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Cómo se presentan los síntomas del TDAH en las mujeres

Las mujeres con trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) a menudo viven sin ser diagnosticadas. Esta brecha en el diagnóstico ocurre en parte porque es una condición que tradicionalmente se pensaba que afectaba principalmente a los hombres, pero también porque las mujeres tienden a tener síntomas menos obvios o socialmente perjudiciales que los hombres.

Este artículo analiza cómo los síntomas del TDAH pueden diferir en las mujeres y por qué estos síntomas a menudo se pasan por alto. También cubre las formas en que estos síntomas pueden afectar la vida diaria.

Cómo difieren los síntomas en las mujeres

Una de las razones por las que el TDAH con frecuencia no se diagnostica en mujeres y niñas es que sus síntomas a menudo difieren de los de los hombres y los niños. El TDAH se presenta en tres presentaciones: desatento, hiperactivo/impulsivo o una combinación de los dos.

Los hombres y los niños tienden a tener TDAH hiperactivo/impulsivo, lo que puede hacer que estén inquietos, siempre en movimiento, perturbadores, inquietos, habladores, impulsivos, impacientes y con cambios de humor.

Las mujeres, por otro lado, tienen una tendencia a exhibir un TDAH desatento, lo que les dificulta concentrarse, prestar atención a los detalles, mantenerse organizados, escuchar y recordar cosas.

Algunas de las características del TDAH por falta de atención, como ser tímido o impulsivo, a menudo se consideran rasgos de personalidad en lugar de síntomas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que los niños tienen más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH que las niñas (12,9 % frente a 5,6 %). Sin embargo, la investigación sugiere que esta disparidad no se debe a que los niños sean más susceptibles, sino a que las niñas son sistemáticamente infradiagnosticadas.

Los estudios generalmente muestran que, si bien los hombres y las mujeres con TDAH son más parecidos que diferentes, existen algunas pequeñas diferencias. Durante la adolescencia, las niñas tienden a tener menos estrategias de afrontamiento y peor autoeficacia que los niños. Las niñas y las mujeres también tienen menos síntomas de externalización, como la agresión, que los hombres, pero niveles más altos de depresión y ansiedad.

¿Por qué los síntomas del TDAH en las mujeres a menudo se explican?

Los síntomas del TDAH en las niñas a menudo se consideran rasgos de carácter más que síntomas de una afección. Por ejemplo, una niña puede describirse como vagabunda, olvidadiza o habladora. Más adelante en la vida, una mujer puede buscar ayuda para sus síntomas, solo para que le diagnostiquen depresión o ansiedad.

La buena noticia es que cada vez hay más conciencia sobre los síntomas del TDAH en las mujeres, lo que significa que más mujeres pueden obtener la ayuda que necesitan.

Las mujeres con TDAH se enfrentan a los mismos sentimientos de agobio y agotamiento que los hombres con TDAH suelen sentir.

Son comunes la angustia psicológica, los sentimientos de insuficiencia, la baja autoestima y el estrés crónico. A menudo, las mujeres con TDAH sienten que sus vidas están fuera de control o en un caos, y las tareas diarias pueden parecer imposiblemente enormes.

Nuestra cultura comúnmente espera que las mujeres desempeñen el papel de cuidadoras. Cuando las cosas se sienten fuera de control y es difícil organizar y planificar debido al TDAH, cuidar de los demás puede parecer casi imposible. Esta presión social también puede aumentar en gran medida los sentimientos de insuficiencia de una mujer.

Signos comunes de TDAH en mujeres

Puede notar signos de TDAH en muchas áreas diferentes de su vida. Algunos de estos síntomas pueden ser peores o más notorios en ciertos contextos, como en el trabajo o la escuela. Es posible que descubras que dedicas mucho tiempo y esfuerzo a parecer «normal».

Relaciones

Es posible que desee poder ser una mejor amiga, pareja o madre, y poder hacer las cosas que hacen otras personas. Por ejemplo, es posible que desee recordar los cumpleaños, hornear galletas y llegar a tiempo a una cita.

Debido a que no eres capaz de hacer las cosas que la sociedad espera que hagan las mujeres, la gente puede pensar que no te importa.

Vida social

Al crecer, es posible que te hayan descrito como una marimacho porque tenías mucha energía y te gustaba estar ocupada. Como adulto, las amistades pueden ser difíciles de navegar porque las reglas sociales parecen complicadas. La gente puede decir que hablas más que cualquier otra persona que conozcan.

Si bien puede ser hablador, es posible que no le guste ir a fiestas y otras reuniones sociales porque lo hacen sentir abrumado y tímido. Tu mente se distrae durante las conversaciones, a menos que seas tú quien hable o sea un tema que te parezca muy interesante.

Trabajo

Estar en la oficina se siente difícil. El ruido y la gente dificultan el trabajo. Puede optar por quedarse hasta tarde o llegar temprano porque el único momento en que puede trabajar de manera efectiva es cuando todos los demás se han ido y está tranquilo.

Tu escritorio en el trabajo está lleno de papeles. Incluso cuando haces un gran esfuerzo para ordenarlo, solo permanece despejado durante uno o dos días.

Colegio

En la escuela, los síntomas del TDAH en las niñas pueden pasarse por alto porque es más probable que las mujeres tengan TDAH por falta de atención, que no tiene los problemas de comportamiento visibles que suele tener el TDAH hiperactivo/impulsivo. Las niñas con TDAH también pueden concentrarse demasiado en las cosas que les interesan, lo que puede hacer que los maestros y los padres pasen por alto la posibilidad del TDAH.

Como adulto, es posible que te sientas frustrado de que las personas con las que fuiste a la escuela te pasen por alto con sus logros, aunque sepas que eres igual de inteligente.

Vida diaria

Con el TDAH, puede parecer que cada día se dedica a responder a las solicitudes y limitar los desastres en lugar de seguir adelante con sus objetivos. Es posible que sienta una tristeza y una frustración abrumadoras por no haber alcanzado su potencial. Otras luchas diarias pueden incluir:

  • desorden de papel: A menudo parece que te estás ahogando en papel. En el trabajo, en casa, en su automóvil e incluso en su bolso. Tiene la inquietante sensación de que debajo de todo el papel se esconden facturas impagas y proyectos olvidados. No se siente organizado con el dinero y por lo general está atrasado con las facturas.
  • gasto excesivo: A menudo gasta de más para compensar otros problemas. Por ejemplo, cuando no tiene un atuendo limpio para una fiesta en la oficina, compra uno nuevo. O cuando olvidas el cumpleaños de alguien, compras un regalo caro para compensarlo. Los viajes de compras te hacen sentir mejor en el momento, pero luego te arrepientes cuando llega la factura de la tarjeta de crédito.
  • Desorganización: Puede gastar mucho tiempo, dinero e investigación en productos que lo ayuden a estar más organizado, pero luego no los usa. Puede sentirse avergonzado de que los invitados visiten su hogar porque está muy desordenado y desorganizado.
  • Indecisión: Las tiendas de comestibles lo abruman y puede resultarle difícil tomar decisiones sobre qué comprar. A menudo se olvida de un ingrediente clave para una comida a pesar de que tarda más en la tienda que la mayoría de la gente.

Relajarse suele ser difícil para las personas con TDAH. Las pequeñas cosas pueden llevarte a la cima y puedes emocionarte.

Muchas mujeres se sienten aliviadas al saber que los comportamientos con los que han estado luchando desde que tienen memoria se deben al TDAH.

Condiciones concurrentes

Otras condiciones también pueden estar presentes junto con el TDAH. Cuando tiene más de una condición, se les llama condiciones comórbidas o condiciones coexistentes. Aquí hay algunas condiciones que las mujeres a menudo tienen además de su TDAH:

Es bueno estar al tanto de estas condiciones coexistentes porque pueden causar síntomas similares a los del TDAH. Esto, a su vez, puede hacer que el diagnóstico del TDAH sea más complejo. Sin embargo, un médico experimentado será consciente de este desafío.

Una palabra de Psyathome

Si cree que podría tener TDAH, es importante que un profesional de la salud lo diagnostique. Un diagnóstico preciso y el plan de tratamiento resultante le permitirán aliviar sus síntomas y mejorar en gran medida su calidad de vida. Hable con un profesional de la salud mental o con su médico acerca de los síntomas que experimenta para una evaluación más precisa.

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