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Criterios de episodio mixto para el trastorno bipolar

Tendemos a pensar en el trastorno bipolar como una enfermedad caracterizada por episodios alternos de depresión y manía. Si bien es cierto que algunas personas con el trastorno experimentarán un péndulo distintivo en su estado de ánimo, con altibajos claros, la mayoría de las veces el cuadro clínico no será tan obvio.

Visión de conjunto

En muchos casos, los episodios depresivos pueden ser la característica definitoria de la enfermedad. En otras ocasiones, una persona puede experimentar una forma menos grave de manía conocida como hipomanía en la que el estado de ánimo elevado puede no ser tan evidente, especialmente para los observadores casuales.

Más confuso aún es una condición conocida como trastorno bipolar con características mixtas en las que una persona experimentará simultáneamente depresión y manía. Si bien esto puede parecer contradictorio, tener un estado maníaco y depresivo al mismo tiempo, es más común de lo que piensas.

Síntomas

Según un estudio de 2015 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Siena, alrededor del 40 % de las personas con trastorno bipolar experimentarán un episodio mixto al menos una vez durante el curso de su enfermedad.

El trastorno bipolar con características mixtas es un término que se usa para describir un estado maníaco con síntomas depresivos o un estado depresivo con síntomas maníacos. Si bien la distinción puede parecer incidental, los dos estados de ánimo están, de hecho, claramente delineados en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Las características de un estado de ánimo se conocen como «especificadores», que agregan más detalles a un diagnóstico y ayudan a garantizar que se prescriba el tratamiento más adecuado.

Si bien un estado de ánimo típicamente predominará durante un episodio mixto, en su totalidad, el conjunto de síntomas será contradictorio. Un ejemplo podría ser alguien en un estado hiperactivo que tiene sentimientos de profunda culpa o remordimiento (siendo esta última característica un síntoma de depresión).

Alternativamente, una persona puede estar llorando incontrolablemente pero estar obsesionada con realizar una tarea que tiene que hacer ahora (esta última característica es sintomática de manía).

Las personas que experimentan episodios mixtos generalmente tienen peores síntomas, recurrencia más frecuente de episodios agudos, mayor riesgo de psicosis y mayor dificultad para encontrar un tratamiento eficaz.

Diagnóstico con manía

Si se encuentra en un estado maníaco o hipomaníaco con características mixtas, habrá cumplido con todos los criterios de diagnóstico para un episodio maníaco o hipomaníaco reciente, pero también habrá experimentado al menos tres síntomas de depresión durante la mayor parte del mismo período de tiempo:

  • Un sentimiento persistente de tristeza o vacío.
  • Una pérdida de interés o placer en las actividades que normalmente disfruta.
  • Hablar o responder más lentamente de lo normal
  • Fatiga persistente y pérdida de energía.
  • Tener sentimientos de inutilidad o culpa inapropiada.
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

El médico deberá asegurarse de que no haya otras explicaciones para los síntomas depresivos, como el abuso del alcohol o las drogas recreativas o farmacéuticas, como los opioides o las benzodiazepinas.

Esto es especialmente importante tener en cuenta que más de la mitad de las personas diagnosticadas con trastorno bipolar abusan de las drogas y/o el alcohol. Por regla general, el abuso de sustancias se asocia con una mayor gravedad de la enfermedad y un peor control de los síntomas bipolares.

Diagnóstico con depresión

Si se encuentra en un estado depresivo con características mixtas, cumplirá con todos los criterios de diagnóstico para un episodio depresivo mayor reciente, pero también habrá experimentado al menos tres síntomas de manía o hipomanía durante la mayor parte del mismo período de tiempo:

  • Un estado de ánimo excesivamente elevado y expansivo.
  • Autoestima inflada o grandiosidad
  • Un estado excesivamente hablador o sentirse presionado para seguir hablando
  • Pensamientos acelerados o fuga de ideas
  • Mayor energía con un enfoque en tareas orientadas a objetivos
  • Asunción de riesgos injustificados (financieros, físicos, sexuales, etc.)
  • Una disminución de la necesidad de dormir.

Para hacer el diagnóstico, el médico deberá asegurarse de que no haya otras causas de los síntomas depresivos, como un trastorno neurológico o estimulantes farmacéuticos o recreativos como la metanfetamina cristalina, la cocaína o el Ritalin.

Tratamiento

El tratamiento de un episodio mixto de trastorno bipolar es complejo y puede implicar una combinación de estabilizadores del estado de ánimo y antipsicóticos atípicos.Casi siempre se evitan los antidepresivos, ya que tienden a empeorar los síntomas del estado de ánimo.

Depakote (valproato de sodio) es un fármaco anticonvulsivo que también funciona como un estabilizador del estado de ánimo eficaz. A menudo es el fármaco de elección de primera línea en el tratamiento del trastorno bipolar con características mixtas. Otros anticonvulsivos estabilizadores del estado de ánimo incluyen Lamictal (lamotrigina) y Tegretol (carbamazepina).

Los antipsicóticos atípicos comúnmente recetados incluyen Abilify (aripiprazol), Risperdal (risperidona), Seroquel (quetiapina) y Zyprexa (olanzapina). En algunos casos, estos agentes se usarán solos y, en otras circunstancias, junto con un tipo diferente de estabilizador del estado de ánimo.

Una palabra de Psyathome

Si los medicamentos no pueden controlar la gravedad y/o la frecuencia de los episodios agudos, se puede recomendar la terapia electroconvulsiva (TEC). A pesar de su aterradora reputación, la TEC puede brindar alivio en cualquier fase del trastorno bipolar, incluidos los episodios con características mixtas.

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