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Cómo sus ojos pueden ser un marcador del trastorno bipolar

Según un estudio en Psiquiatría biológica, un examen ocular especializado puede ayudar a determinar si un niño tiene un riesgo más alto de lo normal de desarrollar un trastorno psiquiátrico como el trastorno bipolar o la esquizofrenia.

Examen de la vista como predictor de riesgo de trastorno bipolar

En este pequeño estudio, se usó una prueba llamada electrorretinografía (ERG) para examinar la retina y qué tan bien funciona.La retina es parte del sistema nervioso central y está ubicada en la parte posterior del ojo. Contiene dos tipos de sensores de luz: bastones y conos.

Los bastones ven en blanco y negro y son importantes para la vista en condiciones de poca luz y para la visión periférica. Los conos, por otro lado, ven color. La electrorretinografía proporciona una medición de los conos y bastones en la retina.

Aunque los investigadores ya sabían que se detectaban anomalías en la retina en personas diagnosticadas con trastorno bipolar y esquizofrenia,los efectos de la enfermedad y la medicación utilizada para tratarla hicieron que esos hallazgos no fueran utilizables para fines de investigación.

Es por eso que, en este estudio, los investigadores examinaron las retinas de adultos jóvenes sanos (la edad promedio era de 20 años) que tenían un alto riesgo genético de desarrollar trastorno bipolar o esquizofrenia, debido a que uno de los padres tenía trastorno bipolar o esquizofrenia.Los exámenes de retina de estos niños sanos se compararon luego con un grupo de control cuyas familias no tenían antecedentes de esas enfermedades.

Los resultados revelaron que en el grupo de alto riesgo genético, la capacidad de la luz para activar los bastones se redujo significativamente, en comparación con el grupo de control. Este resultado siguió siendo significativo incluso cuando los investigadores del estudio controlaron la edad, el sexo y la temporada de la prueba. No hubo diferencia en las respuestas de los conos entre los dos grupos.

¿Qué significan estos resultados?

Sugiere que la respuesta de los bastones de la retina puede servir como un biomarcador temprano de riesgo de desarrollar trastorno bipolar o esquizofrenia.Este conocimiento puede ser útil en futuras pruebas genéticas e investigaciones de prevención.

Dicho esto, los autores del estudio señalan que es difícil encontrar una explicación precisa de por qué hubo una reducción de la función de la barra en la descendencia de alto riesgo genético. Según estudios previos en animales, sugieren una posible anomalía en la producción o la sensibilidad del receptor de ciertas sustancias químicas cerebrales (llamadas neurotransmisores) como la dopaminao serotonina.

Otra teoría que puede explicar este hallazgo es que existe un proceso de desarrollo anormal en el cerebro de los niños nacidos en una familia con un fuerte historial de trastorno bipolar o esquizofrenia.Recuerde, la retina es parte del cerebro, conectada a él por el nervio óptico, por lo que sirve como una ventana al cerebro.

Finalmente, puede preguntarse si una respuesta disminuida de los bastones conduce a problemas reales de percepción en el trastorno bipolar y la esquizofrenia. Es posible, ya que las personas con estas enfermedades psiquiátricas pueden tener un problema leve pero significativo con la forma en que perciben el mundo.Esto puede contribuir a su deterioro funcional.

Una palabra de Psyathome

Es importante tener en cuenta que otros estudios han encontrado anomalías de ERG en personas con trastornos psiquiátricos como trastorno afectivo estacional, autismo, adicción a las drogas y trastorno depresivo mayor.Esto solo respalda el panorama general: que un cambio en el funcionamiento de la retina (medido por ERG) puede algún día ayudar a diagnosticar una enfermedad psiquiátrica.

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