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Beber con moderación podría proteger la salud del corazón al calmar el estrés

Conclusiones clave

  • Los escáneres cerebrales muestran que las señales de estrés son más bajas entre las personas que beben con moderación, lo que puede explicar los posibles beneficios del alcohol en la salud del corazón.
  • A pesar de las posibles ventajas del alcohol, el consumo excesivo de alcohol conlleva riesgos para la salud física y mental.
  • El yoga, la meditación y el ejercicio pueden ser, en última instancia, formas más saludables de relajarse que beber alcohol.

¿Te relajas con tu bebida favorita después de la jornada laboral? Si bien el alcohol a menudo se asocia con efectos negativos para la salud, el consumo moderado puede aliviar el estrés que puede beneficiar potencialmente la salud de su corazón, según una nueva investigación.

El estudio, que se presentará en la Exposición y Sesión Científica Anual número 70 del Colegio Estadounidense de Cardiología el 17 de mayo, evaluó datos de más de 53,000 personas y encontró que aquellos que bebían moderadamente experimentaban un menor riesgo de muerte por enfermedades causadas por el calor en comparación con los abstemios y bebedores empedernidos—resultados que son reforzados por muchos estudios anteriores.

Lo nuevo de esta investigación son sus hallazgos sobre por qué el alcohol puede beneficiar al corazón. Al observar imágenes cerebrales en un subconjunto de participantes, los investigadores encontraron que los bebedores moderados tenían los niveles más bajos de señales de estrés, lo que podría explicar los beneficios cardiovasculares.

A pesar de los hallazgos sobre los beneficios potenciales del alcohol, los expertos dicen que se debe beber con moderación y que existen formas más seguras de aliviar el estrés. Este es el por qué.

El estudio

Para el estudio, el autor principal Kenechukwu Mezue, MD, miembro de cardiología nuclear en el Hospital General de Massachusetts, y un equipo de investigadores analizaron los datos de 53,064 personas recopiladas a través de la encuesta de atención médica Mass General Brigham Biobank.

Hace a las personas una variedad de preguntas para ayudar a los investigadores a conocer cómo sus estilos de vida (incluidos sus hábitos de fumar y beber), el medio ambiente y el historial de salud de su familia pueden afectar las tasas de enfermedades.

En promedio, los participantes tenían alrededor de 57 años. Alrededor del 60% de los encuestados eran mujeres.

Los investigadores dividieron la base de participantes en tres grupos según su consumo de alcohol. El grupo de bajo consumo de alcohol incluía personas que tomaban menos de una bebida por semana, los bebedores moderados tomaban entre una y 14 bebidas por semana y los grandes bebedores consumían más de 14 bebidas por semana.

Luego, los investigadores analizaron los datos de los 7905 participantes que sufrieron un evento cardiovascular adverso importante, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Solo el 13 % de las personas que bebían moderadamente tenían un problema cardíaco grave, en comparación con el 17 % del grupo que bebía poco alcohol y el 20 % de los bebedores empedernidos.

Para comprender mejor por qué los bebedores moderados tenían mejores resultados de salud cardíaca, los investigadores también estudiaron los registros de un subconjunto de 752 participantes que se habían sometido a imágenes que midieron la actividad cerebral relacionada con el estrés. Los participantes no consumieron alcohol en las 12 horas previas a la toma de imágenes.

Los escaneos mostraron que las personas que bebían moderadamente tenían los niveles más bajos de actividad cerebral relacionada con el estrés, mientras que los bebedores excesivos tenían los niveles más altos y los no bebedores se encontraban en algún punto intermedio. Los autores del estudio dicen que este es el primer estudio que ha descubierto que beber con moderación puede proteger el corazón, al menos en parte, al frenar la actividad de estrés en el cerebro.

Dr. Jim Liu

Anteriormente, se pensaba que los beneficios del alcohol posiblemente estaban relacionados con los efectos antioxidantes o antiinflamatorios, por lo que este estudio muestra evidencia de un posible nuevo mecanismo.

—Jim Liu, MD

«Anteriormente, se pensaba que los beneficios del alcohol posiblemente estaban relacionados con los efectos antioxidantes o antiinflamatorios, por lo que este estudio muestra evidencia de un posible nuevo mecanismo», explica jim liuMD, cardiólogo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que «la correlación no es igual a la causalidad», dice daniel beso, MD, cardiólogo del Centro Médico de la Universidad de Jersey Shore. En otras palabras, puede haber algún otro factor que esté ayudando a reducir las señales relacionadas con el estrés en el cerebro de las personas que también beben moderadamente, lo que reduce las tasas de enfermedades cardíacas.

“Es posible que no sea el alcohol en sí mismo el que haga eso, sino la relajación”, dice. «Si observa a las personas que hacen ejercicio, meditan o hacen yoga, ¿tienen potencialmente el mismo tipo de beneficio logrado a través de otros medios que las personas obtienen a través del alcohol?»

Aún así, los hallazgos respaldan la orientación que el Dr. Kiss brinda a los pacientes: «Está bien tomar una copa de vino por la noche».

Riesgos vs. Beneficios de Beber

Si bien se necesita más investigación sobre el mecanismo exacto, la asociación entre mejores resultados para la salud del corazón y el consumo moderado de alcohol también se ha encontrado en otros estudios.

Una revisión de 2019 de la literatura sobre este tema, que se remonta a décadas atrás, concluyó que «la evidencia actual respalda que las cantidades bajas de alcohol son seguras y beneficiosas para el sistema cardiovascular».

Sin embargo, eso no significa que beber no presente algunos peligros potenciales para su salud física y mental, especialmente si tomar un trago lleva a muchos más.

Leonard Pianko, MD

La desventaja es que un mayor consumo de alcohol está asociado con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, aneurismas fatales, insuficiencia cardíaca y muerte, además de daño hepático, el riesgo de conducir bajo la influencia y el abuso de sustancias.

— Leonard Pianko, MD

“La desventaja es que un mayor consumo de alcohol está asociado con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, aneurismas fatales, insuficiencia cardíaca y muerte, además de daño hepático, riesgo de conducir bajo la influencia y abuso de sustancias”, advierte. leonard piankoMD, cardiólogo en Aventura, Florida.

Si va a beber, puede reducir los riesgos y maximizar los beneficios potenciales limitando la cantidad que consume. El consumo moderado se define como no más de dos tragos por día para los hombres, o un trago por día para las mujeres según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Una bebida se define como:

  • 12 onzas de cerveza (5% ABV)
  • 8 onzas de licor de malta (7% ABV)
  • 5 onzas de vino (12% ABV)
  • 1.5 onzas de licores destilados (40% ABV)

“El alcohol, como cualquier otra droga o medicamento, puede ser útil en las circunstancias adecuadas y con la dosis correcta”, dice atol morgan, MD, cardiólogo de LifeBridge Health. “Pero está claro que en otros entornos o en dosis más altas, puede ser peligroso y las personas deben abordarlo con ese tipo de pensamiento”.

Otras formas de reducir los niveles de estrés

El manejo del estrés es una clave importante para la salud del corazón. Si bien las últimas investigaciones muestran una conexión entre el consumo moderado de alcohol y los beneficios para la conexión cerebro-corazón, existen otras formas de reducir el estrés que no lo ponen en riesgo de sufrir una resaca.

“Obviamente, ser físico es una excelente manera de reducir el estrés, así como de mantener el cuerpo y la mente saludables. No tiene que ser extenuante, puede ser tan simple como dar un paseo por el vecindario o por el bosque”, dice el Dr. Liu.

El Dr. Pianko también recomienda probar el yoga, la meditación o tomar un baño caliente.

“Incluso la risa puede reducir las hormonas del estrés”, agrega.

Y si tomar un trago de vez en cuando te ayuda a entrar en modo de relajación, probablemente también esté bien, solo mantenlo con moderación, dice el Dr. Kiss.

“Este estudio confirma gran parte de lo que sospechamos: que es razonable tomar una copa de vino por la noche para la salud cardiovascular”, dice. “Pero demasiado de algo bueno puede ser algo malo, y yo advierto contra los excesos”.

Lo que esto significa para ti

La investigación ha demostrado que una copa de vino ocasional puede beneficiar la salud de su corazón. Ahora, los científicos tienen una mejor idea de por qué es así. Los escáneres cerebrales muestran que los bebedores moderados tienden a tener una menor actividad relacionada con el estrés que los abstemios y los bebedores empedernidos, lo que puede ayudar al corazón.

Sin embargo, eso no significa necesariamente que deba confiar en el alcohol como su única fuente de alivio del estrés. El yoga, el ejercicio, la meditación e incluso un baño caliente también pueden ayudarlo a sentirse más relajado. Aún así, los médicos dicen que probablemente esté bien (y tal vez incluso sea beneficioso) disfrutar de su trago favorito al final del día, solo manténgalo dentro de las pautas para beber con moderación.

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