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Depresión adolescente: síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento

Hasta el 8% de los adolescentes experimentan depresión cada año, según una encuesta.Para cuando los adultos jóvenes cumplen 21 años, un estudio encontró que casi el 15 % ha tenido al menos un episodio de un trastorno del estado de ánimo.La depresión puede causar problemas como dificultades en la escuela, dificultades en las relaciones y disminución del disfrute de la vida. En el peor de los casos, la depresión puede conducir al suicidio, una de las principales causas de muerte entre los adolescentes en los Estados Unidos.

La depresión es una enfermedad con muchas causas y muchas formas. Es un trastorno del estado de ánimo o las emociones de una persona, no una actitud que alguien pueda «controlar» o «quitar». Pero es tratable con psicoterapia y/o medicamentos, por lo que es especialmente importante que los padres y cuidadores se eduquen sobre el trastorno.

Síntomas

Los adultos a veces no reconocen los síntomas de la depresión en los adolescentes porque el trastorno puede verse muy diferente al de los adultos. Un adolescente con depresión puede tener algunos o todos estos signos de la enfermedad:

  • Estado de ánimo triste o deprimido
  • Sentimientos de inutilidad o desesperanza
  • Pérdida de interés en las cosas que solían disfrutar
  • Retiro de amigos y familiares.
  • Llanto
  • Incapacidad para dormir o dormir demasiado
  • Pérdida de apetito o aumento del apetito.
  • Molestias y dolores que no desaparecen, incluso con tratamiento
  • Irritabilidad
  • Sentirse cansado a pesar de haber dormido lo suficiente
  • Incapacidad para concentrarse
  • Pensamientos de suicidio, conversaciones sobre suicidio o intentos de suicidio

Tipos de depresión adolescente

El Instituto Nacional de Salud Mental afirma que hay dos formas comunes de depresión que se encuentran en los adolescentes: trastorno depresivo mayor y trastorno distímico (ahora conocido como trastorno depresivo persistente).

  • Trastorno depresivo mayor, también llamada depresión mayor, se caracteriza por una combinación de síntomas que interfieren con la capacidad de una persona para trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar de actividades que alguna vez fueron placenteras. La depresión mayor es incapacitante e impide que una persona funcione normalmente. Un episodio de depresión mayor puede ocurrir solo una vez en la vida de una persona, pero más a menudo se repite a lo largo de la vida de una persona.
  • Trastorno distímico, también llamada distimia, se caracteriza por síntomas a largo plazo (dos años o más) pero menos graves que pueden no incapacitar a una persona pero pueden impedir que funcione normalmente o se sienta bien. Las personas con distimia también pueden experimentar uno o más episodios de depresión mayor durante su vida.

Causas

Se cree que hay muchas causas de depresión. Lo más probable es que haya muchos factores detrás de quién desarrolla depresión y quién no, y estos factores no son diferentes para los adolescentes.

  • Evento traumático de la vida, como la pérdida de un ser querido o una mascota, el divorcio o volverse a casar. Cualquier evento que cause angustia o trauma, o incluso un cambio importante en el estilo de vida, puede desencadenar la depresión en una persona vulnerable.
  • Situación social/circunstancias familiares. Desafortunadamente, hay adolescentes que viven en circunstancias difíciles. La violencia doméstica, el abuso de sustancias, la pobreza u otros problemas familiares pueden causar estrés y contribuir a la depresión en un adolescente.
  • Genética/biología. Se ha encontrado que la depresión es hereditaria y que existe una base genética para la depresión. Sin embargo, tenga en cuenta que los adolescentes que tienen depresión en su familia no necesariamente contraerán la enfermedad, y los adolescentes sin antecedentes de depresión en su familia aún pueden contraer el trastorno.
  • Condiciones médicas. Ocasionalmente, los síntomas de depresión pueden ser un signo de otra enfermedad médica, como hipotiroidismo u otros trastornos.
  • Medicamentos/drogas ilegales. Algunos medicamentos legales recetados pueden tener depresión como efecto secundario. Ciertas drogas ilegales (drogas callejeras) también pueden causar depresión.

Diagnóstico

La depresión en los adolescentes suele ser diagnosticada por un médico de atención primaria.

Los investigadores sugieren que la depresión adolescente a menudo no se diagnostica ni se trata adecuadamente.

Si se sospecha de depresión adolescente, un médico a menudo comenzará con un examen físico que puede incluir análisis de sangre. El pediatra de su adolescente querrá descartar cualquier otra enfermedad médica que pueda estar causando o contribuyendo a los síntomas de su adolescente.

Su hijo también recibirá una evaluación psicológica. Esto a menudo implica un cuestionario de depresión, así como una discusión sobre la gravedad y la duración de sus síntomas.

Tratamiento

Las Pautas para la depresión adolescente en atención primaria (GLAD-PC) recomiendan lo siguiente en el manejo de la depresión adolescente:

  • Educar a los adolescentes y las familias sobre las opciones de tratamiento disponibles.
  • Desarrollar un plan de tratamiento que incluya objetivos de tratamiento específicos que aborden el funcionamiento en el hogar y la escuela.
  • Colaborar con otros recursos de salud mental en la comunidad
  • Crear un plan de seguridad con los pasos que se deben tomar si los síntomas del adolescente empeoran o si experimenta pensamientos suicidas.
  • Consideración de soporte activo y monitoreo antes de comenzar otros tratamientos
  • Consultar a un especialista en salud mental si los síntomas son moderados o severos
  • Incorporar tratamientos basados ​​en la evidencia, como la terapia cognitivo-conductual, la terapia interpersonal y los antidepresivos.
  • Continuar monitoreando los síntomas y el funcionamiento durante el tratamiento antidepresivo; los médicos y los miembros de la familia deben estar atentos a los signos de que los síntomas están empeorando y a los pensamientos o comportamientos suicidas

Albardilla

Hable con su adolescente acerca de sus preocupaciones. Puede haber una causa específica por la que están actuando de cierta manera. Abrir las líneas de comunicación le permite a su adolescente saber que usted se preocupa y que está disponible para hablar sobre la situación y brindar apoyo.

Otras cosas que pueden ayudar a su adolescente a controlar los síntomas de la depresión incluyen:

  • Hablar de preocupaciones con familiares y amigos.
  • Tener un sistema de apoyo saludable
  • Usar buenas técnicas de manejo del estrés.
  • Comer una dieta saludable
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Encontrar cosas nuevas que esperar
  • Unirse a un grupo de apoyo, ya sea fuera de línea o en línea

Además, hable con su pediatra o médico de familia si tiene inquietudes sobre la depresión de su hijo adolescente. Su proveedor puede discutir la situación con su adolescente, descartar una razón médica para el comportamiento, recomendar un psicoterapeuta o recetar medicamentos.

Por último, nunca ignore los signos o síntomas de la depresión. La depresión es tratable y hay ayuda disponible tanto para usted como para su adolescente. Si no se trata, la depresión puede conducir a pensamientos suicidas o incluso al acto mismo.

Si su adolescente habla sobre el suicidio o intenta suicidarse, busque ayuda de inmediato. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) citan el suicidio como la tercera causa principal de muerte entre las personas de 10 a 24 años.

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