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Clínica móvil de vehículos recreativos trata con éxito el trastorno por uso de opioides en áreas rurales

Conclusiones clave

  • Investigadores de la Universidad de Maryland transformaron un RV en un centro de tratamiento itinerante para el trastorno por uso de opioides.
  • Un ensayo reciente mostró que el RV fue tan exitoso como las clínicas tradicionales de ladrillo y mortero en la prestación de tratamiento.
  • Los centros de tratamiento móviles podrían ser una forma innovadora de brindar apoyo a las áreas rurales, que se ven gravemente afectadas por la epidemia de opioides y, a menudo, carecen de programas de tratamiento.

Una clave para brindar apoyo a las áreas más afectadas por la epidemia de opiáceos podría encontrarse en un vehículo recreativo (sí, el mismo tipo que podría llevar en un viaje por carretera a través del país), según un nuevo estudio.

Los investigadores transformaron recientemente un RV en una unidad de telemedicina móvil para brindar tratamiento para los trastornos por uso de opioides y lo desplegaron en áreas rurales de Maryland durante más de un año. Los resultados del ensayo, publicados en Red JAMA Abierta a fines del mes pasado, descubrió que el enfoque innovador fue tan exitoso como las clínicas de tratamiento convencionales.

Dado que las comunidades rurales se ven afectadas de manera desproporcionada por la epidemia de opioides y carecen de programas de tratamiento, el éxito del programa de tratamiento móvil podría ofrecer una forma potencial de brindar más apoyo a esas áreas.

Tratamiento del trastorno por consumo de opioides en un RV

Para el estudio, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland reconfiguraron un RV en un centro de tratamiento itinerante para el trastorno por uso de opioides. Cuenta con una sala de reuniones privada para que los pacientes tengan una videoconferencia con un médico especialista en psiquiatría y medicina de adicciones, un baño para una recolección de orina observada y un área de espera.

El RV cuenta con una enfermera y un consejero de uso de sustancias, junto con un especialista en recuperación de pares, que pueden desempeñar un papel importante en ayudar a las personas a través de la recuperación, dice Courtney Zongrone, consejera profesional licenciada en Thriveworks en Blacksburg, Virginia.

Courtney Zongrone, LPC

[Peer recovery specialists] son esenciales para el proceso de recuperación y pueden ofrecer a los pacientes un nivel adicional de apoyo que los consejeros de trastornos por uso de sustancias y los proveedores médicos deben tener más cuidado al navegar.

— Courtney Zongrone, LPC

“Estas personas son esenciales para el proceso de recuperación y pueden ofrecer a los pacientes un nivel adicional de apoyo que los consejeros de trastornos por uso de sustancias y los proveedores médicos deben tener más cuidado al navegar”, dice ella.

Las personas pueden recibir tratamiento en el RV sin cita previa o mediante una cita preprogramada. Después de que una persona completa la evaluación inicial, que toma alrededor de 45 minutos, recibe una receta de naloxona (un medicamento que puede revertir rápidamente una sobredosis de opioides) o buprenorfina (un medicamento que puede tratar los trastornos por uso de opioides) enviada directamente a su farmacia local. El personal del centro de telemedicina móvil también ayuda a coordinar las visitas de seguimiento de los pacientes, que pueden realizarse en el RV y, por lo general, duran 20 minutos.

Prueba de tratamiento móvil para el trastorno por consumo de opioides

Para probar qué tan bien podría funcionar este enfoque, los investigadores estacionaron el RV en estacionamientos de iglesias en cuatro pueblos rurales a lo largo de la región de la costa este de Maryland, desde febrero de 2019 hasta junio de 2020, durante el cual 118 personas se inscribieron en tratamiento por adicción a los opioides.

Los investigadores evaluaron los datos de un subconjunto de 94 personas que habían regresado a la casa rodante para al menos una visita de seguimiento. Ese grupo estaba sesgado en un 63 % por hombres, en su mayoría blancos, y tenía una edad promedio de casi 37 años. Todos cumplieron con los criterios para tener un trastorno por uso de opioides, y casi todas sus muestras de orina iniciales dieron positivo por uso reciente de opioides.

Los resultados mostraron que el RV ofreció niveles similares de éxito en el tratamiento que los programas tradicionales en persona para el tratamiento del uso de sustancias, con un 64 % de participantes que permanecieron en tratamiento después de dos meses y un 58 % después de tres meses. El uso de opioides se redujo en casi un tercio después de tres meses, una tasa similar a la que se observa en las clínicas convencionales.

«A pesar del diseño de un solo grupo, el estudio demuestra que llevar medicamentos para el trastorno por uso de opioides a las comunidades desatendidas puede tener un impacto positivo general», dice Fred MuenchPhD, psicóloga clínica y presidenta de la Asociación para poner fin a la adicción. “Se trata de hacérselo fácil a la gente. Las tecnologías digitales en las que alguien no tiene que esforzarse tanto para recibir atención son la clave”.

El programa no solo fue exitoso, sino que también fue «considerablemente conveniente» para los participantes, dicen los investigadores. El vehículo recreativo ahorró a los pacientes alrededor de 6.5 millas (o alrededor de 10 minutos) de manejo para cada visita de tratamiento en comparación con el tiempo que les hubiera llevado llegar a la clínica de tratamiento física más cercana, en promedio.

Dr. Eric Weintraub

Nuestra experiencia demuestra que hay muchas personas en áreas rurales que necesitan pero tienen dificultades para acceder al tratamiento por razones logísticas.

—Eric Weintraub, MD

“El programa se inició como una expansión clínica de una iniciativa de telemedicina existente para el tratamiento de personas con trastorno por uso de opioides en el condado de Caroline, Maryland. Nuestro equipo se dio cuenta de que había un grupo de personas que no podían acceder al tratamiento en la clínica física ubicada en el Departamento de Salud del Condado de Caroline debido a problemas de transporte”, dice el autor principal del estudio, eric weintraubMD, profesor de psiquiatría y jefe de división de investigación y tratamiento de adicciones en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

Añade que le sorprendió la cantidad de personas que buscaban tratamiento en la casa rodante.

“Cuidamos a personas en varias ciudades pequeñas en un condado muy pequeño en Maryland y, sin embargo, constantemente hemos necesitado ampliar nuestro horario para acomodar a todos los que desean tratamiento”, dice el Dr. Weintraub. “Nuestra experiencia demuestra que hay muchas personas en áreas rurales que necesitan tratamiento pero tienen dificultades para acceder a él por razones logísticas”.

Rompiendo Barreras al Tratamiento

Dado que el programa de RV demostró ser tan exitoso como las clínicas convencionales en el tratamiento del trastorno por uso de opioides, puede estar en una posición excepcional para brindar apoyo a las comunidades desatendidas, particularmente en las áreas rurales.

“Las comunidades rurales enfrentan un desafío particular para apoyar a los miembros de su comunidad debido a las mismas razones por las que se realizó este estudio: el acceso a los recursos”, dice Zongrone. “Los miembros de la comunidad rural pueden experimentar un aumento en los trastornos por uso de opioides simplemente debido a la proximidad a los recursos a los que los miembros de la comunidad urbana pueden acceder con mayor facilidad y frecuencia. [on public transportation.]”

Otro desafío importante que aborda el RV es la falta de acceso a la buprenorfina en las zonas rurales. Si bien el medicamento puede hacer que una persona tenga casi el doble de probabilidades de permanecer en el tratamiento del trastorno por consumo de opioides, solo puede ser recetado por médicos y otros profesionales de la salud que hayan cumplido con ciertos requisitos y hayan solicitado una exención especial de la Administración de Control de Drogas. Los obstáculos han dejado a más de la mitad de los condados rurales del país sin un solo médico que pueda recetar buprenorfina en medio de una escasez continua de programas de tratamiento.

“El uso de la telemedicina móvil puede cerrar esa brecha y traer experiencia de sitios distantes, incluidos los centros médicos académicos”, dice el Dr. Weintraub.

Pero simplemente demostrar que el tratamiento móvil para los trastornos por uso de opioides puede ser efectivo no es suficiente para brindar atención donde más se necesita. Estos programas necesitan dinero del gobierno y otras organizaciones para expandirse y llegar a más personas.

“Lo que aprendimos es que necesitábamos apoyo tanto del nivel estatal como local para armar el modelo de telemedicina para vehículos recreativos”, dice el Dr. Weintraub.

Los estigmas contra la adicción pueden dificultar la asignación de fondos suficientes para desarrollar unidades de telemedicina similares en otras áreas. Pero dado que los opioides continúan siendo el principal impulsor de las muertes por sobredosis de drogas, aumentar la financiación de programas innovadores que puedan tratar los trastornos por consumo de opioides es de vital importancia.

“Cuanto más dinero invirtamos para ayudar a las personas a recibir atención y mantener una vida con conexión y significado durante la recuperación, más podremos detener las recaídas y adicciones repetidas”, dice el Dr. Muench.

Lo que esto significa para ti

Las personas en las comunidades rurales enfrentan barreras sustanciales para obtener tratamiento para el trastorno por uso de opioides. Sin embargo, una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland ha demostrado que ofrecer tratamiento móvil a través de un vehículo recreativo modificado puede ser una forma creativa de cerrar esta brecha.

No solo se ha demostrado que ofrece tasas de éxito similares a las de las clínicas físicas convencionales, sino que la clínica móvil también aumenta el acceso al tratamiento para las personas que pueden carecer de transporte público o que viven en un área con escasez de profesionales de la salud calificados para tratar la adicción. . Pero antes de que veamos programas como este implementados en otras áreas del país, los gobiernos y otras organizaciones deberán aumentar la financiación y superar los estigmas contra la adicción.

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