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Cómo influyen los pensamientos negativos en la salud

El efecto nocebo, también conocido como respuesta nocebo, ocurre cuando las expectativas negativas de una persona sobre el tratamiento provocan efectos secundarios negativos. Un ejemplo de una respuesta nocebo sería una persona que espera que el medicamento le cause efectos secundarios negativos y luego tiene esos efectos secundarios desagradables a pesar de que el medicamento que está tomando es en realidad una sustancia inerte.

La gente tiende a estar más familiarizada con la contraparte del efecto nocebo, el efecto placebo. En estudios médicos, un grupo de participantes conocido como grupo de control recibirá un tratamiento simulado, a menudo una pastilla de azúcar, que creen que es el tratamiento real. Como resultado de creer que el tratamiento es real, los participantes a veces tendrán resultados positivos como sentirse mejor o mejorar sus síntomas.

En el efecto placebo, las personas experimentan efectos positivos como resultado de sus expectativas positivas. El efecto nocebo es su contraparte opuesta. La sugerencia de que podría haber efectos secundarios lleva a las personas a experimentar esos efectos secundarios, incluso cuando el tratamiento no es real.

Donde el efecto placebo hace que una persona se sienta mejor más allá de los efectos terapéuticos reales del tratamiento, un efecto nocebo hace que las personas se sientan peor.

Síntomas

Los efectos adversos pueden variar de un individuo a otro, no pueden atribuirse a la actividad farmacológica del fármaco y no dependen de la dosis.

Los síntomas del efecto Nocebo a menudo incluyen:

  • Somnolencia
  • Náusea
  • Mareo
  • Dificultad para concentrarse
  • Dolor de cabeza
  • Insomnio
  • Fatiga
  • Picor
  • hinchazón
  • Dolores de estomago
  • Pérdida de apetito

Es importante tener en cuenta que estos efectos secundarios son únicos para el individuo y pueden estar influenciados por una variedad de factores.

Ejemplos

Algunos ejemplos del efecto nocebo que se han observado en investigaciones:

dolores de cabeza: Un estudio encontró que los efectos nocebo prevalecían en los estudios centrados en el tratamiento y la prevención del dolor de cabeza.Debido a que los participantes que tenían una respuesta nocebo también tenían más probabilidades de abandonar, era más probable que también afectara la interpretación de los ensayos clínicos.

Dolor: El efecto nocebo también puede influir en cómo las personas perciben el dolor. Los ensayos clínicos centrados en el efecto nocebo en el tratamiento del dolor también mostraron que aquellos que tenían respuestas nocebo negativas tenían más probabilidades de abandonar el ensayo.

Respuesta a las drogas: Otro estudio encontró que un alto número de personas (incluyendo consumidores de salud y profesionales médicos) tienen actitudes negativas hacia la eficacia de los medicamentos genéricos. El estudio encontró que es más probable que las personas experimenten más efectos secundarios en respuesta a los medicamentos genéricos debido a estas expectativas negativas.

Dichos efectos no se limitan a los laboratorios de investigación oa los ensayos clínicos. El efecto nocebo tiene el potencial de causar graves consecuencias en entornos médicos del mundo real donde las personas reciben atención.

Dicho esto, algunos genéricos causan una mayor cantidad de efectos secundarios o carecen de la eficacia de la marca debido a la variabilidad en la formulación y los ingredientes, por lo que puede ser difícil diferenciar entre los efectos adversos reales y el efecto nocebo.

Explicaciones

Las explicaciones exactas del efecto nocebo no se comprenden bien, pero los investigadores han descubierto que algunos factores influyen en la probabilidad de que ocurra. Éstos incluyen:

  • Cómo hablan los médicos y las enfermeras sobre los efectos del tratamiento: Las sugerencias que expresan incertidumbre, el uso de jerga técnica, las declaraciones ambiguas y el énfasis en lo negativo son prácticas que pueden aumentar el efecto nocebo.
  • Costo: Las investigaciones han demostrado que el costo de los medicamentos puede influir en las percepciones de cuán efectivos son.
  • Expectativas del paciente: Las investigaciones han demostrado que el simple hecho de anunciar que se administrará un medicamento puede provocar efectos secundarios, incluso si el medicamento no se administra realmente.
  • Experiencia pasada con el tratamiento: Las personas que han tenido efectos secundarios negativos en el pasado debido a tratamientos similares pueden esperar que el tratamiento futuro tenga los mismos efectos secundarios negativos.

Desafíos

Los investigadores han descubierto que el fenómeno es sorprendentemente común y grave.Puede tener un impacto importante tanto en la investigación como en el tratamiento, lo que sugiere que es algo que requiere consideración por parte de científicos y médicos.

Consentimiento informado

Esto puede crear un dilema ético para médicos, enfermeras, psicólogos y otros profesionales de la salud. Informar a las personas acerca de todas las posibles desventajas del tratamiento puede causar esos efectos negativos o empeorarlos, pero no informar a las personas acerca de estos efectos violaría las reglas sobre el consentimiento informado.

El consentimiento informado requiere que los médicos e investigadores informen a los pacientes y sujetos de cualquier posible efecto secundario adverso al tomar un medicamento o someterse a un tratamiento. Los investigadores sugieren, sin embargo, que presentar a las personas una lista de posibles efectos secundarios puede aumentar la probabilidad de una respuesta nocebo.En otras palabras, describir lo que podría suceder en realidad tiene el efecto de cambiar lo que experimentan las personas.

Adherencia al tratamiento

El hecho de que el efecto nocebo provoque resultados negativos también puede tener un efecto sobre el cumplimiento del tratamiento y las tasas de abandono de la investigación. Es menos probable que las personas continúen tomando el tratamiento si tienen efectos secundarios desagradables, independientemente del hecho de que esos efectos secundarios en realidad están relacionados con las expectativas y no con los efectos del tratamiento en sí. Los participantes en estudios de investigación también pueden ser más propensos a abandonar el estudio si experimentan efectos nocebo.

Empeoramiento de los efectos secundarios negativos

Decirle a la gente que un tratamiento en particular podría tener efectos secundarios puede conducir a respuestas nocebo que empeoran estos resultados negativos. En un estudio, por ejemplo, a algunos participantes se les dijo que una prueba de flexibilidad podría causar dolor mientras que a otros no se les dijo esto. Después de la prueba, aquellos a quienes se les había dicho que la prueba podría ser dolorosa informaron haber experimentado niveles de dolor significativamente más altos que los del otro grupo.

Debido a esto, los investigadores advierten que los médicos y terapeutas deberían considerar el poderoso impacto que los procesos cognitivos y las expectativas pueden tener sobre la experiencia del dolor. Las personas que temen que el tratamiento les cause dolor pueden terminar evitando el tratamiento.

Una palabra de Psyathome

El efecto nocebo puede tener un impacto grave en cómo se sienten las personas después de un tratamiento, por lo que los profesionales de la salud deben tener cuidado al presentar las opciones de tratamiento. Este fenómeno también es un poderoso ejemplo de cómo el pensamiento negativo puede influir en su salud y bienestar. Cuando esté en tratamiento o tomando un medicamento, puede ser más útil concentrarse en los posibles beneficios positivos en lugar de preocuparse por los posibles efectos secundarios negativos.

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