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Además del estrés diario, el COVID-19 también está empeorando nuestros sueños

Conclusiones clave

  • En una encuesta publicada en octubre de 2020, más de la mitad de los encuestados informaron que dormían más, pero el 26 % tenía pesadillas.
  • Los malos sueños tienden a ser sobre temas relacionados con la pandemia, como el miedo a infectarse.
  • Centrarse en la calidad del sueño significa establecer hábitos para reducir el estrés, como adoptar una práctica de atención plena, sugieren los expertos.

Aunque las personas tienden a dormir más durante los confinamientos por el COVID-19, muchos informan que se despiertan con más frecuencia durante la noche y tienen pesadillas cuando están dormidos, según un estudio en Fronteras en Psicología.

Los investigadores finlandeses utilizaron el crowdsourcing durante el cierre en Finlandia para encontrar participantes en el estudio, y terminaron con 4275 encuestados. De ellos, 811 compartieron el contenido de sus sueños. En general, aproximadamente la mitad informó dormir mucho más que antes de la pandemia, pero casi el 29 % había interrumpido el sueño y el 26 % tenía pesadillas con regularidad.

Los que estaban dispuestos a compartir los detalles de sus malos sueños también compartieron temas comunes en términos de lo que los mantenía nerviosos. No es sorprendente que los sueños específicos de la pandemia fueran los más informados, con un 55 %. Los incluidos:

  • Contagiarse y/o manejar la enfermedad
  • Miedo a la falta de distanciamiento social mostrado por otros en los sueños.
  • Amigos mayores o familiares en problemas

Los investigadores también notaron que los malos sueños eran más frecuentes y vívidos para aquellos que reportaron un aumento del estrés en su vida cotidiana.

W. Christopher Winter, MD

No existe una estrategia que funcione para todos cuando se trata de dificultades para dormir. A menudo, todo se reduce a implementar una serie de hábitos beneficiosos, como no usar pantallas antes de acostarse, más ejercicios regulares, más una práctica diaria para desestresarse, como la meditación.

—W. Christopher Winter, MD

Cómo el trauma genera pesadillas

El aumento de los malos sueños entre una población afectada por eventos de miedo ciertamente no es nuevo. Estudios previos han señalado que este fenómeno ocurre siempre que existe una amenaza para la salud y el bienestar público o una alteración en la vida cotidiana.

Investigaciones anteriores han notado un aumento en las pesadillas durante guerras, ataques terroristas, pandemias anteriores y otros brotes generalizados de enfermedades infecciosas.

Por ejemplo, un estudio de casi 24 000 encuestados encontró una mayor frecuencia de pesadillas entre los hombres, especialmente entre los 10 y los 29 años, después de los ataques terroristas en la ciudad de Nueva York el 11 de septiembre de 2001. Esos investigadores encontraron que, para algunos, las pesadillas persistieron incluso dos años después.

Los sueños tienden a incluir eventos tanto del día anterior (efecto de residuo de día) como de una semana antes (efecto de retraso de sueño). La investigación reciente señala que esta combinación en un entorno en curso como la pandemia podría convertirse en combustible de pesadilla si el estrés permanece elevado.

Problemas de sueño significan problemas de salud

El reciente estudio sobre los sueños se suma a otras investigaciones de los últimos seis meses que han destacado los desafíos del sueño en medio de la COVID-19.

Por ejemplo, un estudio realizado por The Better Sleep Council en marzo comparó los hallazgos con su estudio anual de sueño de enero. Dentro de ese período de tres meses, un 9 % más de estadounidenses describieron su sueño como pobre o regular, para un total de 52 %, y la cantidad de personas que dijeron sentirse bien descansadas regularmente se redujo en un 6 % (del 30 % al 24 %). .

A corto plazo, la falta de un buen sueño podría provocar fatiga e irritabilidad, pero son los efectos a largo plazo los que deberían impulsar la acción para buscar cambios saludables en el sueño. Los trastornos crónicos del sueño se han relacionado con:

  • problemas cardiovasculares
  • Problemas de memoria
  • Vida más corta
  • Sistema inmunológico más débil
  • Mayor riesgo de diabetes
  • Bajar la libido
  • Problemas de saldo

Centrarse en la calidad y la rutina

Para aquellos que tienen problemas para dormir, incluidas las pesadillas, se debe poner más énfasis en la calidad del sueño, y eso se puede lograr a través de varias estrategias, según cristina blume, PhD, científico del sueño en el Centro de Cronobiología de Suiza. Pruebe estos para disipar los malos sueños y descansar más:

  • Deja de leer las noticias y publicaciones incendiarias en las redes sociales justo antes de acostarte, ya que eso puede afectar tus niveles de cortisol, la hormona relacionada con tu respuesta al estrés.
  • Establezca una hora sólida para acostarse y la hora de despertarse, incluso si su trabajo es flexible, ya que eso puede ayudar a preparar su mente para dormir.
  • Considere una práctica de atención plena o meditación.. Una aplicación como Headspace o Calm puede ayudar con las visualizaciones guiadas.
  • Anota tus ansiedades y preocupaciones. a lo largo del día para que sea más fácil «dejarlos ir» a la hora de acostarse, incluso si son desafíos continuos.
  • Hacer ejercicio regularmenteya que se ha demostrado muchas veces que ayuda a mejorar la calidad del sueño, incluido el sueño profundo.
  • Sal afuera a primera hora de la mañana, ya que eso puede ayudar a que el reloj de su cuerpo se ajuste correctamente, dando sus frutos más tarde esa noche con un sueño más reparador.
  • Escribe tus sueños si son especialmente perturbadores y cómo te sentiste en medio de ellos. Busque ayuda de un profesional para desenredar cualquier ansiedad, depresión o estrés que pueda estar experimentando.

Adapte su enfoque

Acciones como estas lo acercarán a un ciclo de sueño saludable, según W. Christopher invierno, MD, presidente de Charlottesville Neurology and Sleep Medicine, y autor de «The Sleep Solution». Cuando eso sucede, puede traer una mayor sensación de descanso y reducir el estrés, lo que puede ayudar a desterrar los malos sueños.

«No existe una estrategia que funcione para todos cuando se trata de dificultades para dormir», dice. «A menudo, se trata de poner en marcha una serie de hábitos beneficiosos. Si no ha encontrado lo que funciona para usted, siga probando diferentes estrategias, y si está afectando su vida de manera negativa, busque ayuda de un profesional como un especialista en medicina del sueño».

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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