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Cómo la heurística de representatividad afecta las decisiones y el sesgo

Muy bien / Cindy Chung


Cuando se enfrentan a la incertidumbre al intentar tomar una decisión, las personas a menudo confían en un atajo mental conocido como la heurística de la representatividad. Implica hacer juicios comparando cosas con conceptos que ya tenemos en mente.

Si bien este atajo puede acelerar el proceso de toma de decisiones, también puede generar malas decisiones y estereotipos. Eche un vistazo más de cerca a lo que es la heurística de representatividad y cómo funciona.

¿Qué es la heurística de representatividad?

La heurística de representatividad implica estimar la probabilidad de un evento comparándolo con un prototipo existente que ya existe en nuestras mentes. Este prototipo es lo que creemos que es el ejemplo más relevante o típico de un evento u objeto en particular. El problema con esto es que las personas a menudo sobrestiman la similitud entre las dos cosas que están comparando.

Al tomar decisiones o juicios, a menudo usamos atajos mentales o «reglas generales» conocidas como heurísticas. Para cada decisión, no siempre tenemos el tiempo o los recursos para comparar toda la información antes de tomar una decisión, por lo que usamos la heurística para ayudarnos a tomar decisiones de manera rápida y eficiente.

A veces, estos atajos mentales pueden ser útiles, pero en otros casos, pueden conducir a errores o sesgos cognitivos.

Descubrimiento

La heurística de representatividad fue descrita por primera vez por los psicólogos Amos Tversky y Daniel Kahneman durante la década de 1970. Al igual que otras heurísticas, la emisión de juicios basados ​​en la representatividad pretende funcionar como una especie de atajo mental, permitiéndonos tomar decisiones rápidamente. Sin embargo, también puede dar lugar a errores.

En su experimento clásico, Tversky y Kahneman dieron a los participantes una descripción de una persona llamada Tom, que era ordenada, detallista, competente, egocéntrica y con un fuerte sentido moral. Luego se pidió a los participantes que determinaran la especialidad universitaria de Tom.

Lo que los investigadores encontraron fue que la representatividad llevó a la gente a creer que Tom era un estudiante de ingeniería. Esto fue a pesar del hecho de que había un número relativamente pequeño de estudiantes de ingeniería en la escuela donde se realizó el estudio.

En 2002, Kahneman recibió el Premio Nobel de Ciencias Económicas por su investigación sobre los factores que afectan el juicio y la toma de decisiones ante la incertidumbre.

por qué sucede

Hay una serie de factores diferentes que pueden desempeñar un papel en el uso de la representatividad al hacer juicios. Algunos de estos incluyen:

  • Conservar recursos cognitivos limitados: Nuestros recursos cognitivos son limitados y tenemos miles de decisiones que tomar todos los días. Confiamos en las heurísticas porque nos permiten conservar los recursos mentales y aun así tomar decisiones de manera rápida y eficiente.
  • Uso de categorías y prototipos para tomar decisiones: Tomar decisiones basadas en la representatividad implica comparar un objeto o situación con los esquemas, o prototipos mentales, que ya tenemos en mente. Dichos esquemas se basan en aprendizajes anteriores, pero también pueden cambiar como resultado de nuevos aprendizajes. Si un esquema existente no da cuenta adecuadamente de la situación actual, puede dar lugar a juicios deficientes.
  • Sobrestimar la importancia de la similitud: Cuando tomamos decisiones basadas en la representatividad, es probable que cometamos más errores al sobrestimar la similitud de una situación. El hecho de que un evento u objeto sea representativo no significa que lo que hemos experimentado antes probablemente vuelva a suceder.

Ejemplos

Puede ser útil examinar algunos ejemplos de cómo funciona la heurística de representatividad en la vida real. Por ejemplo

  • Trabajo: La heurística puede afectar las decisiones tomadas en el lugar de trabajo. En un estudio, por ejemplo, los investigadores encontraron que los gerentes tomaron decisiones sesgadas más del 50 % de las veces, muchas de las cuales se basaron en la representatividad.
  • Relaciones sociales: La representatividad puede afectar los juicios que hacemos cuando conocemos gente nueva. Puede llevarnos a formarnos impresiones imprecisas de los demás, como juzgar mal a un nuevo conocido o una cita a ciegas.
  • Opciones políticas: Esta heurística también puede desempeñar un papel en cómo votan las personas y los candidatos que apoyan. Por ejemplo, una persona puede apoyar a un candidato político porque se ajusta a la imagen mental de alguien que cree que es un gran líder sin conocer realmente la plataforma de esa persona.

Por qué importa

La heurística de la representatividad es omnipresente y puede desempeñar un papel importante en muchas decisiones y juicios de la vida real. En muchos casos, esto puede conducir a malos juicios que pueden tener graves consecuencias.

  • Justicia penal: Los miembros del jurado pueden emitir juicios sobre la culpabilidad en función de la similitud del acusado con su prototipo de sospechoso «culpable» o de la forma en que el delito representa una determinada categoría delictiva. Por ejemplo, es más probable que se considere culpable a una persona acusada de secuestrar a un niño para pedir rescate que a alguien acusado de secuestrar a un adulto sin pedir rescate.
  • Cuidado de la salud: Los médicos y los profesionales de la salud pueden tomar decisiones de diagnóstico y tratamiento basadas en qué tan bien un paciente y sus síntomas coinciden con un prototipo existente. Desafortunadamente, esto puede llevar a los profesionales a sobrestimar la similitud e ignorar otra información relevante.
  • Percepciones interpersonales: Esta heurística también puede desempeñar un papel en las evaluaciones que hacemos sobre otras personas. Tendemos a desarrollar ideas sobre cómo deben comportarse las personas en ciertos roles. Un agricultor, por ejemplo, puede ser visto como trabajador, aficionado a la naturaleza y duro. Un bibliotecario, por otro lado, puede ser visto como alguien tranquilo, organizado y reservado.
  • estereotipos: Debido a que las personas son tan propensas a basarse en prototipos para guiar las decisiones, también puede generar problemas como los prejuicios. Los prototipos que tienen las personas pueden convertirse en estereotipos, lo que lleva a las personas a emitir juicios prejuiciosos sobre otras personas. Dichos estereotipos también pueden conducir a una discriminación sistémica contra diferentes grupos de personas.

Como evitar

La heurística de representatividad no es fácil de evitar, pero hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a minimizar sus efectos. Esto puede ayudarlo a hacer juicios más precisos en su vida cotidiana. Las cosas que puede hacer incluyen:

  • Ser más consciente de esta tendencia: Kahneman descubrió que cuando las personas se dan cuenta de que están utilizando la heurística de la representatividad, a menudo pueden corregirse y hacer juicios más precisos.
  • Reflexionar sobre sus juicios para comprobar si hay sesgo: Mientras toma decisiones sobre personas o eventos, dedique unos momentos a pensar en cómo los prejuicios podrían estar afectando sus elecciones.
  • Aplicar la lógica a los problemas.: A medida que resuelve problemas, concéntrese en pensar en ellos lógicamente. Aprender más sobre habilidades de pensamiento crítico y falacias lógicas también puede ser útil.
  • Pedir comentarios a otros: Puede ser difícil detectar el uso de la representatividad en su propio pensamiento, por lo que a veces puede ser útil pedir retroalimentación a otras personas. Explique su pensamiento y pídales que verifiquen posibles sesgos.

Una palabra de Psyathome

La heurística de representatividad es solo un tipo de atajo mental que nos permite tomar decisiones rápidamente ante la incertidumbre. Si bien esto puede conducir a un pensamiento rápido, también puede llevarnos a ignorar factores que también juegan un papel en la configuración de los eventos.

Afortunadamente, ser consciente de este sesgo y tratar activamente de evitarlo puede ayudar. La próxima vez que intente tomar una decisión, considere la forma en que la heurística representativa podría desempeñar un papel en su pensamiento.

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