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Depresión resistente al tratamiento: síntomas, diagnóstico, tratamiento

La depresión generalmente se controla con medicamentos, terapia o una combinación de los dos y, por lo general, los síntomas se resuelven con el tratamiento. Pero a veces, los síntomas no mejoran con el tratamiento típico.

Si bien las definiciones pueden variar, cuando dos o más intentos de tratamiento de dosis y duración adecuadas no brindan el alivio esperado, el trastorno puede considerarse “depresión resistente al tratamiento”.

La depresión resistente al tratamiento puede ser compleja. Los síntomas de depresión, como problemas de sueño y problemas de apetito, pueden continuar a pesar del cumplimiento del tratamiento por parte del paciente. En otras ocasiones, los síntomas se resuelven brevemente pero regresan.

Es importante recordar que incluso si la depresión no responde al primer par de tratamientos, eso no significa que no se pueda tratar. Pero puede requerir un enfoque diferente para el tratamiento. Debe trabajar con su médico para controlar sus síntomas y la respuesta al tratamiento para que pueda encontrar una opción que funcione para usted.

Predominio

Los estudios han encontrado que del 30% al 40% de las personas solo experimentan una remisión parcial de los síntomas depresivos después de tomar antidepresivos.Aproximadamente del 10% al 15% de las personas no responden en absoluto a los tratamientos antidepresivos.

Las consecuencias para las personas con depresión resistente al tratamiento pueden ser significativas. Se asocia con un funcionamiento social deficiente, comorbilidad médica y aumento de la mortalidad.

La depresión no tratada también es una causa común de discapacidad, por lo que es importante continuar tratando de encontrar estrategias que puedan brindar alivio.

Las personas con depresión no tratada tienen un riesgo de suicidio de por vida del 2% al 15%.

Síntomas

La depresión resistente al tratamiento puede manifestarse como:

  • Falta de respuesta a la medicación o al tratamiento psicoterapéutico.
  • Respuesta insuficiente a los tratamientos estándar para la depresión.
  • Mejoras breves seguidas de un retorno de los síntomas depresivos.

Debido a que los tratamientos estándar no funcionan bien o no funcionan en absoluto, las personas pueden comenzar a experimentar una profunda desesperanza. Los síntomas pueden prolongarse durante meses sin sentir ningún alivio o mejora en el estado de ánimo.

Causas

Los médicos e investigadores no están completamente seguros de qué causa la depresión resistente al tratamiento. Algunas teorías incluyen:

  • Genética: Los investigadores creen que las características heredadas pueden jugar un papel en cómo los cuerpos de las personas responden a diferentes antidepresivos. Si bien algunos genes se han asociado con la depresión resistente al tratamiento, se necesita más investigación para identificar biomarcadores genéticos.
  • Diagnóstico erróneo: La respuesta deficiente a los tratamientos estándar para la depresión también puede ocurrir cuando las personas han sido diagnosticadas incorrectamente con depresión. Si bien pueden tener síntomas de trastorno depresivo mayor, en realidad pueden tener una afección diferente, como el trastorno bipolar.
  • anomalías metabólicas: Algunas investigaciones han sugerido que los trastornos metabólicos y las deficiencias nutricionales pueden desempeñar un papel en la depresión resistente al tratamiento. Un estudio encontró, por ejemplo, que la deficiencia de folato (vitamina B9) era más común en personas con depresión resistentes al tratamiento.Se necesita más investigación en esta área para determinar el impacto exacto de las condiciones metabólicas.

Diagnóstico

Si ha recibido tratamiento para la depresión pero sus síntomas no han mejorado, debe hablar con su médico. La depresión resistente al tratamiento no es un diagnóstico oficial incluido en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), ni se define de manera consistente. Algunos expertos sugieren que se define como haber tenido dos ensayos antidepresivos diferentes sin alivio, mientras que otros sugieren que puede tomar hasta cuatro tratamientos diferentes antes de que la depresión se identifique como resistente.

En cualquier caso, siempre debe hablar con su médico acerca de sus síntomas y preocupaciones. Si no ha experimentado ningún alivio, solo un alivio mínimo o una reaparición completa de los síntomas, es posible que necesite un tipo diferente de antidepresivo u otros enfoques para su tratamiento.

Su médico puede:

  • Revisa los tratamientos que has probado hasta ahora
  • Considere el tipo de respuesta que ha mostrado a los tratamientos.
  • Evaluar su salud física actual y considerar las condiciones médicas subyacentes
  • Considerar un diagnóstico de otros trastornos psiquiátricos.
  • Evaluar otros medicamentos y suplementos que esté tomando actualmente

Si su médico cree que tiene depresión resistente al tratamiento, es posible que le recomiende una dosis, un medicamento o un enfoque de tratamiento diferente. Su médico también puede remitirlo a un consultor psiquiátrico para obtener consejos y opciones de tratamiento adicionales.

Tratamiento

Si bien las estimaciones varían, se cree que entre el 30 % y el 50 % de los pacientes con depresión pueden no responder a un medicamento antidepresivo en particular. Antes de que un médico o psiquiatra considere que un medicamento es un fracaso del tratamiento, considerará las siguientes preguntas:

  • ¿Cuánto tiempo se administró el medicamento? La mayoría de los antidepresivos tardan de cuatro a seis semanas en alcanzar su efecto completo. Antes de declarar que un tratamiento no está funcionando, los proveedores querrán asegurarse de que el medicamento se haya tomado el tiempo suficiente para que sea efectivo.
  • ¿Qué tan cerca se apegó el paciente a la prescripción? Por lo general, solo se considera que una prescripción se “cumple” si se toma de acuerdo con la prescripción un porcentaje significativo del tiempo. Las dosis olvidadas podrían afectar en gran medida la capacidad de un medicamento para ser efectivo. Entonces, antes de determinar si un medicamento es un fracaso, un médico querrá saber si un paciente se ha adherido. A veces, los médicos cuentan las pastillas o toman otras medidas para controlar la medicación de un paciente.
  • ¿El medicamento está en una dosis terapéutica? A veces, los medicamentos se inician con una dosis baja para minimizar el riesgo o los efectos secundarios. Según se tolere, la dosis puede aumentarse lentamente. Un médico querrá asegurarse de que la dosis esté en un nivel terapéutico antes de determinar si el tratamiento es un fracaso.

medicamentos

Si un psiquiatra determina que su medicamento actual es un fracaso, existen otras opciones de tratamiento que afectan la química cerebral de una manera diferente. Esas opciones incluyen:

  • Recetar un antidepresivo diferente en la misma clase: El hecho de que un antidepresivo no funcione no significa que no haya opciones de medicamentos. A veces, los médicos cambian a un paciente a un medicamento diferente dentro de la misma clase, como Prozac (fluoxetina) a Zoloft (sertralina) para ver si un medicamento diferente tiene el efecto deseado.
  • Cambiar a otro tipo de antidepresivo: A veces es útil cambiar de una clase de antidepresivo a otra. Cambiar de un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) a un inhibidor de la monoaminooxidasa (IMAO) o Wellbutrin (bupropion), por ejemplo, puede ser útil porque afectan la química cerebral de manera algo diferente.
  • Agregar un tipo adicional de medicamento: Si los antidepresivos no funcionan, su médico puede agregar un segundo medicamento (conocido como potenciación). Algunos anticonvulsivos o ansiolíticos, por ejemplo, pueden usarse junto con un antidepresivo. Algunos médicos pueden recetar medicamentos antipsicóticos. Sin embargo, la investigación sugiere que mezclar un antidepresivo con un antipsicótico atípico, como Abilify (aripiprazol), Seroquel (quetiapina) y Zyprexa (olanzapina), está asociado con un mayor riesgo de muerte.

Terapia de conversación

Si aún no está asistiendo a psicoterapia, se puede hacer una derivación a un profesional de salud mental que la ofrezca.

Si bien hay muchos tipos diferentes de psicoterapia que han demostrado ser beneficiosos para la depresión, la terapia cognitiva conductual (TCC) tiene datos que la han encontrado efectiva para la depresión resistente al tratamiento.

Los pacientes que asisten a la TCC pueden aprender una variedad de habilidades para controlar sus síntomas y mejorar su funcionamiento.

Los objetivos de la TCC a menudo implican reformular los pensamientos negativos, resolver problemas, aumentar la interacción social y aumentar el nivel de actividad. La TCC también puede ayudar a reducir los problemas del sueño.

Algunos otros tipos de terapia que también pueden ser útiles incluyen la terapia interpersonal, la terapia conductual dialéctica y la terapia psicodinámica tanto en entornos individuales como grupales.

Otras opciones de tratamiento

Cuando los medicamentos y la terapia no reducen la depresión, su médico puede decidir recurrir a otras opciones de tratamiento. Aquí hay algunos procedimientos adicionales que pueden ser efectivos para la depresión resistente al tratamiento:

  • Terapia electroconvulsiva (TEC): Quizás el tratamiento más eficaz para la depresión resistente es la TEC. La TEC es un procedimiento que se administra bajo anestesia general. Las corrientes eléctricas pasan a través del cerebro provocando una breve convulsión. Parece causar cambios en la química del cerebro que pueden reducir la depresión (y revertir los síntomas de otras enfermedades mentales). Aunque generalmente se considera seguro, puede tener efectos secundarios, como pérdida de memoria a corto plazo y algunos efectos secundarios físicos. La TEC a menudo se administra inicialmente dos o tres veces por semana. La duración del tratamiento puede variar, pero es común un total de seis a 12 sesiones.
  • Estimulación del nervio vago (VNS): VNS es un procedimiento quirúrgico que consiste en implantar un dispositivo similar a un marcapasos en el cuerpo. Está conectado a un cable estimulante que se ensarta a lo largo del nervio vago, que se cree que influye en un área del cerebro que regula el estado de ánimo. Una vez implantado, el dispositivo envía impulsos regulares al cerebro a través del nervio vago. Pueden pasar varios meses hasta que se noten los efectos.
  • Estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS): La rTMS implica el uso de un imán para estimular ciertas áreas del cerebro. Se ha utilizado desde 1985 y se utiliza cada vez más, pero no hay muchos datos disponibles sobre la tasa de éxito a largo plazo en la depresión resistente al tratamiento.
  • Ketamina: Se ha descubierto que la ketamina, un tipo de agente anestésico que se administra por vía intravenosa, es un agente potencialmente eficaz rápidamente que puede mejorar los síntomas depresivos. Sigue habiendo problemas en torno a cómo mantener su efecto a largo plazo.
  • Aerosol nasal Spravato (esketamina): La opción más reciente aprobada por la FDA para la depresión resistente al tratamiento es un aerosol nasal de acción rápida llamado esketamina. Es una de las dos moléculas que componen la ketamina. Al igual que la ketamina, debe administrarse bajo la estrecha observación de un médico.

Albardilla

Lidiar con la depresión resistente al tratamiento puede ser difícil por varias razones. No solo está lidiando con síntomas persistentes de depresión, sino que también está luchando con la dificultad de tratar su afección.

Algunas de las cosas que puede hacer que pueden ayudar:

  • Siga su plan de tratamiento. Incluso si siente que no está experimentando mejoras, es importante que tome sus medicamentos según lo recetado y asista a las sesiones de terapia recomendadas. Tanto la terapia como los antidepresivos tardan en hacer efecto.
  • Encuentre maneras de manejar su estrés. La infelicidad y el estrés que surgen de áreas de su vida como las relaciones, el trabajo, la escuela y las finanzas también pueden contribuir a los sentimientos de depresión. Las técnicas de manejo del estrés como la meditación, llevar un diario, la relajación muscular progresiva y el yoga pueden proporcionar algunos beneficios y alivio.
  • Evite las drogas y el alcohol. El uso de sustancias no solo puede empeorar los síntomas de la depresión; también puede causar interacciones con sus medicamentos antidepresivos. Siempre hable con su médico acerca de cualquier sustancia, otros medicamentos o incluso suplementos naturales que esté tomando.
  • Practique un buen cuidado personal. Si bien puede ser difícil hacerlo cuando se siente deprimido, cuidarse a sí mismo comiendo sano, durmiendo lo suficiente y haciendo ejercicio regularmente puede ayudarlo a controlar mejor sus síntomas.

Una palabra de Psyathome

Si usted o un ser querido está experimentando depresión y los medicamentos no funcionan, no se dé por vencido. Hable con su médico o psiquiatra acerca de otras opciones de tratamiento. Puede tomar varios intentos encontrar algo que funcione bien para usted, pero es importante seguir intentándolo para que pueda experimentar el alivio de sus síntomas.

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