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Causas médicas de una sensación de fatalidad inminente

Es posible que haya escuchado a la gente hablar de una «sensación de muerte inminente» de varias maneras, pero la verdad es que este sentimiento puede ser un síntoma médico real. ¿Qué condiciones médicas pueden causar este síntoma y qué mecanismos podrían explicar por qué ocurre? ¿Deberías prestar atención a este sentimiento si lo experimentas tú mismo?

Muy bien / Cindy Chung

¿Qué es una sensación de fatalidad inminente?

Antes de entrar en las posibles causas médicas o psicológicas de una sensación de muerte inminente, es importante definir y describir brevemente este síntoma. Una sensación de fatalidad inminente es un sentimiento de saber que algo trágico o que pone en peligro la vida está a punto de ocurrir.

Ciertamente, estar en medio de una crisis que amenaza la vida puede hacer que las personas sientan que pueden morir.pero este síntoma en realidad puede preceder otros síntomas obviamente críticos.

Por ejemplo, para algunas personas que han tenido reacciones alérgicas graves (anafilaxia) o que han desarrollado el síndrome de Irukandji (conjunto de síntomas que aparecen en respuesta a una picadura de Carukia barnesiun tipo de picadura de medusa) la sensación de muerte inminentepuede ocurrir antes de otros síntomas graves que harían creer a una persona que la muerte es inminente.

Hay varias palabras y frases que las personas pueden usar además de una sensación de fatalidad que describe este síntoma. Éstos incluyen:

  • Un sentido de urgencia
  • No poder «establecerse»
  • Deseo de buscar atención médica inmediata aunque otros síntomas no lo justifiquen
  • Sentirse ansioso, desanimado, inquieto o inseguro (hasta el extremo)
  • Sentir que algo malo o inusual está sucediendo
  • Sintiendo una premonición

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Síntoma vs dicho

Una de las dificultades al considerar la sensación de muerte inminente es que esta frase se usa de muchas maneras diferentes. Puede usarse literalmente para describir un sentimiento de que algo muy malo está a punto de sucederle personalmente. De esta forma, la frase sería considerada un «síntoma».

También se puede usar para describir su opinión sobre lo que está sucediendo en el mundo de alguna manera. En este caso, la frase podría usarse como una «predicción».

En otras ocasiones, la frase puede usarse simplemente como una figura retórica.Por ejemplo, un hombre puede comentar que pensó que iba a morir cuando su jefe se puso de pie para hablar sobre el código de vestimenta de la empresa y se olvidó de cerrar la bragueta. Cuando el hombre, como empleado, comenta sobre la ironía de esto a su jefe, puede tener una sensación metafórica de fatalidad inminente sobre el futuro de su empleo.

Historia de importancia médica

Si bien la mayoría de los médicos de medicina de urgencias, los médicos de cuidados críticos y los paramédicos le dirán que la sensación de muerte inminente debe tomarse muy en serio, la comprensión de que la sensación de muerte inminente es un síntoma médico legítimo surgió mucho antes de que la medicina occidental científica tomara el control. el mundo desarrollado.

Se ha informado que este síntoma tuvo un significado médico desde la literatura griega y romana antigua.Se temía una sensación de muerte inminente en los años 1400 y 1500 como un síntoma que presagiaba otros síntomas relacionados con la plaga mortal (en ese momento conocida como enfermedad del sudor).

Hoy, en pleno siglo XXI, la queja de una sensación de muerte inminente puede ser acogida con la misma preocupación en los ojos de quien experimenta el síntoma que en los de los profesionales sanitarios ante la confesión del sentimiento por parte de sus pacientes.

Causas médicas y psicológicas

Sorprendentemente, hay pocos estudios médicos directos que analicen la sensación de muerte inminente como un síntoma, dada la frecuencia con la que este síntoma aparece en las listas de «diagnósticos diferenciales» en los libros de texto médicos o en las visitas hospitalarias.

Algunas condiciones en las que una sensación de muerte inminente se enumera como síntoma incluyen:

  • Anafilaxia: Una reacción alérgica grave puede provocar una sensación de muerte inminente.
  • Desórdenes de ansiedad: trastorno de pánico (durante los ataques de pánico), trastorno de ansiedad generalizada, y el trastorno de estrés postraumático puede conducir a este síntoma.
  • Reacciones a transfusiones de sangre: Las transfusiones pueden desencadenar reacciones alérgicas (anafilaxia) con hemólisis (ruptura) de los glóbulos rojos transfundidos. Los síntomas de ansiedad y muerte inminente ocurren antes que otros síntomas como dificultad para respirar, palpitaciones y caída de la presión arterial.
  • Exposición a toxinas y envenenamientos: Esto incluye, en particular, las picaduras de medusas mencionadas anteriormente y el envenenamiento por cianuro, en el que una sensación de muerte inminente suele ser el primer síntoma.
  • Conciencia intraoperatoria: A veces las personas «se despiertan» durante la cirugía, que también se llama conciencia de la anestesia o conciencia no intencionada.
  • Feocromocitoma: Este tipo de tumor de la glándula suprarrenal a menudo es causado por una liberación masiva de catecolaminas como adrenalina (epinefrina), noradrenalina (norepinefrina) y dopamina. A su vez, estos productos químicos pueden provocar un aumento repentino de la presión arterial, un ritmo cardíaco acelerado, sudoración y, posiblemente, una sensación de muerte inminente.
  • Embolia pulmonal: Las embolias pulmonares son coágulos que viajan a los pulmones después de desprenderse en las piernas (trombosis venosa profunda). Otros síntomas a menudo incluyen la aparición repentina de un dolor agudo en el pecho que aumenta con una respiración profunda y puede progresar rápidamente a mareos e inconsciencia.
  • convulsiones: tanto un aura epiléptica y las convulsiones psicógenas no epilépticas pueden causar una sensación de muerte inminente.
  • Varias condiciones: Ataques al corazón, el trastorno bipolar y la depresión enumeran una sensación de muerte inminente como un posible síntoma.

En muchos casos, la sensación de muerte inminente ocurre antes de que se presenten los síntomas que indicarían una verdadera emergencia médica.

Otros síntomas que pueden ocurrir

Una sensación de muerte inminente puede ocurrir sola (como sucedió antes de otros síntomas con la peste en la Edad Media) o junto con otros síntomas. Algunos de estos síntomas (dependiendo de la causa subyacente) pueden incluir:

  • Despersonalización (una sensación de estar separado de ti mismo)
  • Palpitaciones del corazón (arritmias cardíacas)
  • Sofocos
  • Dificultad para respirar
  • Transpiración
  • Temblores y temblores

Mecanismos fisiológicos

Hay una serie de explicaciones fisiológicas que pueden ayudar a explicar la sensación de muerte inminente y cómo surge este sentimiento.

Una liberación de catecolaminas puede ocurrir como un factor primario (como en el feocromocitoma) en respuesta a que el cuerpo reconozca una emergencia médica (como un ataque al corazón o una embolia pulmonar), o en respuesta al estrés psicológico (pánico) como parte de la respuesta de lucha o huida al estrés.

Un componente del sistema nervioso podría muy bien ser la base de este síntoma en algunos casos. Se ha observado una sensación de muerte inminente en muchas personas con epilepsia del lóbulo temporal y también puede ocurrir como parte de un aura epiléptica (ataques conscientes focales).

Ciertamente, los síntomas de un ataque cardíaco u otra afección potencialmente mortal pueden causar una sensación de muerte inminente de manera consciente en lugar de inconsciente. a medida que reconozca los síntomas (como una caída severa y repentina de la presión arterial y un dolor torácico importante) que a menudo se asocian con la muerte.

No es tan sorprendente que las personas puedan tener una sensación de muerte inminente cuando se enfrentan a una condición médica que pone en peligro la vida, incluso sin pensarlo conscientemente. Sabemos que nuestros cuerpos responden de muchas maneras al estrés sin una deliberación consciente.

Hay cambios que preceden a las convulsiones que los perros a veces pueden reconocer antes que las personas (y son la razón detrás de los perros de servicio de alerta de convulsiones).

Otro concepto algo similar a la sensación de muerte inminente que tampoco se comprende bien es la conciencia cercana a la muerte. En la conciencia cercana a la muerte, una persona que parece no haber cambiado para ti puede comentar repentinamente que va a morir, y luego morir.

Estudios de investigación sobre la detección de la fatalidad inminente

Sorprendentemente, hay pocos estudios que analicen directamente la importancia de una sensación de muerte inminente como síntoma de diversas afecciones médicas, a pesar de que este síntoma se menciona con bastante frecuencia en las listas de síntomas de la literatura médica.

A estudio de 2012 al observar a las personas que desarrollaron taponamiento cardíaco, una afección potencialmente mortal en la que la sangre se acumula entre las membranas que recubren el corazón (restringiendo la capacidad del corazón para contraerse), se encontró que casi el 90 por ciento de las personas experimentaron un «estado de ánimo disfórico».Muchos de ellos afirmaron que sabían que «algo malo estaba pasando».

La mayoría de los estudios han analizado este síntoma solo indirectamente. por ejemplo, un estudio chino encontraron que los médicos de emergencia tenían más probabilidades de determinar que un paciente requería atención de emergencia por una afección cardíaca si el paciente se quejaba de una sensación de muerte inminente.

De hecho, este síntoma tuvo más peso que otros síntomas al tomar esa decisión. Si bien estudios como este nos dicen que los médicos prestan atención y actúan sobre este síntoma, en realidad no nos dicen la importancia del síntoma.

Cuándo llamar a su médico

A menos que tenga comúnmente la sensación de muerte inminente como parte de un trastorno de ansiedad, puede ser mejor llamar al 911 si tiene una sensación abrumadora de muerte inminente.Muchas personas se han mantenido con vida debido a que confiaron en su instinto e intuición.

Si no está seguro, pregúntese, «¿qué es lo peor que podría pasar?» Si su síntoma no significa nada, puede desperdiciar su día y el costo de una visita a la sala de emergencias. A diferencia de los videojuegos modernos, nuestros cuerpos no tienen un botón de «reinicio» si elige ignorar un síntoma que indica una condición que amenaza la vida.

Una palabra de Psyathome

Si bien no entendemos realmente el significado de una sensación de muerte inminente, a veces reconocemos que este sentimiento es importante desde el punto de vista médico. Los mecanismos que podrían subyacer a este síntoma también respaldan que la muerte inminente es un síntoma médico legítimo.

Finalmente, la intuición de los médicos que abarcan los años desde la antigua Grecia hasta el siglo XXI nos dice que una sensación de fatalidad inminente merece ser atendida, al menos hasta que sepamos más.

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