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¿Alguna vez está bien mentir?

El problema con la prohibición de “No mentir” es que todos mentimos. Si alguna vez le has dicho a un niño que Papá Noel estaba de camino en su trineo o que te encantaban los calcetines raros que te envió tu tía como regalo, mentiste. Pero usted puede salirse del apuro.

Estos eran más como mentiras piadosas. Con una mentira real, la intención es maliciosa y la consecuencia es grave. Mientras que con una mentira piadosa, a menudo más como una torcedura inofensiva de la verdad, la intención es benigna y positiva, y por lo general la consecuencia no es importante.

El adagio de que siempre debes decir la verdad es mayormente correcto, pero en algunas situaciones las mentiras o las mentiras piadosas tienen un propósito.

Mentiras piadosas versus mentiras reales

Las mentiras piadosas suelen ser inocuas. Les decimos que creen un mundo mágico para nuestros hijos o, más a menudo, como una forma de ser educados y demostrar modales sociales.

En general, las mentiras piadosas tienen fines beneficiosos. Ser totalmente honesto en algunos casos crearía desagrado o sería ofensivo. Algunos ven las mentiras piadosas como un signo de civilidad.

Las mentiras reales tienden a ser más egoístas. Pueden tener consecuencias negativas para usted y para los demás.

Cómo las mentiras piadosas pueden ser buenas para nosotros

Si mentimos para beneficiar a otras personas, se consideran mentiras piadosas. He aquí un buen ejemplo: un estudiante tuvo dificultades en su primera semana en la universidad y les dijo a sus padres que le estaba yendo bien para que no se preocuparan.

En esta situación, estaba atento a los sentimientos de otras personas y se guiaba por la empatía y la bondad. La segunda semana se adaptó y se alegró de no haber molestado a sus padres prematuramente.

Los científicos llaman a estas falsedades bien intencionadas mentiras prosociales. Estos difieren de antisocial mentiras, que se dicen para beneficio personal. Según la investigación, las mentiras prosociales en realidad pueden generar confianza y un sentido de benevolencia entre las personas.

Cómo las mentiras reales pueden ser malas para nosotros

Con mentiras reales, la intención suele ser egoísta. Estos son los tipos de mentiras más dañinos. Para encontrar evidencia de ellos, busque falsedades que promuevan los intereses personales de una persona obviamente a expensas de los demás.

Para que quede más claro, si tu mejor novia te pregunta cómo se ve con su vestido nuevo y crees que es demasiado ajustado, pero dices que se ve genial para aumentar su autoestima, eso es una mentira piadosa. Pero felicitarla porque quieres lucir mejor que ella en la fiesta, que es competitiva y más indicativa de intenciones egoístas, es una verdadera mentira.

Cuando se trata de decir la verdad, el engaño y la confianza, las mentiras reales pueden ser destructivas. Si las cosas no cuadran o si sospecha que alguien está mintiendo, hay formas de averiguarlo.

Qué considerar antes de decir una mentira

Veamos lo que podría querer pensar antes de decidir decir una mentira piadosa o una mentira real.

Evaluar la Intención

Cuando alguien miente por altruismo para proteger a otros o aliviar su dolor, estas mentiras se consideran mentiras piadosas aceptables. Las mentiras piadosas suelen beneficiar a la persona que escucha.

Por ejemplo, si su vecino se está muriendo de cáncer, en lugar de asustar a su hijo pequeño con su muerte inminente, está bien decir que no se siente bien en este momento.

Este es un ejemplo de mentira prosocial y refleja empatía y compasión. También tiene en cuenta cuál es la edad apropiada para su hijo.

Considere las consecuencias a largo plazo

Si bien las mentiras piadosas suelen ser menores o intrascendentes, las mentiras reales tienen efectos de largo alcance. Las mentiras reales también tienden a beneficiar inicialmente al mentiroso.

Por ejemplo, si Dan tomó los datos que su compañero de trabajo acumuló y presentó el proyecto como propio, mintió descaradamente y actuó de manera egoísta y claramente falsa. Cuando su supervisor se enteró de la verdad, Dan fue enviado a recursos humanos como consecuencia.

En general, es importante observar la moralidad y la aceptación social de este tipo de vida. Las mentiras piadosas son aceptables y ayudan a que nuestra sociedad funcione. Las mentiras reales se consideran universalmente incorrectas.

¿Por qué miente la gente?

Hay muchas razones por las que la gente miente. Algunos motivos comunes para mentir incluyen:

  • Ser considerado. Mentir por consideración puede significar proteger los sentimientos de otra persona, por el bien de la diplomacia o para mantener la estabilidad en nuestras relaciones. Estas son las mentiras piadosas comunes que nos ayudan a mantener la armonía con nuestros cónyuges, familiares, amigos y vecinos. Por ejemplo, si su hijo acaba de empezar a estudiar violín y está haciendo un escándalo horrible, puede decirle que suena fantástico para animarlo.
  • Para proteger nuestro ego y nuestra propia imagen. Otra razón por la que no decimos la verdad se basa en la compensación psicológica: para proteger cómo somos percibidos por los demás. En lugar de admitir que perdiste tu trabajo, por ejemplo, podrías decirle a tu hermano que lo dejaste porque ya no era lo suficientemente desafiante.
  • Para compensar nuestra sensibilidad al poder. Por ejemplo, en lugar de cuestionar el nuevo plan de su jefe que le parece inestable, se siente obligado a apoyarlo. Usted responde diciendo que le encanta el plan para proteger su trabajo.

El peligro de decir demasiadas mentiras

Un estudio de 2016 publicado en la revista Neurociencia de la naturaleza mostró que el cerebro se adapta a la deshonestidad. Cuantos más participantes participaran en la deshonestidad egoísta, más probable sería que el comportamiento aumentara con la repetición. Pequeños actos se convirtieron en transgresiones más grandes.

Esa es una razón tan buena como siempre para dejar de mentir. Incluso las mentiras aparentemente inocuas pueden convertirse en un hábito, como una segunda naturaleza. De hecho, puede llegar a ser más fácil que ser honesto. Tienes la oportunidad de ahorrar los sentimientos de las personas y fingir que eres menos defectuoso de lo que eres. Eso puede ser muy tentador.

El segundo peligro de decir demasiadas mentiras podría resultar en no obtener la ayuda que necesita. Por ejemplo, decir «Estoy bien», que parece una mentira inocua, enmascara el hecho de que todavía estás luchando en muchos frentes. Esto puede impedir que otros sugieran que obtenga asesoramiento sobre salud mental o que usted mismo se dé cuenta de que podría beneficiarse de la terapia.

Beneficios de la honestidad

Siempre debes ser honesto contigo mismo acerca de lo que estás haciendo y por qué. Entonces debes tratar de ser lo más honesto posible con tus seres queridos. Todos somos humanos, pero ese debería ser el objetivo.

Después de todo, si tu pareja no sabe la verdad y cómo estás evolucionando como persona, esa persona no conoce tu verdadero yo. Entonces no estás experimentando intimidad real. La intimidad exige vulnerabilidad y honestidad. También podrías estar privando a tu familia de la oportunidad de mostrarte que te ven con todas tus debilidades y te aceptan y te aman tal como eres.

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Mentir menos se ha relacionado con una mejor salud

La evidencia muestra que los estadounidenses promedian alrededor de 11 mentiras por semana. ¿Otra razón para esforzarse por decir la verdad y reducir las mentiras? Anita E. Kelly, PhD, profesora de psicología en la Universidad de Notre Dame descubrió durante su investigación que los participantes que redujeron las mentiras y trataron de vivir de manera más honesta en realidad reportaron mejores relaciones y una mejor salud mental y física.

Los participantes dejaron de poner excusas por llegar tarde o no completar las tareas. También descubrieron otras formas de evitar mentir y los resultados fueron significativos.

Cuando es necesario mentir

A veces hay mucho en juego y las mentiras son necesarias para salvaguardar el bienestar de alguien. En este tipo de situaciones, se considera aceptable mentir para protegerse a uno mismo o a sus seres queridos:

  1. Mentirle a un abusador para escapar o proteger a alguien del abuso doméstico.
  2. Mentir a un abusador para proteger a los niños del abuso infantil.
  3. Mentir a alguien que está jugando con armas.
  4. Mentir a alguien que parece intoxicado o drogado.
  5. Mentirle a alguien que parece estar sufriendo un problema de salud mental.

Mentir a nuestros seres queridos

¿Qué pasa si nuestros familiares están lidiando con problemas de salud mental o deterioro? Y no es una situación de emergencia, pero está claro que hay un problema continuo. A veces, las mentiras son necesarias para ayudarlos.

Meredith Gordon Resnick, LCSW, dice: “Los estudios muestran que para las personas con demencia severa, a veces decir una mentira y hacerlo con cuidado y atención para no socavar la confianza, puede ser apropiado. Desafiar a alguien con una discapacidad grave de la memoria a que «enfrente la verdad» de ciertas situaciones, incluso aquellas que parecen benignas para otra persona, puede causar agitación y miedo, y también puede quebrantar la confianza. Es un equilibrio delicado e individual».

Entonces, aunque la honestidad suele ser la mejor política, hay excepciones. Casi todas las religiones y sistemas de creencias, sin embargo, ensalzan la virtud de la honestidad. Entonces, si bien está bien mentir, en la mayoría de los casos, es mejor esforzarse por no hacerlo.

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