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Descripción general, definición, tipos y riesgos

El abuso de sustancias se puede definir simplemente como un patrón de uso nocivo de cualquier sustancia con el propósito de alterar el estado de ánimo. Las «sustancias» pueden incluir alcohol y otras drogas (ilegales o no), así como algunas sustancias que no son drogas en absoluto.

El «abuso» puede resultar porque está usando una sustancia de una manera que no está prevista o recomendada, o porque está usando más de lo recetado. Para ser claros, alguien puede usar sustancias y no ser adicto o incluso tener un trastorno por uso de sustancias, como se define en el «Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición» (DSM-5).

Este artículo analiza lo que constituye el uso de sustancias nocivas, el uso de sustancias ilegales y el uso indebido de medicamentos recetados. También cubre algunas de las sustancias de las que se abusa con más frecuencia, así como los riesgos del abuso de sustancias.

¿Qué es el uso nocivo?

Los funcionarios de salud consideran que el uso de sustancias cruza la línea del abuso de sustancias si ese uso repetido causa un deterioro significativo, como:

  • discapacidades
  • Incumplimiento de responsabilidades
  • Problemas de salud
  • control deteriorado
  • Uso arriesgado
  • Problemas sociales

En otras palabras, si bebes lo suficiente como para tener resacas frecuentes; consume suficientes drogas como para faltar al trabajo oa la escuela; fuma tanta marihuana que has perdido amigos; o a menudo bebe o usa más de lo que pretendía usar, su uso de sustancias probablemente esté en el nivel de abuso.

Sin embargo, la amplia gama de abuso de sustancias en la sociedad actual no es tan simple.

Uso de drogas ilegales

Generalmente, cuando la mayoría de la gente habla sobre el abuso de sustancias, se refiere al uso de drogas ilegales. Las drogas de abuso hacen más que alterar su estado de ánimo. Pueden nublar su juicio, distorsionar sus percepciones y alterar sus tiempos de reacción, todo lo cual puede ponerlo en peligro de sufrir accidentes y lesiones.

Estas drogas llegaron a ser ilegales en primer lugar porque son potencialmente adictivas o pueden causar efectos negativos graves para la salud. Algunos creen que el uso de sustancias ilegales se considera peligroso y, por lo tanto, abusivo.

En los Estados Unidos, las drogas ilegales de las que más se abusa, en orden, son:

Resumen

El abuso de sustancias generalmente se refiere al uso de drogas ilegales como la cocaína, la heroína y la metanfetamina. Estas sustancias son ilegales debido a su alto riesgo de abuso y efectos secundarios peligrosos.

Uso de drogas recreativas

Algunas personas argumentan que el uso casual y recreativo de algunas drogas no es dañino y es simplemente uso, no abuso. Los más vocales de los defensores del uso recreativo de drogas son aquellos que fuman marihuana. Argumentan que la marihuana no es adictiva y tiene muchas cualidades beneficiosas, a diferencia de las drogas «más duras».

Pero investigaciones recientes han demostrado que incluso la marihuana puede tener efectos físicos, mentales y psicomotores más dañinos de lo que se creía en un principio. Cada año, nuevos estudios científicos encuentran más formas en las que el consumo prolongado de marihuana es perjudicial para la salud.

Además, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) informa que las personas que usan marihuana pueden volverse psicológicamente dependientes y, por lo tanto, adictas. NIDA estima que el 9% de las personas que usan marihuana se volverán dependientes, y el porcentaje aumenta al 17% para aquellos que comenzaron a usar la droga en la adolescencia.

Uso indebido de sustancias recetadas

El abuso de sustancias recetadas ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas estima que entre el 8 % y el 12 % de los pacientes estadounidenses a los que se recetan analgésicos opioides desarrollan un trastorno por uso de sustancias.

Según los CDC, la cantidad de muertes relacionadas con los opioides aumentó un 5 % entre 2018 y 2019, con un promedio de 38 personas que mueren cada día por sobredosis de opioides recetados en 2019.

En los EE. UU., existen tres clases principales de medicamentos recetados que se usan comúnmente de manera indebida: opioides, depresores del sistema nervioso central y estimulantes. Según NIDA, estos incluyen:

Resumen

El abuso de sustancias también puede implicar el uso indebido de medicamentos recetados que tienen el potencial de generar dependencia.

Otras sustancias comúnmente abusadas

El alcohol, los medicamentos recetados y de venta libre, los inhalantes y los solventes, e incluso el café y los cigarrillos, pueden usarse en exceso dañino. De hecho, muchos niños tienen su primer encuentro con el abuso de sustancias al usar inhalantes, simplemente porque se encuentran en muchos productos domésticos comunes y, por lo tanto, están fácilmente disponibles.

Alcohol

El alcohol es, por supuesto, legal para adultos mayores de 21 años en los Estados Unidos, y no hay nada «malo» en tomar un par de copas con amigos o para relajarse de vez en cuando. Pero no se necesita mucho alcohol para alcanzar un nivel dañino de consumo de alcohol, y ahí es cuando el consumo de alcohol puede convertirse en abuso de alcohol.

Beber cinco o más tragos para los hombres (cuatro para las mujeres) en una sola sesión se considera consumo excesivo de alcohol, lo que puede ser perjudicial para su salud física y mental de muchas maneras diferentes.

Nicotina

La nicotina es la sustancia más abusada en el mundo. Aunque fumar ha disminuido en los últimos años, se estima que 40 millones de estadounidenses todavía son adictos a la nicotina a pesar de sus efectos nocivos bien publicitados.

Una vez más, el hecho de que sea legal no significa que no se pueda abusar de él. El hecho de que los efectos negativos de la nicotina sobre la salud tarden mucho tiempo en manifestarse probablemente juega un papel en el abuso generalizado del tabaco.

Cafeína

Mientras que la nicotina es la droga más abusada, la cafeína es la droga que altera el estado de ánimo más utilizada en el mundo. Y sí, demasiada cafeína puede ser perjudicial para tu salud.

Los estudios también han encontrado un vínculo entre el consumo de cafeína y varios síndromes psiquiátricos, incluido el trastorno del sueño inducido por la cafeína y el trastorno de ansiedad inducido por la cafeína. Por lo general, se recomienda a las personas diagnosticadas con trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico, insomnio primario y reflujo gastroesofágico que reduzcan o eliminen el consumo regular de cafeína.

sintéticos

En la cultura actual, ahora tenemos «drogas de diseño» y drogas sintéticas, como las sales de baño y la marihuana sintética, que tal vez aún no sean ilegales, pero sin duda se puede abusar de ellas y es posible que sean más peligrosas.

Otras drogas de diseño comúnmente mal utilizadas incluyen:

  • anfetaminas
  • Éxtasis
  • LSD
  • GHB
  • Ketamina
  • Rohipnol (drogas para violaciones en citas)
  • PCP

Esteroides anabólicos

También hay sustancias de las que se puede abusar que no alteran el estado de ánimo ni producen intoxicación, como los esteroides anabólicos. El uso de esteroides anabólicos para mejorar el rendimiento o desarrollar los músculos y la fuerza es abusivo debido a los efectos secundarios negativos de su uso, que pueden ir desde meramente molestos hasta potencialmente mortales en algunos casos. Si puede causarle daño, incluso a largo plazo, es el abuso de sustancias. Teóricamente, se puede abusar de casi cualquier sustancia.

Resumen

El abuso de sustancias a menudo involucra sustancias como el alcohol, la nicotina, la cafeína, las drogas sintéticas y los esteroides anabólicos.

Riesgos del abuso de sustancias

Cuando se trata de sustancias ilegales, la sociedad ha determinado que su uso es nocivo y ha colocado prohibiciones legales sobre su uso. Esto es tanto para proteger el bienestar de las personas como para proteger a la sociedad de los costos relacionados con los recursos de atención médica relacionados, la pérdida de productividad, la propagación de enfermedades, el crimen y un mayor riesgo de personas sin hogar (aunque el impacto de criminalizar este uso ha estado abierto a una controversia considerable ).

Para muchas sustancias legales, la línea entre el uso y el abuso no está clara. ¿Tomar un par de copas todos los días después del trabajo para relajarse es uso o abuso? ¿Beber dos tazas de café por la mañana, para comenzar el día, es uso o abuso? ¿Fumar un paquete de cigarrillos al día es abuso de sustancias?

Generalmente, en estas situaciones, sólo el propio individuo puede determinar dónde termina el uso y comienza el abuso. La pregunta que debe hacerse es: «¿Esto me está causando daño?» o resultando en cualquiera de los siguientes:

  • Problemas de salud física: El abuso de sustancias puede aumentar el riesgo de problemas de salud física, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cáncer.
  • Problemas de salud mental: El uso de sustancias a menudo coexiste con problemas de salud mental, pero también puede empeorar o contribuir a la aparición de algunas afecciones.
  • Comportamiento arriesgado o peligroso.: La sustancia también puede aumentar el riesgo de conductas de riesgo, como conducir en estado de ebriedad y tener relaciones sexuales sin protección.
  • Riesgos legales: Al usar sustancias ilícitas, las personas enfrentan un mayor riesgo de consecuencias legales que pueden incluir arresto y encarcelamiento.

Resumen

El abuso de sustancias plantea riesgos tanto individuales como sociales. Para las personas, puede provocar problemas de salud, problemas de salud mental, conductas de riesgo y problemas legales. Para las sociedades, el abuso de sustancias puede aumentar los costos asociados con los problemas de salud y la pérdida de productividad. También puede contribuir a problemas sociales como la delincuencia.

Una palabra de Psyathome

¿Su consumo de sustancias se ha vuelto dañino? Si cree que esto puede ser cierto para usted, ciertamente no está solo. Según las últimas estimaciones, alrededor de 27,1 millones de estadounidenses, aproximadamente una de cada 10 personas, abusan de sustancias.

¿Dudas en buscar ayuda para tu consumo de sustancias? De nuevo, no estás solo. En 2015, se estima que 21,7 millones de personas necesitaban tratamiento por consumo de sustancias, pero solo tres millones en realidad recibieron algún tratamiento. Si ha intentado dejar de fumar o reducir su consumo por su cuenta y descubrió que no podía hacerlo, es posible que desee probar otras opciones y obtener más información sobre el tratamiento para el abuso de sustancias.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué es el abuso de sustancias?

    La definición más común es un patrón de uso dañino de cualquier sustancia para alterar el estado de ánimo. En este caso, la sustancia puede incluir alcohol, medicamentos recetados y de venta libre, drogas ilegales, inhalantes y solventes, e incluso café y cigarrillos.

  • ¿Qué es un trastorno por consumo de sustancias?

    El DSM 5 reconoce los trastornos relacionados con sustancias que resultan del uso de 10 clases separadas de drogas: alcohol; cafeína; canabis; alucinógenos (fenciclidina o arilciclohexilaminas de acción similar y otros alucinógenos, como el LSD); inhalantes; opioides; sedantes, hipnóticos o ansiolíticos; estimulantes (incluyendo sustancias de tipo anfetamínico, cocaína y otros estimulantes); tabaco; y otras sustancias o sustancias desconocidas.

    Los trastornos por uso de sustancias abarcan una amplia variedad de problemas derivados del uso de sustancias y cubren 11 criterios diferentes, según el DSM 5.

  • ¿Qué causa el abuso de sustancias?

    El abuso de sustancias es un problema complejo en el que influyen varios factores. No hay forma de predecir quién se volverá adicto a las drogas, pero una combinación de influencias puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle una adicción. Los genes, la presencia de otras condiciones de salud mental, los factores de desarrollo y las influencias ambientales juegan un papel.

  • ¿Cómo pueden las personas prevenir el abuso de sustancias?

    Los antecedentes familiares, la presión de los compañeros y el uso de drogas recreativas son factores de riesgo para el abuso de sustancias. Ser consciente de estos riesgos puede ayudarlo a tomar medidas para evitar el uso de sustancias en primer lugar. Buscar tratamiento para las condiciones de salud mental también puede desempeñar un papel en la prevención. Si usa sustancias con fines recreativos, abusa de los medicamentos recetados o toma sustancias con el fin de intoxicarse, debe hablar con su médico acerca de sus opciones de tratamiento.

  • ¿Cómo se trata el consumo de sustancias?

    El tratamiento para el abuso de sustancias puede incluir terapias conductuales, medicamentos o una combinación de diferentes enfoques. La terapia conductual cognitiva (CBT), el manejo de contingencias y la terapia de mejora motivacional son algunos tipos de terapia que se pueden usar. También hay medicamentos disponibles que pueden ayudar a las personas con adicción a los opioides, la nicotina o el alcohol.

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