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Efectos del alcohol sobre la testosterona

Aunque la mayoría de las investigaciones han demostrado que el alcohol inhibe la secreción de testosterona, hay un estudio que encontró que el alcohol a veces puede inducir un rápido aumento en las concentraciones de testosterona en el plasma y el cerebro.

Este hallazgo, que cierto nivel de consumo de alcohol podría aumentar la testosterona en el cerebro de algunas personas, podría explicar por qué el alcohol hace que algunas personas se vuelvan agresivas cuando están intoxicadas.

También podría explicar algunos otros efectos conductuales asociados con el aumento de los niveles de testosterona, como el aumento de la libido, sugirieron los autores.

«Hemos demostrado que hay resultados muy diferentes en la forma en que dos grupos diferentes de ratas macho forman testosterona después de la administración aguda de alcohol», dijo Robert H. Purdy, del Instituto de Investigación Scripps y autor principal del estudio. «Estas diferencias en los animales pueden reflejar diferencias individuales similares en los humanos y proporcionar nuevos conocimientos para comprender las diferencias individuales en la patología conductual y endocrina asociada con el abuso de alcohol».

Esteroides neuroactivos medidos

Según el informe publicado, los investigadores «inyectaron alcohol o 1,1-dideuteroetanol (2 g de alcohol/kg de peso corporal) en las cavidades abdominales de dos grupos de ratas, 30 no operadas y 24 adrenalectomizadas y castradas (ADX/GDX) Varones Wistar. El 1,1-dideuteroetanol es una forma no radiactiva de alcohol en la que dos de los átomos de hidrógeno del átomo de carbono n.° 1 del etanol han sido reemplazados por átomos de deuterio, que luego se pueden rastrear».

Luego usaron espectrometría de masas para determinar tanto la cantidad de esteroides neuroactivos presentes como el grado de deuterio en esteroides neuroactivos específicos aislados de muestras de cerebro.

Aumento cuádruple de testosterona

Los investigadores encontraron que las concentraciones de testosterona aumentaron cuatro veces en la corteza frontal y tres veces en el plasma de las ratas no operadas 30 minutos después de la administración de alcohol.

Las ratas ADX/GDX tenían concentraciones de testosterona que eran solo el 5% de las encontradas en las ratas no operadas después de la inyección de alcohol. Los hallazgos demostraron que la oxidación del alcohol está directamente relacionada con la biosíntesis de testosterona, dijeron los autores.

Vínculo directo entre alcohol y testosterona inesperado

«Nuestro hallazgo de un vínculo directo entre la administración de alcohol y el nivel del esteroide neuroactivo testosterona en el cerebro de estos animales experimentales no se anticipó a partir de estudios previos con otras especies de ratas», dijo Purdy.

«Aunque muchos otros estudios demuestran claramente que el consumo crónico de altas dosis de alcohol parece ser inhibidor constante y suprime la función reproductiva», dijo Dennis D. Rasmussen, profesor asociado de investigación en el departamento de psiquiatría de la Universidad de Washington, «este estudio plantea la posibilidad de que los episodios de consumo de alcohol también puedan aumentar, al menos temporalmente, los niveles de testosterona, y la dirección de la respuesta probablemente dependa de una variedad de factores, que incluyen la dosis y las características personales».

«Esta dosis particular produjo niveles de alcohol en la sangre y respuestas conductuales consistentes con la intoxicación. Por lo tanto, el consumo de alcohol, al menos en algunas condiciones y por parte de al menos algunos individuos, puede estimular agudamente los niveles de testosterona en el plasma y el cerebro de hombres y mujeres y, por lo tanto, podría provocar algunos de los efectos conductuales asociados con el aumento de los niveles de testosterona, como el aumento de la libido o la agresión».

El papel de la testosterona y los efectos del alcohol

Los hallazgos del estudio se unen a los de otros estudios en los que la administración de alcohol aumentó los niveles de testosterona en plasma de manera dependiente del género y la dosis.

«Juntos, estos estudios son importantes», dijo, «porque ilustran que lo que se ha convertido en un principio ampliamente aceptado, que el consumo de alcohol inhibe los niveles de testosterona en plasma y la función reproductiva, no es una verdad universal».

Rasmussen sugirió que la investigación futura se base en los hallazgos previos sobre los efectos del alcohol en la testosterona y los añada.

¿Se desarrolla la tolerancia con el tiempo?

«Sería importante determinar si las dosis más bajas de alcohol, que no inducen una intoxicación rápida pronunciada y la ataxia, también producirían un aumento agudo de testosterona, y si esta respuesta a dosis más bajas sería consistente en diferentes cepas de ratas. Además, ¿Se desarrolla tolerancia con administraciones repetidas?» preguntó.

«¿Ocurre este aumento de testosterona después de la autoadministración electiva de alcohol?» dijo Rasmussen. «Finalmente, y probablemente lo más interesante, ¿qué papel podrían desempeñar los cambios demostrados en la testosterona en las respuestas conductuales al consumo agudo de etanol? ¿Hay diferencias de género en estas respuestas? Y, si las respuestas ocurren en las mujeres, ¿son diferentes durante las diferentes etapas de la vida?» el ciclo de una mujer?»

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