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El ondansetrón puede prevenir los antojos de alcohol

Un medicamento actualmente aprobado para tratar las náuseas en pacientes con cáncer puede ayudar a los alcohólicos más difíciles de tratar a reducir su consumo de alcohol al reducir sus ansias de alcohol, pero es posible que nunca esté disponible en las dosis adecuadas para el tratamiento del alcoholismo.

Uno de los grupos de bebedores problemáticos que son difíciles de tratar con éxito son los conocidos como alcohólicos de inicio temprano, aquellos que desarrollan trastornos por consumo de alcohol antes de cumplir los 25 años. Se cree que este grupo tiene una predisposición biológica hacia el alcoholismo, con un fuerte historial familiar. del alcoholismo

Los alcohólicos de inicio temprano generalmente son resistentes a las terapias conductuales solas, posiblemente porque tienen un desequilibrio entre dos «mensajeros» químicos en el cerebro, la serotonina y la dopamina. Los científicos creen que este desequilibrio crea un ansia por el alcohol.

Altas tasas de recaída

Hay una gran cantidad de investigaciones que muestran la disfunción de la serotonina entre los alcohólicos de inicio temprano. El sistema de la serotonina juega un papel en los efectos de refuerzo del alcohol, lo que puede influir en la dependencia del alcohol y los antojos.

Históricamente, las personas que desarrollan un trastorno por consumo de alcohol de inicio temprano no reciben ayuda del asesoramiento, exhiben un comportamiento antisocial y tienen una alta tasa de recaídas cuando intentan dejar de beber.

Buscando una Solución Farmacéutica

Debido a que este grupo no responde bien a la terapia conductual sola, los investigadores han estado buscando medicamentos para tratar su desequilibrio químico.

Uno de los medicamentos que se ha encontrado repetidamente para reducir los antojos en alcohólicos que están biológicamente predispuestos al alcoholismo es el ondansetrón, un medicamento aprobado por la FDA para tratar las náuseas en pacientes con cáncer. Se comercializa bajo la marca Zofran.

Varios estudios con grupos de alcohólicos de inicio temprano que trataron a un grupo con ondansetrón y un grupo de control con placebo han encontrado que el medicamento ayuda a reducir sus ansias de alcohol.

Ondansetron reduce los antojos, los días de bebida

En un estudio inicial realizado en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio de 271 pacientes identificados como alcohólicos de inicio temprano, se encontró que las dosis de ondansetrón durante un período de 11 semanas dieron como resultado menos bebidas por día y más días sin beber nada. en comparación con el grupo de control.

Otro estudio comparó qué tan bien el ondansetrón redujo los antojos en alcohólicos de inicio temprano con lo que se conoce como alcohólicos de inicio tardío, aquellos que desarrollaron trastornos por consumo de alcohol después de los 25 años. El ondansetrón produjo reducciones significativas en el antojo en el grupo de inicio temprano, pero no el alcohólicos de inicio tardío.

Fármacos que modulan el sistema de dopamina

Los fármacos que modulan la actividad del sistema de dopamina del cerebro al afectar las vías neuronales han demostrado en estudios anteriores que alteran el comportamiento de consumo de alcohol. Estos medicamentos incluyen ondansetrón, naltrexona, topiramato y baclofeno.

Un estudio de ocho semanas encontró que la combinación de ondansetrón y naltrexona redujo significativamente el consumo de alcohol en el grupo medicado, en comparación con los controles de placebo.

Pocos efectos secundarios con ondansetrón

Todos los estudios de ondansetrón encontraron que los efectos secundarios del medicamento son leves. Los efectos adversos informados con mayor frecuencia fueron estreñimiento, dolores de cabeza y sedación.

Sin embargo, uno de los problemas con el tratamiento de alcohólicos con ondansetrón es que la cantidad del fármaco utilizada en todos los estudios clínicos fue mucho menor que la dosis utilizada para tratar las náuseas en pacientes con cáncer.

Aprobación FDA

Aunque la investigación muestra que el ondansetrón es un tratamiento eficaz para los alcohólicos de inicio temprano se ha informado durante años, todavía carece de la aprobación de la FDA para esta indicación.

Si bien el ondansetrón no ha recibido la aprobación de la FDA, el medicamento Campral ha sido aprobado para tratar el alcoholismo al reducir los antojos.

Dado que el ondansetrón ha estado en el mercado el tiempo suficiente para estar ahora disponible en forma genérica, probablemente no sería económicamente factible para el fabricante buscar la aprobación de una versión de dosis más baja para el tratamiento de los trastornos por consumo de alcohol.

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