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Definición, Tipos, Técnicas y Eficacia

La información presentada en este artículo puede ser desencadenante para algunas personas. Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-8255 para obtener apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

¿Qué es la terapia de trauma?

La terapia de trauma es una forma de terapia que puede ayudarlo a lidiar con la respuesta emocional causada por un evento traumático.

«Más del 50% de las personas experimentan al menos un trauma en sus vidas. El trauma puede incluir una amplia gama de situaciones, que van desde lesiones graves, violencia sexual y eventos que amenazan la vida, hasta abuso y negligencia crónicos, intimidación y falta de vivienda», dice kelly trabajadorPsyD, psicóloga del Centro Médico de la Universidad de Columbia que se especializa en el tratamiento del trauma.

Kelly Workman, Psicología

Si bien no todos los sobrevivientes de trauma experimentan consecuencias negativas a largo plazo, sabemos que la experiencia del trauma puede afectar profundamente el funcionamiento psicológico, social, físico, ocupacional y financiero de una persona.

— Kelly Workman, PsyD

Esta forma de terapia puede ayudarlo si no puede hacer frente al trauma que experimentó o si está afectando su capacidad para funcionar.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con Kati Morton, LMFT, comparte cómo curarse de un trauma. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Tipos de terapia de trauma

Existen múltiples tipos de terapia que pueden ayudar a tratar el trauma. Workman enumera algunas de las formas de terapia que un profesional de la salud mental puede usar para ayudarlo a superar los problemas relacionados con el trauma y tratar el trastorno de estrés postraumático (TEPT):

PE y CPT son los tratamientos de primera línea para el trauma ya que tienen la mayor evidencia de investigación que demuestra su efectividad, según Workman.

“Ambos tratamientos se pueden completar en tres o cuatro meses, lo que es relativamente breve en comparación con el tiempo que algunas personas soportan un sufrimiento inmenso debido a la experiencia de un trauma”, dice Workman. Ella señala que ambos tratamientos funcionan bien tanto en persona como en línea.

Según Workman, una ventaja de la TPC es que se puede realizar con o sin una descripción del trauma real, lo que puede ser útil si no recuerda el trauma o no quiere hablar sobre él.

Además, Workman dice que TF-CBT y EMDR también pueden ayudar a reducir los síntomas del PTSD, lo que puede conducir a mejoras en el funcionamiento general y la calidad de vida.

Técnicas

Las técnicas utilizadas para tratar el trauma pueden variar según el tipo de terapia. Workman describe algunas técnicas que su terapeuta podría emplear.

  • Exposición imaginaria: Esta es una técnica de exposición en la que imagina el trauma y lo describe en voz alta a su terapeuta. Si has estado evitando pensamientos o recuerdos relacionados con el trauma que enfrentaste, esta técnica te ayuda a enfrentarlo.
  • Exposición en vivo: Esta es también una técnica de terapia de exposición. Ocurre fuera de la sesión de terapia, en situaciones de la vida real. Su objetivo es ayudarlo a abordar gradualmente las situaciones cotidianas que puede evitar debido al trauma asociado con ellas.
  • Cuenta escrita: Su terapeuta puede pedirle que escriba un relato descriptivo del trauma que ha experimentado.
  • Declaración de impacto: Una técnica común de CPT es escribir una declaración de impacto que explique por qué cree que ocurrió el evento traumático y el impacto que ha tenido en su vida.
  • Estrategias de reestructuración cognitiva: La CPT también puede implicar estrategias de reestructuración cognitiva que lo ayuden a cambiar los pensamientos inútiles por pensamientos más útiles.

Con qué puede ayudar la terapia de trauma

La terapia de trauma puede ayudarlo a sobrellevar el trauma, ya sea que sea causado por un evento único o una situación continua o duradera.

Estas son algunas formas comunes de trauma que la terapia puede abordar; sin embargo, es importante tener en cuenta que el trauma puede incluir cualquier evento o experiencia que cause daño emocional o psicológico.

“Las personas de entornos minoritarios como BIPOC también pueden experimentar un trauma histórico, por eventos como la esclavitud y la colonización, así como un trauma intergeneracional, que es cuando los efectos del trauma se transmiten de una generación a la siguiente”, dice Workman.

Beneficios de la terapia de trauma

La terapia de trauma puede ayudarlo a abordar el evento traumático y procesar sus sentimientos y emociones. Puede brindarle la oportunidad de enfrentar sus miedos en un espacio seguro y aprender habilidades de afrontamiento que pueden ayudarlo a funcionar en el día a día.

Reducir el miedo y la evitación

El trauma puede infundir miedo y hacer que evite personas, lugares o cosas que le recuerden la experiencia traumática, lo que puede dificultarle el funcionamiento. Por ejemplo, una persona que estuvo involucrada en un accidente automovilístico en una autopista puede evitar conducir en las autopistas o tener miedo de subirse a un automóvil, dice Workman.

Workman dice que la terapia puede ayudarlo a confrontar el recuerdo del trauma y superar sus miedos.

Mejorar las habilidades de afrontamiento

“Los problemas relacionados con el TEPT y el trauma se mantienen por creencias problemáticas como ‘soy incapaz de afrontar esto’”, dice Workman. La terapia de trauma puede ayudar a equiparlo con la confianza y las habilidades de afrontamiento que necesita para funcionar.

Generar confianza

Los eventos traumáticos pueden alterar su sentido de seguridad y hacer que le resulte difícil confiar en los demás.

Con la terapia, alguien que desarrolló la creencia de que «no es seguro confiar en nadie» puede aprender a comenzar a pensar: «Aunque me lastimaron en el pasado, la mayoría de las personas son buenas y confiables y está bien darles una oportunidad», dice Workman.

Desafiar creencias problemáticas

La terapia puede ayudar a desafiar los patrones de pensamiento problemáticos que puede haber desarrollado sobre usted mismo y el mundo que lo rodea, para ayudarlo a entender por qué ocurrió el evento traumático, dice Workman.

Por ejemplo, Workman dice que alguien que comenzó a creer “Debo ser una mala persona porque las cosas malas no deberían pasarle a la gente buena” puede aprender a pensar “A veces las cosas malas le pasan a la gente buena que no hizo nada para causarlo. Sigo siendo una buena persona, incluso si algo malo me pasó”.

La terapia puede ayudar a refutar las creencias problemáticas, ayudarlo a desarrollar una nueva perspectiva sobre la experiencia traumática y reducir la intensidad de las emociones relacionadas con el trauma, como la vergüenza y la culpa, dice Workman.

Validación de oferta

Las personas que han experimentado un trauma y se les ha dicho repetidamente que sus experiencias, características o reacciones emocionales son irrazonables e inaceptables pueden sufrir más y desarrollar dificultades crónicas, dice Workman. Ella dice que un ejemplo sería ser culpado o abusado verbalmente después de revelar un trauma.

La terapia puede ayudar a validar sus experiencias y ofrecer la comprensión y la aceptación que necesita para comenzar a sanar.

Eficacia

Según un estudio de 2018, existe una cantidad sustancial de evidencia de que las terapias centradas en el trauma como PE, CPT y CBT que abordan los recuerdos, los pensamientos y los sentimientos relacionados con un evento traumático pueden tratar el TEPT de manera efectiva.

Un estudio de 2017 encontró que los veteranos que participaron en la terapia de manejo del trauma vieron una reducción significativa en los síntomas del TEPT como la ira, la culpa, la depresión, la dificultad para dormir y el aislamiento social. Estos beneficios se mantuvieron incluso seis meses después de completar el tratamiento.

Cosas para considerar

Según Workman, un terapeuta de trauma puede considerar varios factores al evaluar su preparación para la terapia de trauma, que pueden incluir:

  • Nivel de compromiso: Es esencial tener un fuerte compromiso para completar el tratamiento de principio a fin porque detener el tratamiento a la mitad en realidad puede aumentar los síntomas del PTSD y hacer que la persona se arraigue más en las creencias y la evitación relacionadas con el trauma.
  • Riesgo de suicidio: La persona no debería haber tenido intentos de suicidio o incidentes de autolesión en los últimos dos meses. Para las personas con alto riesgo de suicidio o autolesión, la educación física se puede administrar en combinación con la terapia conductual dialéctica (DBT). Dado que la seguridad es una prioridad máxima, la DBT se usaría primero para abordar cualquier inclinación suicida o autolesionante antes de comenzar la parte del tratamiento del trauma.
  • Habilidades de afrontamiento: La persona necesitará habilidades de afrontamiento para completar la terapia de exposición de manera segura y efectiva. Las habilidades de afrontamiento son necesarias para manejar emociones intensas sin depender de la supresión emocional y comportamientos como el uso de sustancias o acostarse por el resto del día.

Cómo empezar

Si ha experimentado algún tipo de trauma y quiere buscar tratamiento para ello, busque un terapeuta, psicólogo o psiquiatra que se especialice en esta forma de terapia.

Si ya está viendo a un proveedor de atención de la salud mental por sus síntomas, es posible que puedan derivarlo a un especialista. Si es un veterano, existen organizaciones locales y nacionales que ofrecen terapia y recursos para el trauma y el PTSD.

Para las personas BIPOC y LGBTQ+, Workman dice que es importante trabajar con un terapeuta que esté bien versado en los efectos de la discriminación, la opresión y la desigualdad y que pueda demostrar competencia para hablar sobre el racismo, el trauma racial, los problemas culturales y el trauma histórico e intergeneracional. .

Cuando se comunica con un médico que se especializa en el tratamiento de traumas, además de pedirle detalles de su medicación, historial médico y plan de seguro, también puede evaluarlo para determinar si la terapia de trauma es adecuada para usted en este momento y de qué forma. de tratamiento funcionaría mejor.

Puede trabajar con su proveedor de atención de la salud mental para decidir los objetivos de la terapia y elaborar un plan de tratamiento en consecuencia.

Una palabra de Psyathome

Es normal experimentar emociones como conmoción y negación si ha experimentado o presenciado algo terrible. También puede tener dolores de cabeza, náuseas, recuerdos y emociones impredecibles.

Sin embargo, si no puede hacer frente a los síntomas que está experimentando, o si están interfiriendo con su capacidad para funcionar en el día a día, la terapia de trauma puede ayudar.

La terapia de trauma puede ayudarlo a procesar el trauma, enfrentar sus miedos y equiparlo con habilidades de afrontamiento, para que pueda enfrentarlo y vivir una vida significativa.

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