicos tangibles, que incluyen insomnio, hipervigilancia, depresión y ansiedad.

«La investigación ha demostrado que el estrés y el trauma relacionados con el racismo pueden manifestarse en dolencias físicas que pueden contribuir a una muerte prematura debido al estrés agudo… El estrés crónico daña a las personas lentamente, con el tiempo, y aumenta el riesgo de diversas enfermedades en todo el cuerpo». dice Dean-Assael.

Aquellos que viven en intersecciones marginadas están expuestos a niveles más altos de estrés y trauma, lo que aumenta el riesgo de enfermedades crónicas y muerte prematura. Sin embargo, este conocimiento puede afectar las formas en que tanto los profesionales de la salud mental como los médicos abordan su trabajo con mujeres, personas de color y miembros de la comunidad LGBTQ+, alentando tanto a los pacientes como a los médicos a mirar al individuo como un todo, considerando todos los aspectos. resultados de la salud mental negativa.

Lo que esto significa para ti

Todavía existe un estigma cuando se trata de cuidar su salud mental, que a menudo se trata como algo separado de su bienestar físico o general. Estos datos apoyan la idea de que la salud mental es salud, y que cuidarse a sí mismo en todos los aspectos es monumentalmente importante.

Priorice su cuidado personal y su salud mental de la misma manera que protegería su salud física, y tome las medidas necesarias para hacerlo, ya sea que eso signifique crear un sistema de apoyo sólido, encontrar un terapeuta en su área o cambiar su entorno.

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